Sport

Russerne stiller med ismaskin, Sverige med vant og kampklokke: Velkommen til VM, på en innsjø i Kina

– Vi vet ikke hva vi går til, sier Maria Skavhaug, landslagsspiller for Norge.

VM på spill. Maria Skavhaug (f.v.), Julie Storvik og Julia Ahlborg er spent på hva en uerfaren bandynasjon som Kina kan få til.
  • Mette Bugge
    Mette Bugge
    Journalist

Hun er i Kina med landslaget i bandy, der Norge åpner VM mot Russland tirsdag.

Kina har aldri arrangert VM i bandy tidligere, og den informasjonen som de åtte deltagerlandene har fått, gjør spillerne spent og nysgjerrige.

For Russland sa seg villig til å ta med ismaskin, og Sverige har brakt med seg vant og kampklokke den lange veien til Chengde, et par timers kjøring fra Beijing.

– Det er første gang vi spiller på en innsjø, og det blir helt sikkert annen iskvalitet enn det vi er vant til. Men det blir jo likt for alle, mener 35-åringen.

Les også

Iversen med nådeløs dom over Northugs fiaskorenn

Har over ti år på landslaget

Skavhaug er med i sitt fjerde VM, og forrige gang kom Norge hjem fra USA med en sensasjonell bronse.

Nå har laget trent jevnt og trutt siden i sommer, da 25 spillere ble plukket ut. VM-troppen ble etter hvert spisset til de 16 beste.

Landslagstrener Sergej Gusev, opprinnelig fra Russland, bosatt i Norge siden 2002, sier at kineserne helt sikkert kommer til å improvisere litt underveis.

– De er jo ikke erfarne i dette, men jeg tror de ønsker at bandy skal komme inn på OL-programmet, sier han.

Kina skal ha vinter-OL om fire år, men Gusev tror det blir fort kort tid for å få inn idretten på programmet.

– Da er nok 2026 mer realistisk.

Sergej Gusev har hatt mange tøffe fighter i norsk bandy, som her i en seriekamp mellom Ready og Høvik, der sistnevnte vant. Nå prøver han å få kvinnelandslaget til å gi alt.

Må snu døgnet

Uansett – Norge er forberedt på tøffe kamper, der landslaget er kommet i samme gruppe som Russland, Sverige og USA. I den andre spiller Finland, Estland, Sveits og Kina.

Les også

Kalla er lei mediekjøret: – Kjenner nesten at jeg blir litt sint

Siden forrige VM, som ga pallplass, er Gusev kommet inn som forbundskaptein. Men de fleste på laget har vært med i flere år, og aldersspennet er stort fra tenåringer der Ingebjørg Kvaal-Knutsen er den yngste med sine 18 år, til Beate Bjølgerud Nygaard som er den eldste. Hun blir 42 i år.

– Vi har med spillere i ulike aldre, men det er jo også fint at vi fornyer oss, sier veteranen Skavhaug.

Tre av spillerne holder for øvrig til i svensk bandy: Julia S. Ahlborg, Ingrid Helen Bjonge og Charlotte Marie Selbekk.

Selbekk har hatt stor suksess og blir regnet som en av verdens beste spillere.

Norge har et erfarent lag. Landslaget er klar for et nytt VM, denne gangen i Kina.

På isen i nesten 30 år

Skavhaug er blant veteranene. Hun begynte å spille bandy da hun var seks år. Det ble naturlig å følge etter broren.

– Siden mor og far likevel fulgte ham opp på isen, var det like greit at jeg også begynte, sier forsvarsspilleren.

Nordmennene må prøve å komme inn i en ny døgnrytme så fort som råd er. Kampen mot Russland skal spilles etter det som på norsk tid er klokken 05.00 om morgenen.

– Vi skulle gjerne hatt lengre tid til akklimatisering, forteller treneren.
Laget dro fra Norge fredag kveld.

Tine Bjonge, som er lagleder, tror dette blir en fin erfaring å ta med seg.

– Kampene blir bare på 2 x 30 minutter mot normalt 2 x 45. Årsaken er at det kun er naturlig belysning, sier hun.

Norge har en super trener

Bjonge skryter av Norges trener Gusev, 44-åringen som kommer fra Kotlas, som ligger mellom Moskva og Arkangelsk.

Som ungt talent ble han hentet til storklubben Vodnik i 1991, og ble russisk mester med dem i 1996.

Den klubben ble kalt bandyens Real Madrid i sin tid.

I Norge har han akslet trøyen til Stabæk, der det ble to NM-gull og Høvik, der han også har vært trener.

Men nå er det kvinnelandslaget som gjelder.

Evy Holter er tatt ut til VM i Kina som dommer.

Norge har for øvrig for første gang med en kvinnelig dommer i VM. Evy Holter er klar for den store oppgaven.

En rekke lagidretter er etter hver blitt flinke til å gi kvinner muligheten til å utvikle seg. Holter har gått hele veien.

Les mer om

  1. Bandy