Sport

Graabak vil gjenta 2016-suksessen i Trondheim

Kombinertgutta Jørgen Graabak og Espen Bjørnstad håper de kan imponere hjemmepublikummet i Trondheim.

– Duell Graabak mot Bjørnstad hadde vært å foretrekke, sier Jørgen Graabak (t.h.) spøkefullt.
  • Pernille Tømmerås

Lørdag og søndag kommer verdenseliten i langrenn og kombinert til Granåsen for Ski Tour og verdenscup. Lagkameratene håper trondhjemmerne kjenner sin besøkelsestid.

– Det er alltid morsomt på hjemmebane. Vi gleder oss og håper på mye folk og bra stemning, sier Graabak.

Graabak og Bjørnstad er to av 12 utøvere som lørdag og søndag skal kjempe om verdenscupseier i innspurten av sesongen.

I 2016 tok Graabak verdenscupseieren på hjemmebane. Det mener han kan skje igjen i helga.

– Jeg har vært på pallen 13 av 15 renn, derfor må jeg bare fortsette med mye av det samme som jeg har gjort til nå. Selv om jeg ikke har vunnet renn, så har jeg vært i teten hele veien. Med stang inn og en god dag står jeg plutselig på toppen av seierspallen.

Jørgen Graabak og Espen Bjørnstad har brukt mange timer på styrkerommet ved Olympiatoppen i Granåsen.

Skal trønderløperne slå storfavoritten Jarl Magnus Riiber, mener begge at grunnlaget må legges i hoppbakken.

– I et enkeltrenn er det mulig å slå han, men da må man ha et godt hopp og samtidig gå bra langrenn. Man må ha en veldig god dag, men umulig er det ikke, sier Graabak.

Les også

Riibers niende seier for sesongen på sterk norsk dag

For å få et godt resultat sier lagkamerat Bjørnstad det handler om å gjøre det samme som ellers.

– Så dere har ingen ritualer før konkurranser?

– Jeg prøver å holde meg unna slikt. Plutselig blir et ritual noe jeg må gjøre og hvis jeg ikke gjør det, så går det galt, sier Bjørnstad. Graabak er enig, og prøver også å holde de ekstra forberedelsene til et minimum.

Les også

– Hun kom helt fra Moskva til Granåsen for å gi meg strikketøy

Jørgen Graabak håper han har det som trengs for å sikre en 2. plass i verdenscupen.

Har mer krutt igjen

Kombinertsesongen går mot slutten, men trønderen tror fortsatt han kan ta steg.

– Jeg tror det er litt mer å gå på, men jeg håper på å hente frem et lite hakk ekstra de siste helgene, forteller Graabak.

Bjørnstad har en andreplass i verdenscupen så langt i sesongen. Til helgen håper han på andre resultater.

– Jeg har forventninger til meg selv og håper på å være med for å kjempe om seier i et av rennene.

Skulle Bjørnstad utfordre Graabak, sier kameratene at de kan glede seg over hverandres prestasjoner.

– Er vi sammen på oppløpet og kommer på pallplass, er det en bra dag for oss begge. Det hadde vært stilig, konkluderer de.

Les også

Denne nyvinningen skapte store problemer for Norges skistjerne: – Helt håpløst

Lagkameratene håper flere gode økter i Granåsen gir dem en aldri så liten hjemmebanefordel.

Lagfølelsen er viktig

Graabak har en individuell gullmedalje fra OL i Sotsji. Likevel trekker han frem lagseierne som de beste minnene så langt i karrieren.

– Selv om individuelle medaljer er større med tanke på prestasjonen, så er gullmedaljene fra VM og OL for lag en større opplevelse, forteller han.

Han mener det er viktig at de klarer å opprettholde lagfølelsen.

– Samtidig viser vi yngre utøvere hvor lista ligger for å være med på et landslag, legger Bjørnstad til.

Graabak sier at han spekulerte om fremtiden da utøvere som Mikko Kokslien, Håvard Klemetsen og Jan Schmid la opp.

– Vi har vært gjennom et generasjonsskifte. Nå er vi et av de yngste landslagene i verdenscupen og herjer. Da har vi gjort noe riktig.

Les mer om

  1. Kombinert
  2. Jørgen Graabak
  3. Espen Bjørnstad
  4. Granåsen