Sport

NHL-målvakten (24) «reddet sin siste puck»: – Han døde som en helt

VM- og NHL-spilleren Matiss Kivlenieks døde etter en tragisk ulykke på den amerikanske nasjonaldagen. Nå sier en lagkamerat at målvakten reddet hans kone og ufødte barn.

NUMMER 80: Matiss Kivlenieks var populær som målvakt for Columbus Blue Jackets.
  • Ole Kristian Strøm, VG
Aftenposten samarbeider med VG-sporten. Derfor får du som Aftenposten-leser også artikler og tjenester som er laget av VG.

Columbus Blue Jackets-keeperen skulle feire 4. juli hos klubbens målvakttrener - og dro dit sammen med lagkameraten Elvis Merzļikins og hans kone.

Kivlenieks døde da et fyrverkeri eksploderte - og han ble truffet av deler. Han ble bare 24 år gammel.

I en minneseremoni torsdag sa Merzļikins:

– Min sønns navn kommer til å bli Matiss. Han døde som en helt, og det er det ikke jeg som sier. Det sier legene, sier landsmannen fra Latvia.

Les også

Zucca ga Wild-sjefen klar OL-beskjed

Han avslører detaljer som tidligere ikke har kommet fram om ulykken:

– Jeg sto og klemte min kone seks-syv meter bak ham. Han reddet mitt ufødte barn og reddet min kone og han reddet meg. Han reddet sin siste puck, sier Merzļikins med tårene rennende nedover kinnene.

– Han reddet mange liv. Jeg vil dere skal vite at han er en helt, ifølge kompisen.

POPULÆR: Supportere av Blue Jackets har kommet til arenaen for å hylle klubbens avdøde målvakt.

Ulykken skjedde hjemme hos Columbus Blue Jackets’ målvaktstrener Manny Legace. Han sa på minnestunden:

– Jeg elsker deg. Jeg kommer alltid til å elske deg. Du var en som sønn for meg, og en fantastisk venn til alle her.

Nyhetsbyrået AP har tidligere meldt at dødsårsaken var en skade i brystet etter å ha blitt truffet av deler fra fyrverkeriet, som skulle brukes i anledning den amerikanske nasjonaldagen.

Merzļikins forteller om et vennskap som var så nært at hans kone begynte å frykte for ekteskapet deres. Men lagkameraten hyllet også hvordan han hjalp kona:

– Min kone er gravid, og han hjalp henne så mye, mer enn det jeg gjør. Han vasket opp og gjorde rent i huset. Hvem gjør det? Ikke jeg i alle fall, sier kompisen.

I slutten av mai sto Matiss Kivlenieks i mål da Norge slo vertsnasjon Latvia 4-3 etter straffeslag i VM.

Les mer om

  1. NHL
  2. Columbus Blue Jackets