Verden

IS vokser. Befolkningen har nok med sitt. Norske soldater må holde seg i leiren.

IS-krigere strømmer til området der norske styrker opererer i Irak. Selv har de norske soldatene «portforbud».

Norske soldater holder til på en base kalt Al Assad i Irka. Herfra skal de drive opplæring av iraksiske hærstyrker som kjemper med IS. I januar ble basen utsatt for et rakettangrep, og opptreningen ble satt på pause. Nå er treningen i gang igjen, samtidig som beredskap rundt sikkerhet og nærforsvar på basen er blitt kraftig styrket. Her trener de norske soldatene på evakuering av sårede. For tiden er de i praksis innestengt på basen. Frederik Ringnes/Forsvaret

  • Sveinung Berg Bentzrød
    Journalist

Situasjonen med IS i Irak endrer seg dramatisk, og til det verre. Det sier den nye sjefen for nordmennene som skal drive opplæring av irakiske styrker, oberstløytnant Stein Grongstad (48).

De norske soldatene holder til i Ain al-Asad i Anbar-provinsen, rundt 15 mil fra grensen til Syria. De deler base med amerikanske, danske og polske soldater. Irakerne de skal lære opp holder til i en leir rett ved.

Etter planen skal nordmennene følge irakerne også ute på oppdrag. Men etter et rakettangrep mot Ain al-Asad-basen den 8. januar, får de ikke lenger lov av irakiske myndigheter til å reise ut.

Rakettangrepet var et svar på at USA likviderte den iranske generalen Qasem Soleimani.

Mye aktivitet ble satt på pause etter rakettangrepet. Nå konstaterer etterretningsrapporter at IS effektivt utnyttet tomrommet som oppsto. Det har ikke vært sett så store ansamlinger av IS-krigere siden IS ble slått og mistet sine store landområder i 2017.

– Norges ønske er jo å være med på å bekjempe ekstremisme. Vi føler oss litt låst når vi ikke kan bevege oss utenfor vår egen leir, og den irakiske rett i nærheten, sier Grongstad på telefon til Aftenposten.

Oberstløytnant Stein Grongstad under et møte med ledelsen for Iraks 7. hærdivisjon. Grongstad har lang erfaring fra Hæren i Norge. Han har flere opphold bak seg i Afghanistan. Frederik Ringnes / Forsvaret

Er jevlig i kamp med IS

– Både åpne og graderte kilder bekrefter at det strømmer på med IS-krigere og sympatisører som kan bli rekruttert til krigere, sier Stein Grongstad.

– Dette har pågått helt siden vi kom i februar. Også i det som beskrives som «sikre» områder for IS øker antallet krigere, sier han.

Ifølge Grongstad har den vestlige koalisjonen god oversikt over nettverk og ruter som brukes av IS til å flytte på materiell og personell. De kartlegges ved såkalte nålestikksoperasjoner.

– Hva går de ut på?

– Irakske styrker drar ut for en dag eller to for å «klarere» områder de skal kontrollere. De skal avdekke våpen- og ammunisjonslagre og konfrontere IS-krigere, sier Grongstad.

– Hvor ofte havner irakerne i kamp med IS?

– Det skjer jevnlig. I Irak finner det sted gjennomsnittlig to IS-angrep hver dag.

– Hvordan er det å sitte i leiren og være tilskuere til dette?

– Vi skulle gjerne vært der ute. Da kunne irakerne ha gjennomført mer effektive operasjoner enn de klarer i dag. Det er frustrerende ikke å kunne bidra, sier Grongstad.

Så sent som søndag mistet to amerikanske spesialsoldater livet under en operasjon mot IS i Nord-Irak.

Les også

Forsvaret roper om fare. Politikerne må bestemme seg for hvor redde de er.

Ledermøte med irakisk 7. divisjon. Den norske sjefen, oberstløytnant Stein Grongstad Frederik Ringnes / Forsvaret

Lokalbefolkning har annet å tenke på enn IS

– Hvordan reagerer lokalbefolkningen på tilstedeværelsen av IS?

– De er delt. I store deler av Irak handler det om å få livet til å gå rundt. Jeg vet ikke om de er så opptatt av hvem som beveger seg rundt i området, IS eller andre. I områder der IS står sterkt er det vanskelig for lokalbefolkningen å drive sauehold. Samtidig, i områder der befolkningen har det verst, betaler IS for hjelp, sier Grongstad.

– Hva med forholdet til den irakiske hæren?

– Etter at den slo IS, og etter at kalifatet ble fjernet, er tiltroen til hæren økende.

– Hvordan opererer IS nå?

– Mer som klassiske opprørsgrupper. Får de operere fritt vil de styrke sin posisjon. Må de holde seg skjult vil de ha mindre fremgang.

– Er dette IS-krigere som er drevet ut av andre områder, eller handler det om nyrekruttering?

– Begge deler, sier Grongstad.

Fra en propagandavideo for IS i 2015. Fortsatt rekrutterer bevegelsens ideologi nye krigere. Balkis Press

Oppgavene til irakerne er å holde et stykke land, gjennomføre operasjoner mot IS og helst fjerne dem fullt og helt. Men det har de ikke nok soldater og materiell til å gjøre i dag.

– Dette fremstår akkurat nå som en uløselig knute. Men de prøver med de ressursene de har, sier Grongstad.

– Hva var effekten av rakettangrepet mot basen dere er på?

– Den sterke forbindelsen mellom koalisjonen og irakerne ble satt på pause. Nå er den gjenopptatt, samtidig som fokuset er blitt mye sterkere på å forsvare basen.

Utenriksministeren frykter utviklingen

Utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) sa til VG mandag at hun mener verdenssamfunnet har sviktet Syria. Hun frykter at IS igjen skal få fotfeste i ruinene av et ødelagt Syria.

Hun peker på at halvparten av befolkningen er fordrevet og en halv million mennesker er drept. Både IS og Al Qaida får lettere fotfeste der myndighetene mangler kontroll og der det er ustabilitet, sier Søreide.

  1. Les også

    De tapte i Midtøsten. Nå er IS i full gang med å bygge seg opp på et nytt kontinent.

  2. Les også

    Bærumssøstrene rømte til Syria. Nå kan de bli hentet til et av verdens farligste land.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. IS
  2. Irak
  3. Forsvaret
  4. Telemark bataljon
  5. Droner

Relevante artikler

  1. VERDEN

    IS er på ny på offensiven. Et av motangrepene gikk veldig galt.

  2. VERDEN

    IS-kvinne og hennes sønn hentes til Norge. Følg utenriksministerens pressekonferanse her.

  3. VERDEN

    Norge snakker varmt om FNs fredsarbeid, men sender få soldater selv. De fleste FN-soldater er fra fattige land.

  4. VERDEN

    De tapte på ett kontinent. Nå bygger IS seg opp på et annet.

  5. VERDEN

    Norge henter syk gutt hjem fra Syria. Moren får bli med.

  6. VERDEN

    Dette venter barna til den IS-siktede kvinnen