Langrenn

Treneren satte ned foten: Petter Northug står over Blinkfestivalen

– Han er sliten.

Petter Northug står over Blinkfestivalen. Foto: Geir Olsen / NTB scanpix
  • Mette Bugge
    Journalist

SANDNES: – Han har trent godt og mye over lang tid, men pr. i dag er han energiløs. Han har vært det i tre dager, sier sprintlandslagets trener Arild Monsen.

Northug skulle ha kommet til Sandnes i kveld, for å delta allerede i det første løpet – 60 kilometer onsdag kveld.

Slik blir det altså ikke.

– Han er sliten. Jeg har visst om det her i to dager. I dag satte jeg foten ned: Det blir ikke Blink, sier Monsen.

Har lært av smellene

Northug har en høy stjerne i Blinkfestivalen, fordi han har vært med så mange ganger og satt sitt preg på disse løpene. Men i den 13. utgaven må han trekke seg.

– Ville han det selv?

– Han var egentlig tvilende, men Petter har gått på noen smeller og da er det min plikt som trener å sette ned foten. Vi kan ikke ta noen sjanser

– Har han vært for ivrig?

– Nei, det vil jeg ikke si. De tegnene som kommer nå må jeg ta på alvor. Han har vært ivrig nok, men det er ingen fare. Jeg prøver bare å stoppe ham før det er litt for sent.

– Ligner dette litt på slik det har vært de siste årene?

– Det vil jeg ikke si. Jeg tror at vi nå tar signalene i tide.

Beklager forfall

For sportssjef Arne Idland er det beklagelig at Northug ikke blir å se på startstreken. Trønderen får de beste skussmål.

– Han har alltid vært lojal og vår beste ambassadør. Han har snakket godt om oss i skimiljøet, sier Idland.

Han vet at publikum har likt Northug godt.

– Petter har alltid stilt opp for dem. Noen har vi blitt nødt til å skjerme ham fordi han har vært så populær. Selv har han ønsket å skrive autografer og gi kommentarer. Noen ganger med ironi, sier Idland.

– Petter er vår mann. Han er en Blink-mann, men slik er toppidretten. Noen ganger får vi avbud fra gode løpere. Slike forfall og prioriteringer har vi full forståelse for.

Han er likevel glad for at så mange stjerner stiller i denne festivalen, der aktive fra 19 nasjoner er med.

– Vi må ha fullt fokus på de andre storhetene, sier sportssjefen og legger til:

– Livet går videre....

Les mer om

  1. Petter Northug