Salman Rushdie har våknet. Mange sikrer seg forfatterens bøker.

Den kjente forfatteren er koblet fra respirator og kan snakke etter knivangrepet på fredag.

24-åringen Hadi Matar er siktet for drapsforsøk på Salman Rushdie. Han ble fremstilt for varetektsfengsling lørdag, men nekter straffskyld.
  • Christian Fredrik Borg
  • NTB

Rushdie er fortsatt på sykehus med alvorlige skader. Han er nå «frakoblet respiratoren og snakker og slår vitser», ifølge forfattervennen Aatish Taseer.

Andrew Wylie, Rushdies agent, bekrefter opplysningene. Søndag sa han at det går rette veien, men at en full bedring blir en lang prosess.

Forfatteren ble påført rundt tolv knivstikk i angrepet. Det ene traff i ansiktet. Stikket forårsaket skade på det ene øyet hans, melder Sky News. De siterer statsadvokatkontoret i Chautauqua i delstaten New York.

Politiet bortførte det som skal være Hadi Matar etter knivangrepet fredag.

– Målrettet angrep

Hendelsen skjedde fredag formiddag lokal tid i delstaten New York i USA. Rushdie skulle da delta i en boksamtale ved Chautauqua Institution.

En 24 år gammel mann er pågrepet. En politibetjent som var til stede tok umiddelbart kontroll på Hadi Matar. Han er nå siktet for drapsforsøk på forfatteren.

Matar erkjenner ikke straffskyld. Han ble fremstilt for varetektsfengsling lørdag.

– Dette var et målrettet, uprovosert angrep som var planlagt på forhånd, sa statsadvokat Jason Schmidt.

I retten kom det frem at Matar hadde adgangsbevis til arrangementet. Statsadvokaten opplyste at han en dag i forveien kom med falsk identitetsbevis.

Interessen øker

Angrepet har utløst fornyet interesse rundt bøkene hans. De er nå på toppen av salgslistene.

Spesielt populær er «Sataniske vers» fra 1988. Ulike utgaver av boken er på de tre øverste plassene i Amazons «Movers & Shakers»-liste.

Iranske ledere har anklaget boken for å være blasfemisk. Den har også utløst oppfordringer om å drepe Rushdie.

Den norske utgaven av Salman Rushdies bok «Sataniske vers» kom til Norge i 1989. I august 2022 kommer et nytt opplag.

Samtidig melder bokhandlere om ny interesse rundt den indiskfødte forfatteren. New Yorks største og trolig mest berømte bokhandel, Strand Bookstore, er blant dem.

– Vi har definitivt hatt flere folk som kommer inn og ser etter alt han har skrevet, sier Katie Silvernail.