Sport

Angrer ikke: – Jeg har fått meg en skikkelig lærepenge

Jørgen Graabak har lagt problemene bak seg, men vil ikke friskmelde seg selv helt ennå.

Kombinertstjerne Jørgen Graabak har slitt i hoppbakken det siste året. Nå peker han på to årsaker til svikten.
  • Johannes Strand

GRANÅSEN: – Møtes litt før? Så får vi litt bedre tid?

En time før avtalen tikker det inn en SMS. Graabak har et hektisk program denne dagen: Kort løpetur, turning, styrke, hvile og langtur i Bymarka.

Men først av alt, og delvis under løpeturen i Granåsen: En intervjuavtale med Adresseavisen.

– Jeg er i lyskrysset nå. Vi møtes om ett minutt.

Han forteller at han er like rundt hjørnet.

Så kommer en Volkswagen ID4 GTX kjørende inn på parkeringsplassen i Granåsen. Ut av elbilen, i landslagets joggeklær, kommer Jørgen Graabak smilende.

Han har nettopp vært på fjellet – igjen. Denne gangen ble det to ryper på jegeren.

– Er du den beste rypejegeren i Kombinert-Norge?

30-åringen smiler bredt:

– Ja, det kan du trygt si at jeg er. Jeg var en tur i Røros-traktene denne gangen.

– Liker ikke beskrivelsen

Friluftsliv og jakt er viktig for kombinertstjernen.

– Det er en lidenskap for meg. Jeg prøver å utnytte alle friperiodene mine.

Ofte tar han med seg kjæresten Ida Bekken på turene. For Graabak er friluftslivet det som får han til å koble helt av. Spesielt viktig er det i de tyngre periodene.

Det har vært noen av dem det siste året.

– Det er en lidenskap for meg. Jeg prøver å utnytte alle friperiodene mine, sier Graabak om interessen for jakt- og friluftsliv.

Han tar på seg buffen og legger sekken sin på den kalde betongen som et sitteunderlag, før han skuer utover VM-anlegget. Anleggsmaskinene er i full gang med å gjøre klart til 2025.

– Skal du holde det gående til 2025?

– Jeg liker ikke beskrivelsen «holde det gående». Om det var motivasjonen, ville jeg ha sluttet for lenge siden. Jeg skal konkurrere for å vinne gull og medaljer. Det hadde ikke vært feil å avslutte med gull på hjemmebane.

Han peker mot langrennsløypene på motsatt side av betongtribunen.

– Der sto jeg i 97.

Den gangen var han knappe seks år. I 2025 vil han være 33 år og ti måneder gammel.

Etter et år med trøbbel i hoppbakken, forteller 30-åringen om en positiv utvikling den siste tiden: – Jeg er tilbake på et godt nivå. For hver uke blir det bedre.

– Holdt meg unna alt og alle

Smilet byttes ut med et alvorlig blikk i det Graabak får spørsmål om problemene han har hatt det siste året.

– Jeg har fått meg en skikkelig lærepenge. Men jeg angrer ikke.

I langrennsløypa var den tidligere OL-vinneren blant de beste i vinter. Men prestasjonene i hoppbakken sto i sterk kontrast til langrennsformen.

Nå peker han på to årsaker til svikten: Mangel på oppfølging og strengt smittevern.

– Da trenerne våre ble permittert i fjor, måtte jeg klare meg uten oppfølging i flere måneder. I tillegg var jeg svært forsiktig selv. Jeg holdt meg unna alt og alle. Den kombinasjonen går for en stund, men ikke i mange måneder. Jeg er ikke i tvil om at det gikk utover hoppingen min.

– Har du fått orden på problemene nå?

– Jeg er tilbake på et godt nivå. For hver uke blir det bedre. Det er snakk om små marginer i hoppbakken. Men med god oppfølging, en mer normal hverdag og mye hopping i ulike bakker, ser det ut som jeg er tilbake der jeg skal være.

– Er du friskmeldt?

– Nja.

Graabak drar litt på svaret.

– Svaret får jeg til vinteren. Men det er stabilt bra nå og progresjonen er god. Det ser lovende ut.

Under VM på hjemmebane i 2025, vil Graabak være 33 år og ti måneder gammel: – Det hadde ikke vært feil å avslutte med gull på hjemmebane.

Kostet mye krefter

Selvtilliten er imidlertid god nok til at han tør å snakke høyt om OL-planene:

– Jeg er en medaljekandidat. Eller en gullkandidat. Det er derfor jeg skal til OL. Jeg har ingen garantier på at det går bra, men jeg må tenke at det skal gå bra.

– Hvordan taklet du motgangen?

– Det kostet veldig mye krefter. Jeg er godt vant med gode resultater. Da det buttet imot, ble jeg frustrert. Jeg sliter sjelden så mye. Det var frustrerende.

– Hva gjorde du for å takle det?

– Jeg er glad i å være ute. Etter en intensiv studieperiode, ble det en god del fjellturer og randoneeturer i vår og sommer. Jeg får koblet av hodet når jeg er ute i naturen. Og på høsten blir det jakt i perioder. Jeg tror det er sunt for hodet og kroppen å være ute i naturen innimellom.

Har planen klar

For kombinertutøveren er det mye og variert trening. Men selv om størsteparten av tiden går med til idretten, er han også godt i gang med en mastergrad i samfunnsøkonomi ved NTNU.

– Men i 2024 tar jeg et pauseår.

– Hvorfor?

– Da skal jeg legge bort alt for å kunne fokusere fullt og helt på VM i Trondheim.

Han innrømmer at det var noen mørke tanker i hodet i vinter da han slet som verst, men å gi opp var aldri et alternativ.

– Motgang er det som gir meg mest motivasjon.

Og nå har Graabak, som tok individuelt OL-gull i Sotsji for syv år siden, motivasjon og tro på mer gulljubel i Beijing.

Les mer om

  1. Jørgen Graabak
  2. Kombinert
  3. Granåsen