Verden

Tallet på døde stiger i Guatemala etter vulkanutbruddet

Minst 69 mennesker er funnet døde etter vulkanutbruddet i Guatemala, opplyser myndighetene. Søket etter de mange savnede er satt på vent gjennom natten.

En kvinne gråter etter å ha blitt evakuert fra hjemmet sitt nær vulkanen Fuego i Guatemala. Foto: Foto: AP / NTB scanpix

  • og NTB

I tillegg er 46 personer rapportert skadet, de fleste av dem alvorlig, ifølge David de Leos, talsperson for katastrofemyndighetene i landet (Conred).

Redningsarbeidere har hele dagen mandag søkt etter savnede etter at vulkanen Fuego hadde utbrudd søndag morgen. Vulkanen er en av de mest aktive i Mellom-Amerika.

  • Ble overrasket av rask strøm av lava og aske

I letingen er 69 personer funnet døde, mange av dem barn. Alle de døde er funnet i landsbyene Los Lotes og El Rodeo, men kun 17 av dem er identifisert. Klokken 21.30 lokal tid opplyser myndighetene at søket er satt på vent frem til soloppgang tirsdag.

Vulkanen Fuego spydde ut voldsomme mengder røyk og aske etter søndagens utbrudd. Foto: Foto: Santiago Billy / AP / NTB scanpix

– En elv av lava

Ifølge Sergio Cabañas, leder for Conred, er opp mot to millioner mennesker berørt av utbruddet. Flere byer og områder med dyrket mark er dekket av et tykt lag aske.

Rundt 3.000 personer er evakuert fra flere bygder rundt vulkanen, samt fra byen Antigua Guatemala. Mye av redningsinnsatsen har så langt vært konsentrert rundt El Rodeo, som ifølge Cabañas ble rammet av en «elv av lava».

Hvor mange som er savnet etter utbruddet, har ikke myndighetene tall på.

Brannmannskaper frakter bort en av de omkomne etter vulkanutbruddet i Guatemala. Minst 38 mennesker er så langt bekreftet døde. Foto: Foto: AP / NTB scanpix

Vulkanen Fuego fortsatte mandag å spy store mengder aske nedover fjellsiden. På bildet sees landsbyen Escuintla som er dekket av et tykt lag vulkansk aske. Foto: Foto: AP / NTB scanpix

Savnede barn

President Jimmy Morales har erklært tre dagers landesorg og innført unntakstilstand i tre områder nær vulkanen.

Et stort antall politifolk, soldater og mannskap fra Røde Kors ble mandag sendt ut for å delta i redningsarbeidet. En AFP-journalist forteller om desperat leting i en voldsom varme. Enkelte steder er den størknede lavaen fortsatt så varm at skoene til redningsmannskapene smelter.

Lavastrømmen har en temperatur på om lag 700 grader celsius, opplyser Guatemalas seismologiske institutt. Bilder fra de rammede områdene viser forbrente menneskekropper og dyr liggende på bakken. Planter, trær, gater, biler og bygninger er dekket av grå aske.

– Jeg vil ikke reise. Jeg vil dra tilbake, men det er ikke noe jeg kan gjøre for å redde familien min, forteller 48 år gamle Eufemia Garcia gråtende. Kvinnen har ikke hørt noe fra moren sin, de tre barna, nevøene eller søsknene.

Frykter flere utbrudd

Vulkanen ligger 44 kilometer sørvest for hovedstaden Guatemala by. Fra sine 3.763 meter over havet sendte den ut store mengder aske og lava over de nærliggende områdene da utbruddet startet søndag morgen.

Fjernsynsbilder viste lavastrømmer som ødela ei bro og som etterlot seg avsvidde landskap og satte bygninger i brann. Lokale landbruksarbeidere, dekket av aske, løp for livet for å komme seg unna.

Utbruddet varte i rundt 16 timer, men myndighetene advarer mot nye utbrudd. Derfor opprettholdes alle nødvendige tiltak.

– Denne gangen ble vi reddet, men ikke ved neste utbrudd, sier 52 år gamle Efrain Gonzales, som sitter på gulvet i et evakueringssenter i byen Escuintla, der han ble sendt sammen med sin kone og deres ett år gamle datter. Gonzales forteller oppgitt at han har ytterligere to barn, en fireåring og tiåring, som begge er savnet. De var fanget i hjemmet, som ble overstrømmet av varm gjørme som rant ned fra vulkanen.

Andre utbrudd i år

Utbruddet er det andre store fra denne vulkanen så langt i år. Ved forrige utbrudd i begynnelsen av februar sendte vulkanen aske 1,7 kilometer opp i luften.

I september 2012 måtte 10.000 mennesker evakueres da den samme vulkanen hadde utbrudd, og også i februar 2015 måtte flyplassen i Guatemala by stenges som følge av utbrudd fra Fuego-vulkanen.

Guatemala har flere vulkaner, hvorav to andre er aktive. Den ene av dem, Pacaya, ligger kun 20 kilometer fra hovedstaden.

Les mer om

  1. Guatemala
  2. Vulkanutbrudd