Verden

– Hackerangrep fra naboen utløste Qatar-krisen

ISTANBUL (Aftenposten): Den forente arabiske republikk sto bak et hackerangrep som utløste den diplomatiske konflikten med Qatar, sier amerikanske etterretningskilder til Washington Post.

Qatars emir sheikh Tamim Bin Hamad Al-Thani fikk et møte på tomannshånd med USAs president Donald Trump i Riyadh den 21. mai i år. Tre dager senere skal Qatar ha blitt utsatt for et hackerangrep som landets nabo skal ha stått bak. Evan Vucci /AP/ NTB Scanpix

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen

Det er den 23. mai i år. Det er gått to dager siden USAs president Donald Trump har vært på besøk i Saudi-Arabia. Til vertskapets store glede har Trump hamret løs på erkerivalen Iran for landets angivelige støtte til terrorisme.

Saudi-Arabia og deres allierte, deriblant De forente arabiske emirater, skal ha følt at de nå hadde den amerikanske presidentens støtte til å slå til mot den irriterende naboen Qatar. Et land som har hatt et noe bedre forhold til Iran.

USAs utenriksminister Rex Tillerson i møte med Qatars emir, sheikh Tamim Bin Hamad al-Thani den 11. juli. Alexander W. Riedel /AP/ NTB Scanpix

– Uttalelsene som utløste den diplomatiske krisen var falske nyheter

I De forente arabiske emirater diskuterer ledende tjenestemenn denne dagen hvordan de skal plante falske nyheter som kan brukes som påskudd for å starte en diplomatisk konflikt som har til hensikt å få Qatar inn i folden.

Dagen etter, den 24. mai, står de deretter bak et hackerangrep som får det til å se ut som om emiren i Qatar, sheikh Tamim Bin Hamad al-Thani, i en melding på nettsiden til landets offisielle nyhetsbyrå blant annet lovpriser Hamas og uttaler at Iran er en «islamsk kraft».

Det opplyser ikke navngitte amerikanske etterretningstjenestemenn til den amerikanske storavisen The Washington Post. Det er uklart om Emiratene gjennomførte angrepet selv eller om de fikk noen til å gjøre det for seg, skriver avisen.

De forente arabiske emiraters ambassadør i USA hevder meldingen til Washington Post er falsk.

– De forente arabiske emirater har ikke hatt noen rolle i det angivelige hackerangrepet som artikkelen beskriver, sier ambassadør Yousef al-Otaiba i en uttalelse.

Knallharde krav mot Qatar

De kontroversielle uttalelsene til emiren har bare ligget ute i 45 minutter før Qatar opplyser at de er blitt hacket. Men det hjelper ikke. Saken utløser en diplomatisk krise og handelsblokade fra Saudi-Arabia, De forente arabiske emiratene, Egypt og flere andre land. Begrunnelsen er at emiratene støtter terrorisme og destabilisering av nabolandene.

Landene presenterer senere en liste på 13 krav som Qatar må innfri for å løse krisen. Deriblant må de stanse sendingene til Al Jazeera, Midtøstens mest populære nyhetsformidler. Kravene er blitt avvist av Qatar.

Qatar har blant annet blitt kritisert for sitt gode forhold til Hamas, bevegelsen som styrer Gazastripen. Ali Ali /AP/ NTB Scanpix

– Dette kan godt stemme

Det er absolutt mulig at det Washington Post skriver er riktig, mener den svenske Midtøsten-forskeren Björn Brenner, som jobber ved Försvarshögskolan i Stockholm.

– Det passer bra inn i analysene vi forskere har gjort, sier Brenner til Aftenposten. – Dette handler ikke om hvorvidt Qatar støtter terrorisme, men om en maktkamp i den sunniarabiske verden.

Han forklarer at selv om Qatar er et lite land, så har de hatt en megafon i form av TV-stasjonen Al Jazeera. Den har oppnådd stor popularitet ved å presentere kritiske nyheter. Men den statseide TV-kanalens rapportering har også ført til en voldsom irritasjon mot Qatar.

– Etter Trumps besøk følte Saudi-Arabia at de hadde USAs backing og ville ha en foranledning for å sette i gang bråket, tror Brenner.

Cyberangrep er en hjørnestein

Forskere fra Forsvarets forskningsinstitutt sier de ikke kjenner til hvilken rolle cyberoperasjoner har spilt i Gulf-konflikten utover det som står i Washington Post.

– Men på generelt grunnlag kan vi fastslå at bruk av cyber er blitt en hjørnestein i moderne påvirkningsoperasjoner, skriver forskningsleder Henning André Søgaard ved FFI i en e-post til Aftenposten. Han er tilknyttet Strict, som er et prosjekt som tar for seg Strategisk kommunikasjon og cyberforsvar i et hybrid trusselbilde.

Blant eksemplene er angrep på Estland for ti år siden, konfliktene i Georgia, Ukraina og Syria. Og ikke minst påstander om russisk påvirkning av valget i USA i 2016. Både franske og tyske myndigheter har advart mot tilsvarende forsøk på innblanding i deres valg.

– Bruk av cyber er blitt stadig viktigere i påvirkningsoperasjoner, noe de fleste vestlige land er tydelige på i sine åpne trusselvurderinger. Men påvirkning kan også forekomme gjennom sponset terror, iscenesatte demonstrasjoner, sabotasje, spredning av falske nyheter og angret rettet mot kritisk infrastruktur, ifølge Søgaard.

Eget hackerakademi i Danmark

Nasjonal sikkerhetsmyndighet skriver i sin årsrapport for 2017 at de gjennom flere år har sett en jevn økning i antallet målrettede cyberangrep mot norske interesser, både offentlige og private.

Danmark har etablert et eget hackerakademi som skal ruste mot cyberspionasje fra fremmede makter og ikke-statlige aktører som IS. I Storbritannia har regjeringen identifisert cybertrusselen som en såkalt «Tier 1 threat» på linje med terrorisme, konflikt og naturkatastrofer. I tillegg har myndighetene etablert en såkalt «Facebook-brigade», som blant annet skal bekjempe hacking og spredning av propaganda og falske nyheter.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. De forente arabiske emirater
  2. Qatar
  3. Donald Trump
  4. Saudi-Arabia

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Qatar så seg selv som et slags Midtøstens Norge – så gikk alt veldig galt

  2. VERDEN

    Utfrysing av Qatar og kidnapping av kongelig jaktlag:

  3. VERDEN

    Qatars emir vil gå i dialog med nabolandene

  4. VERDEN

    Trump tilbyr seg å megle i Qatar-strid

  5. VERDEN

    Trump i samtaler med golfstatene

  6. VERDEN

    Saudi-Arabia stenger Al Jazeera-kontor