Kokslien fra turist til vinner

Han fikk ikke konkurrere i OL, da Norge tok gull. Nå er Mikko Kokslien tilbake.

SENSASJONELT LANGRENN: Mikko Kokslien vant foran Fabian Riessle og Jason Lamy Chappuis.

I Sotsji var Kokslien turist. Han ble likevel innbitt da han så lagkameratene ta gull på stafetten i Russland,, mens Jørgen Graabak og Magnus Moan fikk de edleste medaljene individuelt.

Nå er det lillehamringen som er på hugget. NM-gull på Beitostølen først, deretter verdenscupseier på hjemmebane.

— Det var morsomt, for det var akkurat her jeg tok min første verdenscupseier i 2010, sier han.

— En lokal helt, sa speakeren på pressekonferansen etterpå, der Kokslien satt med toer Fabian Riessle og treer Jason Lamy Chappuis ved siden av seg.

Lurere løp

— Det gjelder å være smart på hjemmebane og ikke bli for ivrig, sa Kokslien.

Han gikk lurt i løypa han kjenner så godt. 29-åringen startet som nummer 38, 1.38 minutt bak japanske Yoshito Watabe. Det betydde at han måtte passere svært mange løpere for å komme først i mål.

— Mikko var så rask, som et stort, raskt tog, sier tyskeren Riessle.

Kokslien har hatt en trøblete sommer, men i høst kviknet han til. Nå er langrennsformen prima.

— Jeg må jobbe videre med hopping og få den gode selvtilliten der. Det er ikke mer jeg kan gjøre.

Skal utnytte tiden

Om 14 dager er det nye renn i Ramsau. Mannen som har syv verdenscupseire, den forrige i januar i år, før OL, skal bruke tiden godt. Han er i farten, som Magnus Moan med sjetteplass søndag. Håvard Klemetsen, best av de norske i hoppingen, endte på syvende.

Jørgen Graabak valgte å stå over langrennet, siden han ble sist i bakken.

— Han fikk så dårlige forhold der, sier Kokslien.