Verden

Separatistlederen i Øst-Ukraina drept i bombeattentat på kafé

Minnefesten over Russlands største fløtepop-stjerne endte med et blodbad. Det kan påvirke hele Ukraina-krigen.

Ifølge den russiske TV-kanalen Russland 24 er dette bildet av kafeen, som heter Separ, hvor bomben gikk av. Russland 24

  • Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent
  • Thomas Olsen
    Journalist

Aleksandr Zakhartsjenko (42) ble ifølge russiske nyhetsbyråer drept i en bombeeksplosjon på en kafé i sentrum av byen Donetsk.

Drapet ble fredag kveld bekreftet av Zakhartsjenkos talskvinne, Alena Voljnets, som sier at han ble drept som følge av et «terrorangrep».

Ytterligere tre personer skal ha blitt såret i eksplosjonen, blant annet skatt- og økonomiministeren og nr. to i ledelsen av opprørsrepublikken Aleksandr Timofejev.

  • Europas glemte krig blusser opp: Darja Kazimirova (15) leste til eksamen. Da kom granaten.

Statsministeren i den selverklærte «Donetsk folkerepublikk» Aleksandr Zakhartsjenko har ledet de russiskstøttede opprørerne siden sommeren 2014. SERGEI KARPUKHIN / SCANPIX

Drept på minnefest for Russlands superstjerne

Fredag formiddag kl. 17.00 ankom opprørslederen kafeen Separ i sentrum av Donetsk med sine sikkerhetsvakter.

Zakhartsjenko var invitert til å delta i en minnefest for den russiske superstjernen Joseph Kobzon, som døde dagen før etter lengre tids sykdom.

Kobzon var den største gjenlevende stjernen fra Sovet-tiden og kjent for å holde opp til ti timer lange konserter. Han var en god venn av Zakhartsjenko og en ihuga tilhenger av opprørerne.

Kafeen hvor minnestunden skulle foregå, eies av statsministerens egen sikkerhetssjef. De fleste opprørslederne er blitt søkkrike på Ukraina-krigen.

På forhånd hadde noen utplassert en bombe ved inngangen til kafeen. Bomben ble utløst da Zakhartsjenko ankom, ifølge MK.ru.

Ifølge russiske Life.ru er en av Zakhartsjenkos livvakter mistenkt for å ha deltatt i attentatet.

Drapet på lederen for de russiskstøttede opprørerne (Zakhartsjenko – i midten) betegnes som et av de alvorligste tilbakeslagene for opprørerne i Ukraina. MARKO DJURICA / SCANPIX

Kraftig tilbakeslag for opprørerne

Drapet betegnes som det største tilbakeslaget for de russiskstøttede opprørerne siden krigen i østlige Ukraina brøt ut i mars 2014.

Zakhartsjenko var statsminister i den russiskstøttede regionen Donetsk folkerepublikk, som erklærte seg som uavhengig fra Ukraina i mai 2014.

Da Maidan-revolusjonen startet høsten 2013 i Kiev var han en ukjent forretningsmann som jobbet for en av Ukrainas rikeste oligarker Rinat Akhmetov.

I desember 2013 ledet han en russiskstøttet ultranasjonalistisk gruppe i storbyen Kharkiv, som ønsket å løsrive store deler av dagens Ukraina for å bli innlemmet i Russland.

I april 2014 deltok han i angrepet på administrasjonsbygningen i Donetsk da maskerte bevæpnede menn tok kontroll over byen.

Siden den gang er de fleste av de opprinnelige sjefene drept i tilsvarende attentat.

De hylles som supersoldater og russiske martyrer i Kreml-styrte medier i Russland.

Men hvem som egentlig har stått bak rekken av mystiske og spektakulære drap, er fortsatt usikkert.

Den drepte opprørslederen Aleksandr Zakhartsjenko synger duet med den russiske superstjernen Iosif Kobzon i 2014. Kobzon døde av kreft på et sykehus i Russland denne uken. Dmitry Lovetsky /AFP

Opprørslederen Aleksandr Zakhartsjenko utenfor Donetsk flyplass i januar 2015, hvor det var harde kamper mellom de russiske støttede opprørerne og ukrainske styrker. MSTYSLAV CHERNOV / AFP

Russland: Ukraina står bak

Over 10.000 mennesker har i løpet av de fire siste årene blitt drept i konfliktene mellom Ukraina og de to selverklærte og russiskvennlige folkerepublikkene i Donetsk og Lugansk.

Russisk UD tror ukrainske myndigheter står bak angrepet.

– Det er all grunn til å tro at Kiev-regimet står bak dette drapet, uttaler Maria Zakharova, pressetalskvinne for den russiske utenriksministeren, ifølge nyhetsbyrådet Interfax.

Aleksandr Zakhartsjenko på en pressekonferanse i 2014. MAXIM SHEMETOV / Reuters / NTB scanpix

Ukraina skylder på Russland

Ukrainsk sikkerhetstjeneste SBU hevder drapet skyldes interne konflikter mellom opprørerne og Russland.

– Vi har grunn til å tro at drapet er et resultat av interne konflikter mellom opprørerne, først og fremst knyttet til kontrollen med forretningsvirksomheten de har kontrollert fra 2014 til 2018, sa SBU-sjefen Igor Gusjkov til nyhetsstasjonen 112 Ukraina.

– Vi utelukker heller ikke at russisk sikkerhetsstyrker har ønsket å eliminere denne figuren, som vi vet har hatt konflikter med russerne.

Putin: - En tapper leder for folket

Russlands president Vladimir Putin betegnet drapet som «ondskapsfullt».

– Han var en sann leder for folket, tapper og beslutsom, en patriot av Donbass, sa Putin i en uttalelse fra Kreml.

– Organisatorene og de som står bak denne forbrytelsen vil få den straffen de fortjener, sa Putin.

Anonyme kilder blant opprørerne i Donetsk gir imidlertid uttrykk for at drapet ikke var en overraskelse etter harde interne konflikter om penger og makt mellom militæreledere, mafia og forrretningsinteresser.

– Hva skulle han egentlig på kafe midt på dagen? Han spiste og drakk mens barn dør ved fronten og flere tusen er skadet, sier en anonym Donetsk-opprører til avisen Mk.ru.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Ukraina
  2. Kiev
  3. Russland

Relevante artikler

  1. A-MAGASINET

    Bestemødre har bodd i kjelleren i fire år og militærsjefen har verdens farligste slanger på kontoret. Slik er livet på innsiden av opprørsrepublikken Donetsk.

  2. VERDEN

    Titusener samlet for å ta farvel med separatistleder i Øst-Ukraina

  3. VERDEN

    Nok en våpenhvile synes brutt i Ukraina

  4. VERDEN

    Egen tidssone, eget pass, mobilnett og bilskilt: Slik lever Artjom (5) og mammaen i et nytt land som ikke finnes

  5. VERDEN

    Presidentenes kveldsmøte i Paris ble langvarig og livlig. Nå tennes et håp for krigen i Europa som har kostet 13.000 menneskeliv.

  6. VERDEN

    Dette er ikke McDonald’s. Det er det en helt spesiell grunn til.