Sport

Har storspilt i Italia: Nå er Tiller-gutten tatt ut på landslaget

Dennis Johnsen er tatt ut i Ståle Solbakkens a-landslagstropp.

Fast i serie A. Dermed også plass på a-landslaget for Dennis Johnsen.

Dette er første gang 23-åringen fra Tiller er tatt ut på a-landslaget. Han har tidligere u-kamper.

Startet alt i Italia

Johnsen spiller for Venezia i serie A. Her har han levert solid:

* Først var han med å rykke opp med klubben i vår.

* Denne sommeren og høsten har Johnsen spilt fast på øverste nivå i Italia.

– Han har overrasket oss, særlig i de siste kampene i serie A, sier Solbakken når han begrunner uttaket.

- Han hadde blant annet en fin involvering så sent som mandag, fortsetter Solbakken - og tenker på at Johnsen fikk et mål annullert i 1–1-kampen mot Torino.

– Han har også blitt mer disiplinert, sier landslagssjefen.

«Duell» med Dønnum

Solbakken er samtidig tydelig på at Johnsen kom inn i troppen etter en «duell» med Aron Dønnum, som spiller for belgiske Standard Liege.

– Dennis spiller på et lag som ikke er blant de beste, og han har vært nødt til å justere seg kraftig defensivt. Det er ikke Dennis som skal bære denne troppen, men vi tar ham inn for å se på ham, forteller han.

En rekke u-landskamper: Dennis Johnsen, som havnet i sentrum i forbindelse med en u21-kamp for noen år siden.

Fra Tiller

Johnsen er Tiller-talentet som havnet i Rosenborg i 2014, og dro videre til Heerenveen og nederlandsk fotball.

Kantspilleren ble så kjøpt til u20-laget til Ajax i 2017, og fikk også et par a-kamper for det nederlandske storlaget.

I 2019 og 2020 måtte han imidlertid starte «litt på nytt», med utlån påde i Heerenveen og Pec Zwolle, før han ble hentet til Venezia.

Der har han fått fart på a-lagskarrieren. Først med opprykket, og nå med å etablere seg i serie A.

Glad pappa Johnsen

– Dennis har, som Solbakken sa, tatt store steg i Italia, sier pappa Tor Gunnar Johnsen til Adresseavisen.

Og fortsetter:

– Han har beholdt teknikken og x-faktoren offensivt, samtidig som han løper mye og tar forsvarsjobben.

Pappa Johnsen var naturlig nok glad over uttaket:

– Det er jo bra for Dennis at Solbakken ser på spillertyper som Dennis som spennende, sier han.

Konflikt med Smerud

Johnsen har også en lang landslagskarriere bak seg, helt fra u18-laget i 2016.

Han fikk også 17 kamper for U21-landslaget, før han høsten 2019, sammen med Rafik Zekhnini og Tobias Heintz, uttrykte misnøye med u21-trener Leif Gunnar Smerud.

Det endte i en konflikt som fikk stor oppmerksomhet.

Johnsen ble blant annet ikke kontaktet da «nødlandslaget» ble tatt ut i fjor høst, med Smerud som trener.

Johnsens forhold til Smerud var også noe Solbakken fikk spørsmål om under pressekonferansen.

- Det har jeg ikke tenkt på, hørt om eller vurdert, sier Solbakken.

Les mer om

  1. Ståle Solbakken
  2. Fotball
  3. Norsk fotball