Langrenn

Striden mellom Norge og Sverige er snudd på hodet: – Galskap

Tallene viser at Norge får «svenskebank» i sprint. Landslagstreneren tror det vil ta flere år å ta igjen Sverige.

I flere år har Stina Nilsson (i bakgrunnen) og det svenske laget hengt etter Norge. Nå har Marit Bjørgen (foran) lagt opp. Og Sverige har begynt å dominere sprintøvelsene. Bjørgen var ikke like dominant i sprint i de siste årene av karrieren, men i tidligere år var hun en gullgrossist på øvelsen. Foto: Joel Marklund, Bildbyrån

  • Nicholas Bergh
    Journalist

Én finne. Én slovener. To russere. To amerikanere. Og fem svensker.

Det er flokken som ligger foran beste norske kvinne i sprintverdenscupen. Maiken Caspersen Falla er helt nede på 12. plass.

Hverken hun – eller noen av lagvenninnene – har tatt en pallplass i vinterens tre første sprintrenn. Kontrasten til Sverige, som har dominert så langt, er stor.

Les også

Den norske VM-helten kjente at noe var galt. Da han kom til legen, fikk han seg en overraskelse

– Vi har vært veldig godt vant, med et kvinnelag helt i særklasse. Nå står vi overfor en utfordring som er ukjent for oss. Sverige ser ut til å ha tatt oss igjen. Det er spennende, sier NRK-ekspert Fredrik Aukland.

Fredrik Aukland i NRK er ikke overrasket over at Sverige har begynt å dominere i sprintlangrenn. Foto: Terje Pedersen, NTB scanpix

Her er tallenes klare tale

Resultatene fra distanserenn forteller en helt annen historie. Der har Therese Johaug vunnet fire renn, mens Ingvild Flugstad Østberg har to pallplasseringer.

Men i sprint er det altså noe som har endret seg. Sammenligner man resultatene til de norske og svenske kvinnene sesongåpningen, ser man en tydelig trend de tre siste årene.

Tre første renn i 2016/17-sesongen

(Sverige-Norge)

Seire: 1–2

Pallplasser: 3–6

Finaleplasser: 4–8

Tre første renn i 2017/18-sesongen

(Sverige-Norge)

Seire: 2–1

Pallplasser: 2–2

Finaleplasser: 4–5

Tre første renn i 2018/19-sesongen

(Sverige-Norge)

Seire: 2–0

Pallplasser: 6–0

Finaleplasser: 9-2

Kort oppsummert: For to år siden dominerte Norge, for ett år siden var det helt jevnt og i år dominerer Sverige.

«Det er galskap», sier sprintesset Stina Nilsson til Expressen om sitt eget lag.

Men hva er det egentlig som foregår?

– Det er ikke noe overraskende at vi får disse resultatene, sier Fredrik Aukland, som har fulgt langrennssporten tett flere år.

Han forklarer:

– Hvis man på det de svenske juniorene har levert de siste årene, er det åpenbart at det kommer mange gode utøvere, spesielt i sprint.

  • LEST DENNE? Johaug-rivalens muskler vekker oppsikt - fikk et spesielt tilbud

Talentbølge

Tidligere år har nemlig Stina Nilsson (25) skilt seg kraftig ut på det svenske laget. I vinter har også de lovende løperne Maja Dahlqvist (24) og Jonna Sundling (23) – i tillegg til veteranen Ida Ingemarsdotter (33) – tatt steget opp på sprintpallen.

Det norske laget har på sin side mistet fire ganger sprintverdensmester Marit Bjørgen. Heidi Weng og Ingvild Flugstad Østberg er ikke lenger sikre kort i sprint, og de unge norske løperne preger ikke sprintrennene like mye som de svenske.

Norge har i mange år dominert på kvinnesiden, også i sprintøvelsene. Her er et bilde etter et sprintrenn i Canmore, Canada i mars 2016. Maiken Caspersen Falla (midten) vant, Astrid Uhrenholdt Jacobsen (til høyre) ble nummer to, mens Ingvild Flugstad Østberg (til venstre) tok tredjeplassen. Foto: Terje Pedersen, NTB scanpix

Ole Morten Iversen har vært på begge sider av «maktskiftet». I sesongene 2016/17 og 2017/18 var han trener for de svenske kvinnene. Og tidligere i år tok han over det norske laget.

– Er det stor forskjell på hvordan Norge og Sverige trener på sprint?

– Nei, jeg har inntrykk av at det heller er motsatt. Jeg ble nesten overrasket over hvor likt det tenkes i Norge og Sverige. Da jeg begynte i Sverige la vi litt mer vekt på fartsegenskaper og hurtighet enn de hadde gjort tidligere. Det samme skjer i Norge. Det er en identisk tilnærming, sier landslagstrener Iversen.

Les også

TV 2s reklamegrep skapte klagestorm

Ole Morten Iversen mener Norge og Sverige har en «identisk tilnærming» til sprintlangrenn. Foto: Terje Pedersen, NTB scanpix

Ber om tid

Det hører med til historien at mye gikk mot det norske laget i Davos i helgen. Talentet Tiril Udnes Weng mistet skien under semifinalen. I tillegg påpeker Iversen at Maiken Caspersen Falla slet med såre luftveier i Davos.

Iversen sier han er «rimelig trygg» på at Norge vil prestere bedre i sprint fremover.

– Det er helt naturlig at det svinger, sier Fredrik Aukland, som trekker frem Kristine Stavås Skistad (19) som en «kommende stjerne» i sprint.

Ole Morten Iversen sier at det fortsatt er Maiken Caspersen Falla Norge må «lene oss mest på» i sprintrennene denne sesongen. Caspersen Falla er regjerende verdensmester i sprint, men står foreløpig med en 4.-plass og en 16.-plass denne sesongen. Her er Caspersen Falla under åpningsrennet i Kuusamo. Foto: Terje Pedersen, NTB scanpix

Nå handler det om å snu trenden. Ole Morten Iversen får en nøkkelrolle i dette arbeidet.

– Jeg er ikke bekymret. Jeg registrerer at vi ikke har vært gode nok, sier Iversen og legger til:

– Vi tar ikke igjen Sverige på ett år. Gi oss noen år. Vi har spennende løpere i Norge som om to-tre år kan prege sprint på seniornivå.

Verdenscupen tar nå en pause på to uker. 29. desember begynner Tour de Ski i Toblach, Italia. Da står sprint på programmet.

Les mer om

  1. Langrenn