Zuccarello roses etter ny storkamp

New York Rangers sikret en ny topoenger i NHL da Philadelphia Flyers ble beseiret 3-1 på hjemmeis. Mats Zuccarello var nest sist på to av scoringene — og roses opp i skyene etter kampen.

I en sedvanlig tøff og tett kamp mellom de to lagene, avgjorde Rangers i siste halvdel av tredje periode etter lenge å ha ledet 1-0. Derek Stepan fikset både 2-0 og 3-0, og begge ganger ble han assistert av sin norske lagkamerat.

Særlig den første pasningen var lekker og ga Zuccarello mye ros etter kampen. Han plukket opp pucken fra en retur og sentret til Stepan med ryggen til mål.

— «Zucc» er en begavet spiller, og du forventer at slike spillere skal skape noe ut av ingenting. Og det gjorde han, sa trener Alain Vigneault til Rangers' nettsted.

Nyttig

Seieren gjør at Rangers beholder forspranget til New Jersey Devils på tabellen etter helgens kamper. Washington Capitals topper Metropolitan Division med 84 poeng, mens Rangers har 70 og Devils 65 poeng.

Mats Zuccarello og New York Rangers fikk en ny opptur hjemme mot Philadelphia Flyers søndag.

Søndagens seier var lagets femte på de siste seks kampene, og Zuccarello og lagkameratene styrer mot sluttspill.— Zucc er en spesiell spiller, sa Stepan etter å ha blitt fôret av nordmannen til to scoringer.

— Den første er en utrolig pasning. Jeg gir ham mye av æren. Han nyter det han gjør, og det hjelper meg, fortsatte han.

Nordmannen er også Rangers' beste poengplukker med 19 scoringer og 24 assists så langt i sesongen.

Trøstemål

Derick Brassard ga Rangers ledelsen allerede etter fem minutter i søndagens kamp. Derfra ble Rangers ofte presset, men den svenske stjernekeeperen Henrik Lundqvist holdt buret rent helt til det gjensto ti sekunder av kampen. Da satte Brayden Schenn inn Flyers' trøstemål.

Zuccarello spilte til sammen 18.07 minutter og hadde ett skudd på mål. Mer oppsiktsvekkende var det kanskje at nordmannen dro på seg seks utvisningsminutter i den tøffe kampen.

Den første utvisningen fikk han for crosschecking mot Shayne Gostisbeher etter selv - uten hjelm - å ha blitt crosschecket av Chris VandeVelde tidlig i første periode. Senere i perioden måtte nordmannen ta ufrivillig pause i fire minutter for høy kølle mot Gostisbeher. (©NTB)