Johaug i tårer over avdød støttespiller: – Ville gå for ham

ZHANGJIAKOU/OSLO (VG) Therese Johaug (33) sørget for en norsk drømmestart i OL da hun knuste konkurrentene under OLs første medaljeøvelse.

  • Simon Zetlitz Nessler, VG
  • Joachim Baardsen, VG
  • Camilla Vesteng, VG
  • Daniel Nerli Gussiås, VG
  • Bjørn S. Delebekk (foto), VG

12 år etter at hun var med på det norske stafettlaget som tok OL-gull i 2010, kunne Therese Johaug lørdag juble for sitt andre OL-gull – og det første individuelle OL-gullet i karrieren.

Etter målgang på 15 kilometer med skibytte trillet tårene for Johaug, og til VG åpnet hun om hvor mye Torbjørn Johannson har betydd for henne. Johannson døde tidligere denne uken.

– Han har betydd utrolig mye. Han har støttet meg i 15 år, spesielt i de årene jeg var utestengt. Da han sto han der med ryggen rak og støttet meg gjennom de tøffe årene. Jeg ville gå for ham i dag. Like mye som jeg gikk for meg selv, sier Johaug til VG.

Torbjørn Johannson var blant de første som gikk ut og støttet henne offentlig. Han hadde absolutt ingen planer om å terminere sponsorkontrakten.

Han var en del av en av Norges rikeste familier gjennom Norgesgruppen, som vi kjenner bedre som Kiwi, Spar, Meny og Joker. Og Evergood og Ali. Ifølge Kapital er familien samlet god for over 50 milliarder kroner.

NÆR STØTTESPILLER: Therese Johaug og Torbjørn Johannson (høyre) hadde et tett forhold.

Det første individuelle OL-gullet hadde også stor betydning for Johaug selv.

– Dette betyr vanvittig mye. Det er dette jeg har trent for i mange, mange år. Det har vært en drøm siden jeg var ei lita jente. I dag kunne jeg krysse mållinjene og vite at jeg er olympisk mester. Det er stort, sier Johaug.

– Jeg hadde ikke klart dette uten alle støttespillerne rundt meg. Jeg har bortprioritert de rundt meg veldig de siste årene for å nå dette målet. Jeg har vært egoistisk. Da er dette ekstra stort, sier Johaug.

Therese Johaug tok kommando fra start og inn til skibyttet kom Johaug noen få sekunder foran den finske duoen Kerttu Niskanen og Krista Pärmäkoski og svenske Frida Karlsson.

Johaug gikk hardt ut på skøytedelen, og den lille luken hun hadde ved skibyttet, vokste seg større og større. Med fem kilometer igjen hadde hun 26 sekunder ned til Karlsson, og Johaug hadde full kontroll på seieren i siste del av rennet.

Natalja Neprjajeva ble nummer to, 30,2 sekunder bak Johaug. Teresa Stadlober gikk inn til bronse, mens det svenske håpet Frida Karlsson endte på femteplass.

Seiersmarginen er den klart største på øvelsen i OL. Tidligere var Marit Bjørgens seier i 2010, 8,9 sekunder foran Anna Haag, seieren med størst margin.

Etter at Johaug ikke fikk være med i OL i Pyeongchang i 2018 på grunn av dopingdommen hun sonte, har Johaug hatt vinterens OL som en stor motivasjonsfaktor for satsingen – det som etter planen blir hennes siste OL.

Fellesstart med skibytte ble gått i mesterskap for første gang i VM 2003. Da var det Kristina Smigun som tok gullet, og de første årene var det ingen stor norsk suksess på øvelsen. Det første gullet kom på sjette forsøk, da Marit Bjørgen tok OL-gull på distansen i 2010.

Siden har det også blitt stor suksess for de norske kvinnene på øvelsen. Bjørgen fulgte opp med VM-gull i 2011, 2013 og 2017, samt OL-gull i 2014. Therese Johaug vant øvelsen under VM i 2015, 2019 og 2021, og den eneste ikke-norske seieren de siste 12 årene var det Charlotte Kalla som tok under OL i 2018.

Få siste nytt i vårt OL-studio.

Den svenske yndlingen vant da foran Bjørgen, og Kalla var igjen med på det svenske laget i lørdagens renn.

Der var ikke Bjørgen, men Therese Johaug sto i spissen for det norske laget med «kun» tre utøvere etter coronasmitten til Heidi Weng og Anne Kjersti Kalvå.

De antatt sterkeste utfordrerne var den svenske duoen Frida Karlsson og Ebba Andersson og russiske Natalja Neprjajeva, og det ble tidlig klart at Johaug var den eneste norske utøveren som ville være med i tetkampen. Etter å ha sprengt feltet i klassiskdelen, rykket Johaug for alvor fra etter skibyttet og gikk inn til et suverent OL-gull.

Johaug skal etter planen også gå 10 kilometer, 30 kilometer og stafetten i OL.

Hvor mange individuelle gull tror du Therese Johaug tar i OL?