- Må spille Nationwide Tour

Et budfirma rotet bort påmeldingen til PGA Tour-kvalet, og Henrik Bjørnstad får dermed ikke mulighet til å komme seg inn på touren igjen neste år.

<b>Amper stemning.</b> Henrik Bjørnstad flankert av sportssjef Jan-Erik Aalbu (t.v.) og agent Johan Elliot på søndagens pressekonferanse.
  • Svend Ole Kvilesjø

— Det har vært litt vondt den siste uka, og det er ikke ofte jeg lar være å ta telefonen når pressen ringer. I går fikk jeg nærmere 100 tekstmeldinger med spørsmål om Henrik Bjørnstad skal slutte å spille golf. Det skal han ikke gjøre. Han fortsetter å spille golf, sier sportssjef Jan-Erik Aalbu. - Henrik skal ikke spille kvalifisering til neste års PGA Tour. - Vi sendte inn påmelding til kvalifiseringen via et budfirma, en uke før fristen gikk ut, men påmeldingen kom aldri frem. Dermed får ikke Bjørnstad plass på kvalet, forklarer agent Johan Elliot. ... som tar på seg det fulle ansvaret for at det gikk galt. - Vi har forsøkt alt vi kan overfor PGA Touren, men de er knallharde. De vil ikke høre på oss, uansett hva slags bevis vi har lagt frem. Vi kunne ha sendt inn påmeldingen tidligere, og vi kunne ha fulgt opp dette bedre. Men gjort er gjort, sier Elliot - Det er en trist hendelse. Jeg var veldig forberedt på kvalet selv, har spilt god golf i det siste og så dette som en ny sjanse. Det var en sjokkbeskjed å få - at jeg ikke var med i kvalet. Men det har begynt å gå opp for meg nå, sier en rimelig oppgitt Henrik Bjørnstad. - Jeg har mye forskjellige følelser, men jeg har vel ikke vært forbanna. - Da Johan ringte, fikk jeg med meg budskapet, men fikk vel sjokk og gikk inn i min egen lille verden. Det var rett og slett sjokkerende å høre. - Alt det Johan har gjort for Henrik det siste året har vært eksemplarisk, oppsummerer Jan-Erik Aalbu. - Derfor var det ekstra bittert da vi fikk vite at det hadde gått fløyten med påmeldingen til kvalet, siden vi har vært så fornøyd med ham tidligere. - Men Henrik skal i hvert fall ikke slutte å spille golf. Han er ung og har mange gode år foran seg, fortsetter Aalbu. Bjørnstad og Aalbu har visst om det tragiske utfallet siden tirsdag denne uken. - Det som var ekstra tungt, var at jeg ikke kunne fortelle noe til alle som ringte og spurte meg, sier Aalbu. Bjørnstads påmelding til kvalet ble sendt fra Sverige, med et amerikansk budfirma. - E-mail-påmelding gjelder ikke. De må ha det skriftlig, på papir, forklarer Elliot. Satser for fullt - Golfen for meg har ikke forandret seg. Jeg synes fortsatt det er veldig morsomt å spille golf. Nå må jeg bare forberede meg på å spille et annet sted enn der jeg ønsker å spille. - Men det ser jeg positivt på, og jeg håper at jeg har golfforbundet i ryggen, slik at jeg kan fortsette å tenke fremover - og spille golf, oppsummerte Bjørnstad pressekonferansen, som ble holdt i lokalene til Norges Golfforbund på Ullevål Stadion. PS: Golf.no kommer med video fra pressekonferansen litt senere. Siste runde av Chrysler Championship, sesongavslutningen på PGA-touren, spilles i kveld norsk tid i USA. Men det er allerede klart at Bjørnstad blir skjøvet ned fra 150. plass på pengelisten. I utgangspunktet betyr det at kan kunne fått spille to knalltøffe kvalifiseringsturneringer for om mulig å beholde tour-kortet neste sesong. Men det blir det altså ingenting av. Nationwide Tour, "andredivisjons-touren" i USA, der han nå havner, har en femtedel av premiebeløpene. Bjørnstad er sikret plass på Nationwide bare frem til mai 2007. Skal han få være med resten av sesongen, må han spille godt de første månedene. Hadde Bjørnstad klart å beholde 150. plassen på pengelisten, ville han gått rett til finalekvalet for 2007-sesongen på PGA-touren. Den spilles 29. november i California. Enkeltturneringer Henrik Bjørnstad har mulighet til å kvalifisere seg til enkelte turneringer på PGA-touren via såkalt mandagskvalifisering. (Et visst antall plasser er holdt av til de beste i kval-turneringer som spilles mandag samme uke som PGA-turneringen.) Han kan også håpe på å få såkalte wild card til enkelte turneringer. Si din mening i Debattcentralen.