Langrenn

På tross av skandalene: Langrenn knuser alle idretter i popularitet

Skisporten har fått rundjuling i hele sommer og høst. Men all negativ omtale rokker ikke ved sportens posisjon i Norge.

Petter Northug skaper masse engasjement og bidrar sterkt til at også de unge liker langrenn best. Foto: NTB Scanpix

  • Mette Bugge
    Mette Bugge
    journalist

Skistjernene er elsket i hele befolkningen, uavhengig av bråk og støy, viser en fersk undersøkelse.

— Det at langrenn er så populært selv med en ekstremt turbulent høst, må vi forvalte med all mulig respekt. Vi kan ikke lene oss tilbake og tenke at vi da ikke har noen utfordringer, for det har vi mange av. Vi er veldig klar over at vi har utfordringer når det gjelder omdømme og tillit, sier administrativ leder Espen Bjervig i Norges Skiforbund.

LES OGSÅ:

Les også

– Det kan ta inntil to år å gjenopprette omdømmet til Skiforbundet

LES OGSÅ:

Les også

Tønseth om dopingsakene: - Jeg synes ufattelig synd på begge legene

Har godt grep om unge

Han har nettopp fått undersøkelsen fra Sponsor Insight som viser at 52 prosent av den norske befolkningen over 18 år, liker langrenn desidert best. På de neste plassene over populære idretter kommer skiskyting, håndball og alpint. Fotball har rykket én plass ned. I undersøkelsen har det vært lov til å velge flere idretter.

Det spesielle er at langrenn har holdt den topposisjonen de siste syv årene, og har også det beste grepet på yngre utøvere i gruppen 18 til 29 år.

LES OGSÅ:

Les også

Denne grafen viser hvor ille det står til i skiforbundet

Les også

Northugs svenske erkerival med stikk mot Norge

I den kategorien er det 44 prosent (325.000 personer) som er interessert i det Petter Northug, Ingvild Flugstad Østberg og de andre landslagsløperne gjør.

DE TRE BESTE: Marit Bjørgen, flankert av Ingvild Flugstad Østberg og Heidi Weng. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Langrenn når mer enn tre ganger så mange unge som idretter med en typisk ung profil, som snowboard og ekstremsport.

Fra hestesport til Formel 1

— Det kan langrenn takke Petter Northug for. Han har kommet med en litt annen kultur og bidratt til at langrenn har gått fra å være hestesport til Formel 1, sier rektor Trond Blindheim ved Høyskolen Kristiania.

Han oppfatter at utøverne er folkehelter, og i den samme undersøkelsen er Therese Johaug mest populær, foran Petter Northug og skiskytter Ole Einar Bjørndalen.

— 90 prosent av det norske folk mener at Therese Johaug ikke bevisst har dopet seg. Jeg tror dessuten at skistjernene oppfattes som rockestjerner, og man tilgir fort det som har skjedd, sier rektoren.

LES OGSÅ:

Les også

Vil ikke fjerne Therese Johaug fra traileren

Støy har passert forbi

— Det er ikke sikkert at de unge får med seg all støyen, kommenterer Astrid Uhrenholdt Jacobsen.

Hun synes det er stas at langrenn holder skansen, men håper ingen slapper av, hverken ledere, trenere eller aktive.

Astrid Uhrenholdt Jacobsen mener at sporten har en sterk posisjon blant de unge. Foto: NTB scanpix

— Det kan jo hende at interessen for langrenn kan bli påvirket på sikt av det som har skjedd, så vi må bare jobbe godt videre.

Heming-løperen har også sett at langrenn har en sterk stilling blant unge.

– Det ser vi i min region, der det er stor interesse for å være med på langrennstrening. Utfordringen i fremtiden er at vi har nok vintre, og at treningen er lek- og lystbetont.

LES OGSÅ:

Les også

Sjekk den forskjellen: - Vi har jobbet altfor dårlig

Leverer seire og medaljer

— Jeg tror årsaken til populariteten er at vi er en bra gjeng, sier Heidi Weng, som var mest overrasket over at det gikk så bra for henne i sesongåpningen på Beitostølen.

— Men langrenn leverer jo også gode resultater gjennom vinteren, og det har innvirkning. Hun mener at nordmenn liker at det blir gull.

Birgit Skarstein satser mot VM og Paralympics i kjelke. Hun trener på Beitostølen i disse dager.

— Jeg tenker at langrenn er noe som ligger nært for mange, fordi det er så mange som har vokst opp med den. Det er en kraftfull felles referanse. Langrenn er dessuten en idrett der vi føler at vi kjenner enkeltutøvere godt. Vi er jo på fornavn med Therese, Marit, Petter og Martin. Tilliten står sterkere fordi vi stoler på at utøverne gjør ting i beste mening.

LES OGSÅ:

Les også

- Det er ikke Norge og Nederland lenger. Folk må innse at vi er en liten skøytenasjon.

Kamp om idretten på TV

NRKs sportsleder Egil Sundvor har tatt turen til Beitostølen, der han også har vært i flere møter.

Han er glad for at allmennkringkasteren har rettighetene til langrenns verdenscup til 2021, med noen få unntak.

— Interessen fra nordmenn henger sammen med at langrenn har store, sterke profiler. Det som har skjedd er nok flittig diskutert, men så har nordmenn kommet til at det ikke er så ille likevel.

Det samme mener Jan-Erik Aalbu, sportsdirektør i Discovery.

— Langrenn står fjellstøtt i Norge, og det bidrar mediene til. Derfor går vi i konkurranse med NRK, og har skaffet oss vinter-OL i 2018. Det er viktig at utøverne fortsetter å gjøre det bra.

- Har astma- og leppekremsaken ingen innvirkning?

— Ingen i Norge tror de har gjort det for å bli bedre skiløpere. Det er klønete, og derfor blir de tilgitt. Jeg har selv vært på innsiden av Skiforbundet i tre perioder, og aldri hørt om at det har vært en dopingsak.

Undersøkelsen, som er foretatt av Sponsor Insight, kommenteres slik av daglig leder Vegard Arntsen:

— Interessen for langrenn fikk seg en liten knekk i august/september da astmasaken hadde størst fokus, men kom tilbake på normalt nivå igjen i oktober. Med tanke på at Johaug-saken kom midtveis i oktober, er det litt overraskende at normalnivået er på plass igjen. Det understreker vel bare hvor sterkt langrenn står. Det er for øvrig interessant at langrenn står så sterkt blant de under 30 år: Det er nemlig den idretten flest i den gruppen er interessert i.

Forbundets omdømme må rettes opp

Utøvere og sporten får høyeste score av publikum. Men Norges Skiforbund sliter imidlertid med omdømmet.

— Omdømmet til Norges Skiforbund er vi selvsagt ikke fornøyd med. Pilen pekte nedover etter tredje kvartal. Vi får vita i januar hva publikum mener om NSF i årets tre siste måneder, sier administrativ leder Espen Bjervig.

LES OGSÅ:

Den ferske undersøkelsen som presenteres her, handler om populariteten til aktive og selve sporten.

— I undersøkelsen som kom da september var unnagjort, fikk omdømmet en alvorlig knekk. Det jobber vi intenst med for å klare å snu, og vi er spent på om vi klarer å få kurven til å peke oppover igjen, sier den tidligere langrennsløperen.

— Jeg forventer imidlertid ikke at omdømmet ved neste kvartalsmåling er oppe igjen før disse sakene dukket opp.

Espen Bjervig gleder seg likevel over utøverne har en sterk posisjon, og at et flertall mener at langrennssporten er den de liker best.

— Det er for oss veldig bra, men det er ikke tvil om at vi har et godt stykke arbeide å gjøre med å komme tilbake igjen. Det er noe vi bruker ressurser og tid på.

LES OGSÅ:

Les også

Langrenn topper - taper ikke på støy og rundjuling

Fikk passet påskrevet

Det var på en samling for kretslederne fra hele Norge på Helsfyr i Oslo i høst at Bjervig la frem «dommen» fra det norske folk. Da viste han frem en stupbratt kurve, og det var sentralorganisasjonen som måtte ta støyten.

LES OGSÅ:

Den gangen sa skipresident Erik Røste til Adresseavisen, etter at forbundet hadde fått to negative saker å hanskes med:

— Det er ikke overraskende at omdømmet har falt etter det som har skjedd. Sammenlignet med toppunktet for skiforbundet under VM i Falun i 2015, da 45 prosent flere var positive enn negative. Nå er tallet nede i kun åtte prosent, som er blitt betegnet som dramatisk.

Men også da Northug og skiforbundet hadde en het konflikt, falt prosenten. Da til 17 – som var mer positive enn negative.

Fotballforbundet har også opplevd noe lignende, rundt diskusjonen om pengebruk og åpenhet.

Relevante artikler

  1. LANGRENN

    Nye krisetall for skiforbundet: – Mer krevende enn å ta OL-gull

  2. LANGRENN

    Denne grafen viser hvor ille det står til i skiforbundet

  3. LANGRENN

    Sjokkmåling viser krise for skiforbundet: – Vi kan ikke leve med dette

  4. LANGRENN

    Folket og sponsorene støtter henne: – Verdien på Johaug vil bare øke

  5. LANGRENN

    Smøretraileren er gjort om etter omdømme-knekk: – Ønsker ikke bare å være tøffe og prangende

  6. LANGRENN

    Langrennsledelsens valg forbauser meg