Verden

Nå er det kø av vestlige politikere på vei til Russland

Norges Per Sandberg og EUs president gjør det som før jul ble betegnet som «ikke veldig sexy».

Fiskeriminister Per Sandberg reiste til onsdag til Russland som første norske statsråd siden OL i Sotsji. Pedersen, Terje / NTB scanpix

  • Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent

– Det er ikke veldig sexy, men det er slik det må være, sa EU-kommisjonens president Jean-Claude Junker i oktober i fjor, og tok til orde for mer dialog med Russland.

Nå gjør både Norges fiskeriminister Per Sandberg (Frp) og EU-kommisjonens president Jean-Claude Junker noe som knapt har skjedd de siste to årene, nemlig besøke Russland.

De er bare to av en rekke vestlige politikere som er eller har vært på reisefot til Russland.

Besøk nr 1: Finlands utenriksminister dro til Moskva denne uken. MAXIM ZMEYEV / X90168

Første gang siden Sotsji

Sandberg kom onsdag til St. Petersburg for å delta på nordatlantisk fiskeriministermøte. Det er første gang siden OL i Sotsji at en norsk statsråd har et offisielt besøk.

Mandag kom også den finske utenriksministeren, Ungarns viseutenriksminister og Israels statsminister Benjamin Netanyahu på Moskva-besøk.

Russlands president Vladimir Putin besøkte et EU-land for første gang i år da han dro til Hellas i forrige uke.

– Vi er ved et veikryss nå, sa Putin.

  • Sexvideoen med skjult kamera var ille nok. Men småpratingen i sengen etterpå var ødeleggende for Putins største rival

Presidenten i EU-kommisjonen Jean-Claude Juncker. HENNING KAISER / DDP

– Vi kan ikke fortsette som nå

Besøket til presidenten i EU-kommisjonen Jean-Claude Juncker til St. Petersburg neste uke er klart viktigst.

Dette er første gang Junker kommer på besøk siden Russlands annektering av Krim og krigen i Ukraina startet for over to år siden.

– Vi må prøve å få et praktisk forhold til Russland, sa Junker under en tale i Passau i Tyskland i oktober 2015, før han innrømmet at det «ikke er veldig sexy».

Forholdet mellom vesten og Russland er dårligere enn noen gang siden den kalde krigen.

– Vi kan ikke fortsette som nå, sa Junker.

Siden den gang har det vært over 20 ulike EU-delegasjoner i Russland hovedsakelig på ministernivå.

Nå kommer også Norge.

I St. Petersburg skal Sandberg utelukkende snakke om fisk og han ha en samtale med den russiske viselandbruksministeren i en pause.

Besøk nr 2: Israels statsminister Benjamin Netanyau på Moskva-besøk hos president Vladimir Putin. MAXIM SHIPENKOV / TT / NTB Scanpix

Fiskeriminister Per Sandberg reiste til onsdag til Russland som første norske statsråd siden OL i Sotsji. Alley, Ned / NTB scanpix

Det er mange grunner til å dra til Moskva

Det er også flere andre årsaker til at det er i ferd med å bli stuerent å dra på offisielt besøk til Putin:

  1. Syria-krigen, flyktningkrisen og terrorangrepene fra IS har gjort det helt nødvendig å ha en dialog.
  2. USA og Russland har intensivert kontakten, blant annet gjennom flere «veldig konstruktive» møter i Moskva med både utenriksminister John Kerry og viseutenriksminister Victoria Nuland.
  3. I april hadde NATO og Russland for første gang møter i NATO-Russland-rådet.

Samtidig rammes både Russland og EU av de økonomiske sanksjonene, som nå har pågått i 2 år uten at Ukraina-konflikten er mye nærmere en løsning.

En gatekunstner i Vilnius i Litauen har laget dette bilde av Putin og Trump. De baltiske landene frykter at EU er i ferd å mye opp sanksjonene mot Russland. MINDAUGAS KULBIS / TT / NTB Scanpix

Noen få, små lyspunkt i Ukraina-krigen

Konflikten i Ukraina er fortsatt helt fastlåst og kampene har vært ekstra blodige de siste ukene.

Et av få lyspunkt er at partene har klart å utveksle noen fanger og at opprørerne har gått med på å utsette valget de truet med å gjennomføre.

På den andre siden fortsetter utstyr og «frivillig» soldater å strømme inn fra Russland til de opprørskontrollerte områdene.

Flere sentrale toneangivende russiske politikere og finansfolk oppfordret Putin i forrige uke til å dempe de «geopolitiske spenningene» for å komme raskere ut av den økonomiske krisen.

Putins pressetalsmann sa i forrige uke at Russland går med på at opprørsområdene i Donetsk skal være en del av Ukraina.

I Moskva har mannen som ledet de russiskstøttede opprørerne i starten av krigen, den tidligere russiske etterretningsoffiseren Igor Strelkov, rettet knallhard kritikk mot Putin for å forråde opprørerne i Donetsk.

To år etter at krigen i Ukraina brøt ut, er det svært få tegn til noen løsning. I mellomtiden står omlag hundre tusen soldater klare på begge sider av fronten. Alexander Ermochenko / X03560

Hvor lenge skal sanksjonene vare?

Hovedproblemet er spørsmålet om hvordan det skal kunne gjennomføres et fritt, demokratisk valg i opprørsområdene, slik Minsk-avtalen sier.

I slutten av juni skal EU ta stilling til om sanksjonene mot Russland skal fortsette som før.

Land som Italia, Ungarn og Hellas har tatt til orde for en oppmykning, mens de baltiske landene, Storbritannia, Tyskland og Danmark ønsker at sanksjonene skal fortsette som før.

Russiske statskontrollerte medier beskriver besøkene som et bevis på at Vesten er i ferd med å snu, at EU er svekket og at stadig flere land vil normalisere forholdet til Russland.

  1. Les også

    Twitter gjenoppretter Putin-parodier

  2. Les også

    Slaget om kirkegården ble en blodig massakre som skremmer Putin

  3. Les også

    Hun fikk 22 års fengsel for å forsvare sitt land. Nå slipper Putin fri Nadia

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Russland
  2. Vladimir Putin
  3. Per Sandberg
  4. Ukraina
  5. Jean-Claude Juncker
  6. Moskva
  7. EU-kommisjonen

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Ny linje mot Russland: Merkel møtte Putin under palmene

  2. VERDEN

    Putin og Merkel snakker sammen igjen om Ukraina. FN-styrker kan bli løsningen for å stoppe Europas farligste konflikt.

  3. VERDEN

    Først kom Merkel til sommerhytta. Så dro Macron til tsarpalasset. Putin høster diplomatiske triumfer takket være Trump.

  4. NORGE

    Erna Solberg reiser til Russland på konferanse med Putin

  5. VERDEN

    Putin inviterer til gigantisk sommerfest. Den kan bli historisk.

  6. VERDEN

    Først kom Putin i lastebilen sin. Så kom oligarken og judovennen. Europas lengste bro gjør at Russland fester grepet om Krim.