Verden

AP: Tidligere storsmuglere får betalt for å stoppe menneskesmugling - se hvem som betaler

Mektige militsgrupper som tidligere smuglet migranter til Europa, får nå støtte fra Italia og andre EU-land for å stanse dem med våpenmakt, ifølge AP.

Libyske militsgrupper, som har drevet omfattende smugling av flyktninger og migranter til Europa, har nå inngått avtale med Italia om å stanse trafikken og i stedet stanse de som forsøker å legge ut på Middelhavet. Foto: AP / NTB scanpix

Antallet flyktninger og migranter som tar seg sjøveien fra Libya til Europa, har de siste månedene falt kraftig. Hovedårsaken er at væpnede libyske militsmedlemmer nå patruljerer strendene og stanser mange av dem som forsøker å legge utpå.

Militssoldatene tilhører grupper som Brigade 48 og al-Ammu, som begge har base i byen Sabratha og som også driver interneringsleirer der de plasserer dem som stanses.

Milits- og regjeringskilder i Libya bekrefter at det er statsminister Fayez Serrajs FN-støttede regjering som betaler militsgruppene for å stanse migranter, og sier det skjer med støtte fra Italia. Det benekter imidlertid Italia.

  • Les også: Midt i høysesongen har strømmen av migranter til Europa bråstoppet. Politikerne puster lettet ut.

Strømmen av flyktninger og migranter fra Libya har stanset opp etter at væpnede militssoldater, med god støtte fra europeiske land som Italia, har stanset menneskesmuglingen og i stedet begynte å jakte på dem som forsøker å legge utpå. Foto: AP / NTB scanpix

Europa betaler

Serrajs regjering har fått store beløp fra EU for å styrke Libyas kystvakt og grensekontrollen mot naboland. Noen av midlene er øremerket bedring av forholdene i interneringsleirer, som ifølge en fersk FN-rapport er forferdelige.

Noen av midlene er også øremerket jobbskaping for tidligere militssoldater, men meningen var neppe at disse pengene skulle gå til lønn og våpen til de samme militssoldatene mot at de jakter på flyktninger og migranter.

Statsminister Fayez Serrajs og hans FN-støttede regjering i Libya betaler nå militsgruppene for å stanse migranter som vil ta sjøveien til Europa. Pengene kommer fra Italia og andre EU-land. Foto: AP / NTB scanpix

Farlig styrking

Kritiske røster, blant annet i sikkerhetsstyrken Serrajs regjering forsøker å stable på beina, mener det er galskap å støtte militsgruppene, som dermed kan ruste opp i et land som fra før er preget av kaos og anarki.

Serrajs regjering har i dag knapt nok makt i hovedstaden Tripoli, og ingen vet om, eller når, militsgruppene gjør helomvending og gjenopptar trafikken over Middelhavet.

Migranter ankommer en marinebase i Libya den 29. august i år etter at de er blitt plukket opp fra sjøen av Libyas marine. Foto: HANI AMARA / Reuters/NTB scanpix

Mektige brødre

Brigade 48 og al-Ammu ledes av to brødre fra den mektige al-Dabashi-familien i Sabratha, som ifølge sikkerhetskilder lenge har vært tungt involvert i smugling av flyktninger og migranter til Europa.

FN har også pekt på al-Ammu som et av de mest aktive smuglernettverkene, men en talsmann for militsen hever at det nå er nye tider.

Ifølge talsmannen Bashir Ibrahim inngikk militsen for en måned siden en avtale med den italienske regjeringen og Serrajs regjering om å innstille virksomheten og stanse dem som forsøker å ta seg sjøveien til Europa.

Vokter oljeanlegg

Al-Ammu, som består av 400–500 medlemmer, samarbeider nå tett med Serrajs forsvarsdepartement, mens Brigade 48 samarbeider med innenriksdepartementet i Tripoli. Foruten lønn har militsen også fått båter, våpen og annet utstyr, forteller Ibrahim.

Al-Ammu-militsen har lenge samarbeidet med italienerne og har siden hatt en avtale om å vokte oljeanlegget Mellitah vest for Sabratha, der det italienske oljeselskapet Eni er tungt inne.

Militsen skryter også av å ha samarbeidet med den italienske ambassaden i Tripoli om leveranser av tre skipslaster med legemidler og medisinsk utstyr til sykehuset i Sabratah.

Italiensk etterretning

Italienske utsendinger hadde tidligere i år møter med al-Ammu-ledelsen i Sabratah, forteller Abdel-Salam Helal Mohammed i det libyske innenriksdepartementet.

Sikkerhetskilder forteller om møter mellom italiensk etterretning og militsens ledere, uten at representanter fra Serrajs regjering var til stede.

– Når hvetebrødsdagene mellom militsen og Italia er over, vil vi stå overfor en enda farligere situasjonen, advarer en kilde.

Utenriksdepartementet i Roma nekter for at Italia har inngått noen avtale med libyske militsgrupper.

– Den italienske regjering forhandler ikke med menneskesmuglere, heter det i en kunngjøring fra Roma.

Les mer om

  1. Migrantkrisen i Europa
  2. Italia
  3. Libya

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Tre dager etter at denne ministeren besøkte Libya, stanset migrasjonen til Europa nesten opp. Siden har den vært lav.

  2. VERDEN

    278 reddet fra synkende båter utenfor Libya

  3. KRONIKK

    Hvor langt skal vi gå for å stoppe innvandring til Europa? | Rolandsen, Sandnes og Marsh

  4. VERDEN

    Utsultet, mishandlet og bombet – slik endte over 50 mennesker sin reise til Europa i Libya

  5. VERDEN

    400 stanset da de prøvde å flykte fra Libya

  6. VERDEN

    Mange innesperrede flyktninger og migranter drept i luftangrep i Libya