Verden

Byen er beleiret. Det kan bli et viktig vippepunkt i fredssamtalene.

Kandahar var Talibans hovedstad. Vil historien gjenta seg?

Afghanske sikkerhetsstyrker under en av kampene mot Taliban i Kandahar-provinsen. De ekstreme islamistene har nå omringet storbyen. Det kan bli en svært viktig seier.
  • Gina Grieg Riisnæs
    Journalist

– Situasjonen her er veldig ille. Volden blir bare verre.

Det skriver Yonous Sarpa i en melding til Aftenposten. 25-åringen er borgermester i Arghandab i Afghanistan.

Taliban tok over området for ti dager siden. Kandahar ligger en knapp halvtime unna.

Storbyen er nå omringet av de ekstreme islamistene. Om de vinner, kan det bli Talibans største seier på lenge.

Omringet storbyen

Kandahar er Afghanistans nest største by. Kun hovedstaden Kabul er større.

De ekstreme islamistenes offensiv har presset mot Kandahar i flere uker. Harde kamper har pågått i mindre områder rundt storbyen. Som en følge er 150.000 mennesker drevet på flukt.

En rekke av dem har dratt til storbyen for å søke trygghet. En egen leir er satt opp der for internt fordrevne flyktninger. 22.000 bor der.

Nå er situasjonen kritisk også i storbyen. Harde kamper pågår mellom Taliban og afghanske styrker.

Det bor over en halv million mennesker i Kandahar by. Flere av dem forlater nå hjemmet sitt.

Men stedene de kan søke tilflukt, blir stadig færre.

Kontrollerer mesteparten av landet

Taliban har ført en kraftig offensiv i landet i flere måneder. På kort tid har de tatt over en rekke distrikter.

Nå kontrollerer de angivelig mer av landet enn det afghanske myndigheter gjør.

Nyheter om landsbyer som faller for Talibans skuddsalver, er nærmest blitt hverdagskost.

Så hva har det å si om de tar over Kandahar også?

Der det hele startet

Kristian Harpviken er forsker ved fredsforskningsinstituttet PRIO. Han peker på tre årsaker til at Kandahars potensielle fall er kritisk:

  • Det blir den første provinshovedstaden Taliban tar over.
  • Det gir de ekstreme islamistene mer legitimitet når de sier at de har tatt over mesteparten av landet.
  • Det vil være en svært viktig symbolsk seier.

Det siste er fordi Kandahar er Talibans arnested. Gruppen oppsto der i 1994.

Derfra tok de raskt kontroll over sørlige deler av Afghanistan. Da de styrte landet fra 1996 til 2001, valgte de seg Kandahar som hovedstad.

Historien kan gi en pekepinn for planen deres videre.

En afghansk spesialsoldat holder vakt mens våpenbrødre undersøker et hus under kamper med Taliban tidligere denne måneden i Kandaharprovinsen.

Søker og får erkjennelse

– Hvis de tar over Kandahar, kan Taliban si at det er deres hovedsete, forklarer Harpviken.

– Det kan gi dem anledning til å si at de nå kontrollerer store deler av Afghanistan, legger han til.

De siste ukene har Taliban sikret seg flere viktige strategiske seiere. Ikke minst har de erobret grenseoverganger til nabolandene.

Taliban styrer nå handelsruter til både Iran, Tadsjikistan, Usbekistan og Pakistan. Særlig sistnevnte vekker oppsikt. Først og fremst på grunn av hvordan pakistanske myndigheter forholder seg til det, forklarer Harpviken:

– Pakistan oppfordrer handelen til å fortsette som vanlig. Som om Taliban ikke har tatt over der, sier han.

I det ligger en implisitt erkjennelse av Talibans posisjon. Det har de jobbet for å få i årevis.

Og nå kommer erkjennelser fra flere hold.

USA bomber fra luften

Hvis afghanske myndigheter ikke slutter å angripe eget folk, vil landet bli en pariastat. Det sa USAs utenriksminister Antony Blinken onsdag.

Men myndighetene han refererte til, var ikke den folkevalgte regjeringen. Han snakket om Taliban.

– Det er klart at det er en erkjennelse i det. Samtidig uttrykker Blinken bekymringen. Og den er mer alvorlig enn noen gang, sier Harpviken.

USAs er i ferd med å trekke sine siste soldater ut av Afghanistan etter 20 år med krig.

Men situasjonen i Kandahar har fått dem til å ta et lite steg tilbake.

Nå støtter de afghanske sikkerhetsstyrker militært fra luften. Amerikanske luftstyrker bomber Talibans posisjoner i Kandahar.

Det bryter avtalen USA og Taliban inngikk i februar 2020. Samtidig pågår fredsforhandlinger med den afghanske regjeringen i Doha.

Hva betyr situasjonen i Kandahar for dem?

Kan bli vippepunkt for fredssamtalene

I juni sa Taliban at de ville komme med «sitt synspunkt» på fredssamtalene om en måned.

Det har de fremdeles ikke gjort. Men dersom de inntar Kandahar kan det bli et vippepunkt som avgjør hva de vil gjøre fremover, ifølge Harpviken.

Først og fremst fordi en eventuell erobring vil vise særlig én ting:

At afghanske styrker er langt svakere enn antatt.

Et medlem av Afghanistans sikkerhetsstyrker ber langs motorveien før en av kampene mot Taliban. Bildet er tatt 11. juli, 2021.

Det kan gjøre det mer attraktivt for Taliban å blåse i fredsforhandlinger. I stedet kan de sette klampen i bånn i erobringskampanjen.

– Taliban er i stor grad en militær organisasjon. Når de da lykkes i krigføring, tror jeg det er vanskelig å si at de vil gå til et visst punkt, men ikke lenger, sier Harpviken.

Bor i telt langs veien

I mellomtiden forsøker landets innbyggere å navigere livet under Talibans fremmarsj. Mange flykter. Men stadig færre steder er sikre.

Siden mai er hele 2400 sivile afghanere blitt drept, ifølge en ny rapport fra FN. Over 5000 har dødd siden januar. Det er en økning på 47 prosent fra året før.

Trygghet er blitt et relativt begrep, forteller borgermester Sarpa.

– Folk bor på skoler, i moskeer og telt langs veien. Vi er reddere enn noen gang, fordi vi går mot en usikker fremtid, sier han.

Les også

  1. Hva skjer når Taliban tar over hjemmet ditt? 36-åringen startet sin egen hær.

  2. Han var der da IS angrep for første gang. Nå frykter han å bli drept av bombenes deres.

  3. Afghanere flykter fra landet. I Norge merkes det allerede.

  4. Idet jentene forlot skolen, gikk bomben av. En time senere dukket politiet opp.

Les mer om

  1. Afghanistan
  2. Taliban