Sport

Den kjente russiske VM-kommentatoren brukte et ord Putin ikke liker. Det var en stor tabbe.

Kreml kvittet seg med Russlands beste VM-kommentatorer.

Leonid Slutskij har vært russisk landslagssjef, manager i Hull og nylig populær fotballekspert på TV.
  • Per Anders Johansen
    Moskva-korrespondent

MOSKVA: Da Mexico tok ledelsen 1–0 over Tyskland, gjorde en av Russlands mest kjente og beste VM-kommentatorer, Leonid Slutskij, en tabbe som skulle koste ham dyrt.

– Burde tyskerne spille navalnyj-fotball, spurte Slutskijs sidekommentator.

– Spiller Navalnyj fotball? Det kunne jeg godt tenke meg å se, svarte Slutskij.

Denne lille ordvekslingen var nok til å utløse en VM-skandale helt til topps i Kreml.

«Er dette navalnyj-fotball», spurte den russiske TV-kommentatoren. Det skulle koste en av Russlands mest populære fotballkommentatorer jobben i en ekte russisk VM-skandale.

Hva var galt med denne kommentaren?

«Navalnyj-fotball» er et russisk fotballbegrep for det engelskmennene kaller «route one»-fotball.

I Norge kaller vi det bare «Drillo-fotball»: Få berøringer, lange baller og rett i angrep.

Da VM-kommentatoren spurte om tyskerne burde spille «navalnyj-fotball», mente han egentlig at tyskerne burde gjøre som Drillo på sitt beste. Komme lynraskt i angrep og droppe småspillet.

Kreml tolket det hele imidlertid helt annerledes.

Egil «Drillo» Olsen (t.v.) og Henning Berg etter seieren over Brasil i Marseille i 1998. Drillo-fotball på russisk kalles «Navalnyj-fotball», noe som fikk alvorlige følger for russisk VM-kommentator.

Slutskijs spøkefulle svar spilte på at «Navalnyj» også er et russisk egennavn:

  • Aleksej Navalnyj er en kjent russisk opposisjonspolitiker og korrupsjonsjeger, som regnes som en av Putin hardeste kritikere.
  • Han ble sluppet ut av fengsel samme dag som VM startet etter 30 dager i fengsel for å arrangere «ulovlig demonstrasjon» mot Putin.

Journalister i statskontrollerte medier har fått klar beskjed om ikke nevne hans navn, med mindre de skal sverte ham.

Denne regelen brøt altså Slutskij.

Den russiske opposisjonspolitikeren og korrupsjonsjegeren Aleksej Navalnyj.
Den russiske VM-kommentatoren og tidligere landslagssjef for Russland og Hull-trener Leonid Slutskij.

En ekstremistisk fotballkommentator

Slutskijs slengkommentar om at han kunne tenkt å se Navalnyj spille fotball, ble en av de mest omdiskuterte sakene i russiske sosiale medier.

– Ekstremisme, mente noen nettbrukere, som krevde at kommentatoren burde sparkes.

– Vi pådyttes liberal propaganda når vi ser fotball, klaget andre ifølge Medialeaks.ru.

Navalnyjs tilhengere feiret det hele som en stor seier.

De fleste fikk seg en god latter:

Den kjente VM-kommentatoren Vasilij Utkin gikk ut og forsvarte sin kollega mot netthetsen.

– Primitivt. Det er en sykelig fiksering på at Navalnyj ikke skal nevnes, skrev Utkin på Telegram.

Da ringte telefonen i Første kanal.

Telefonen var fra Kreml.

Den russiske fotballkommentatoren Vasilij Utkin ble fjernet på dagen etter Navalnyj-skandalen under VM-kampen mellom Tyskland og Mexico.
Russlands president Vladimir Putin. En av hans nærmeste sjefer i Kreml tok affære da han hørte ordet «navalnyj» på TV under VM-kampen Tyskland-Mexico.

Sparket på dagen

Dagen etter kampen ble Navalnyj-kommentarene fjernet fra nettsidene til Kanal 1.

Så kom det en melding fra den populære fotballkommentatoren:

– Dessverre må jeg slutte i min jobb i Kanal 1, skrev Slutskij.

Han fortalte at han måtte slutte på dagen.

Offisielt var begrunnelsen at han måtte starte i en ny jobb raskere enn planlagt.

Samtidig fikk også kollegaen Vasilij Utkin sparken med øyeblikkelig virkning. Han skulle egentlig vært en frontfigur under VM, og medvirket på forhånd i reklameinnslag og TV-show.

Utkin fikk bare kommentere én kamp.

– Dere vil selvfølgelig vite hva som skjedde. Men jeg vil ikke snakke om det, sa Utkin på sin populære YouTube-kanal.

Russiske sportskommentatorer diskuterte om Tyskland burde spille mer Drillo-fotball. Det kostet dem jobben. «Drillo-fotball» betyr «navalnyj-fotball» på russisk, og Navalnyj er også en av Putins hardeste kritikere.

Hva gjorde Kreml?

Ordren om å sparke sportskommentatorene kom helt fra toppen i Kreml, sier to uavhengige kilder i Første kanal til BBC.

Mannen som ringte, var en av president Vladimir Putins nærmeste sjefer med ansvar for medier. Ifølge BBC sørget han for å fjerne kommentatoren ved å gå til Gazprom-Media, som styrer den Putin-kontrollerte TV-kanalen.

Det statlige gigantselskapet Rostek, som styres av en gamle KGB-venn fra tiden Putin var stasjonert i Dresden på 1980-tallet, skal også ha vært involvert for å renske rekkene av sportskommentatorer som Kreml ikke ønsker.

Russiske myndigheter mener denne saken bare er oppspinn og russofobisk propaganda laget for å skade VM.

Les mer om

  1. Fotball-VM 2018
  2. Gazprom
  3. Fotball
  4. Russland
  5. Vladimir Putin
  6. Fotball-VM