Verden

Ambassadør mener privatiseringen på Cuba vil fortsette og forsterkes

Cubas ambassadør i Norge mener landets presidentskifte er historisk, men først og fremst et generasjonsskifte.

En jente venter utenfor en hurtigmatrestaurant på Cuba. De siste årene er det blitt stadig flere profesjonelle privateide serveringssteder i landet. Foto: CARLOS BARRIA / Reuters / NTB scanpix

  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen

Forrige uke etterfulgte Miguel Díaz-Canel (58) Raúl Castro som president på Cuba. Norges-ambassadør Oscar de los Reyes Ramos er overfor Aftenposten klar på at skiftet ikke er et brudd med nesten 60 års Castro-sosialisme.

– Noen har hatt forventninger om et brudd med vår fortid. Det er sludder. Rent sludder. Men gjennomsnittsalderen i nasjonalforsamlingen som valgte Díaz-Canel er nå 54 år, poengterer Reyes for å understreke generasjonsskiftet.

Avgått president Raúl Castro og den nye president Miguel Díaz-Canel etter skiftet. Foto: Alexandre Meneghini / AP/NTB scanpix

Opp i fjellene for å slåss

Han påpeker at ingen med «vettet i behold» kan regne med å fylle Fidel Castros sko, ikke engang broren Raúl kunne det.

– Díaz-Canel er av en ny generasjon, men det er folket også. Det består ikke lenger av dem som dro opp i fjellene for å slåss, sier Reyes.

Selv var ambassadøren 11 år gammel under revolusjonen og husker dermed – i motsetning til mange i nasjonalforsamlingen – en tid der Cuba var styrt av noen som ikke het Castro.

Oscar de los Reyes Ramos er Cubas ambassadør i Norge. Foto: Kjetil Hanssen

Castro fortsatt partisjef

Diplomaten som snakker perfekt amerikansk, har flere slektninger som flyktet til USA. Han tar imot Aftenposten i ambassaden og påpeker at gaten i Oslos diplomatstrøk har samme navn som ham: Oscar.

Hjemme i Havanna er det imidlertid et nytt navn på toppen, selv om Raúl Castro venter til 2021 med å gi jobben som sjef for det eneveldige kommunistpartiet videre til Díaz-Canel.

  • Cubas nye president: Har anklaget Norge for oppviglersk virksomhet

Kraftig vekst i turisme

De siste årene har den kommunistiske staten tillatt stadig mer privat næringsliv. Ifølge en rapport fra anerkjente Brookings tjener nå fire av ti cubanere penger i privat sektor. Antall turister til den karibiske øya steg kraftig til 4,7 millioner i fjor etter at USA og Cuba gjenopptok forbindelsene i 2015.

Men den økonomiske værmeldingen er overskyet:

  • Antallet turister faller igjen etter at Trump-administrasjonen har slått på bremsene.
  • Landets tidligere sponsor, oljerike Venezuela, har massive problemer med å betale sine egne regninger.
  • Forsøk på flere reformer skal ha strandet på grunn av uro for at nyrike flotter seg med bil, dyre smykker og designerklær. En vanlig månedslønn ligger på rundt 240 kroner.

– Kan ikke drive småkafeer

Spørsmålet nå blir om en ny leder kan iverksette ytterligere reformer.

– Reformene vil fortsette, og de må utvides. Det er blitt tydelig bevist at staten ikke kan drive småkafeer og herberger. Myndighetene må konsentrere seg om de sentrale tingene. Staten kan ikke stå og servere hamburgere på gatehjørnene, sier Reyes.

Lazaro Rodriguez benytter seg av offentlig WiFi i Havanna. Den unge mannen er utdannet baker, men jobber med vedlikehold. Han sier til AP at han ser positive endringer i økonomien de siste årene og håper dette vil fortsette. Foto: Ramon Espinosa / AP/NTB scanpix

– Har utvandringsproblem

Han påpeker at veisystem og annen infrastruktur er slitt, befolkningen aldrende og arbeidsstyrken minkende.

– Det skaper en rekke utfordringer. I tillegg har den yngre generasjon et sterkere ønske om å reise ut og se noe nytt. Mens dere har et problem med innvandring, har vi et problem med utvandring, sier han.

Den nye president Díaz-Canel har sagt at han vil beholde sentrale sektorer i statlig regi. I sin innsettelsestale nevnte han energi, tele, helsestell og rom- og sigarproduksjon.

Ambassadør Reyes sier det knyttes forventninger til den nye presidenten:

– Han har gått gradene i partiet. Han fremstår som jordnær, uhøytidelig og klarttalende. Nå må han vise sin evne til lederskap, sier han.

Tale tolkes som signal

Inntil videre tror mange at Castro vil ha størst innflytelse, noe den nye presidenten også antydet under innsettelsen. Men Castros lette, fleipete og til tider private avskjedstale tolkes også som et signal om at han er klar for å bli pensjonist.

– Raúl har som 86-åring god helse, er fortsatt svært klar i hodet og kunnskapsrik, sier ambassadøren. Han har selv møtt partisjefen mange ganger og iblant fungert som tolk for ham.

– Kan en annen enn Díaz-Canel bli partileder i 2021?

– For å være ærlig; Raúl har sagt at han er det naturlige valg.

Tror ikke på flerpartistyre

– I de fleste land kan folk velge mellom flere partier. Kan det bli åpnet for flere partier på Cuba?

– Frem til 1959 hadde landet mange partier. Alle fulgte samme oppskrift; ta makten og stjel så mye du klarer. Disse har etterlatt seg en dårlig ettersmak for hva flerpartistyre betyr for Cuba, sier han.

– Tror du ikke cubanske velgere nå i dag ville ønsket seg valgmuligheten?

– Jeg tror den store majoritet i vår sterkt politiserte befolkning ser behovet for enhet utad, særlig i en periode der USAs myndigheter har satt tilnærmingen i revers, sier han.

Han avviser likevel ikke at det i fremtiden kan åpnes for andre partier.

– Hvis omstendighetene endrer seg, kan alt endre seg, sier Reyes.

Les mer om

  1. Cuba
  2. Fidel Castro
  3. Raúl Castro

Flere artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    Cubas neste president har anklaget Norge for oppviglersk virksomhet

  2. VERDEN
    Publisert:

    Turister kjøres rundt i gamle amerikanske biler i Havanna. Cubas myndigheter åpner nå for å anerkjenne privat eiendomsrett og et fritt marked i grunnloven. Foto: Desmond Boylan / AP / NTB scanpix

  3. VERDEN
    Publisert:

    Onsdag får Cuba sin første president på over 60 år som ikke heter Castro

  4. VERDEN
    Publisert:

    Cuba får president som ikke er en Castro for første gang på 69 år

  5. VERDEN
    Publisert:

    Latinamerikanske presidenter fordømmer «statskupp» i Bolivia

  6. VERDEN
    Publisert:

    Cubanske medier: Passasjerfly styrtet under avgang fra Havanna