Verden

Krigshelter vender tilbake 75 år etter D-dagen

Den høytidelige markeringen av 75-årsdagen for D-dagen kan bli den siste der en norsk veteran er med.

Canadiske veteraner på en minnemarkering i Chambois i Normandie tirsdag. De allierte markerer denne uken at det er 75 år siden D-dagen 6. juni 1944.
  • NTB-Johan Falnes

De er over 90 år gamle, noen over 100, og det blir færre og færre av dem.

Mer enn 300 veteraner deltar når 75-årsdagen for D-dagen markeres i Storbritannia og Frankrike denne uken. Men for mange av dem blir det siste gang.

Vissheten henger tungt over markeringene om at tiden snart vil komme der ingen er igjen.

En canadisk veteran på en minnemarkering i Chambois i Normandie tirsdag. De allierte markerer denne uken at det er 75 år siden D-dagen 6. juni 1944.

Portsmouth og Normandie

De høytidelige minnemarkeringene begynner i Portsmouth på den engelske sørkysten onsdag formiddag.

Der deltar statsminister Erna Solberg (H) sammen med dronning Elizabeth og ledere som Storbritannias statsminister Theresa May, USAs president Donald Trump, Frankrikes president Emmanuel Macron, Canadas statsminister Justin Trudeau og Tysklands statsminister Angela Merkel.

Torsdag – på selve D-dagen – fortsetter programmet med både internasjonale og nasjonale minnemarkeringer i Normandie nordvest i Frankrike, der de allierte styrkene gikk i land.

Amerikanske veteraner fra annen verdenskrig samlet på den amerikanske gravplassen i Colleville-sur-Mer i Normandie i Frankrike.

Få norske igjen

I forkant av markeringene gikk Forsvarsdepartementet bredt ut for å forsøke å identifisere norske krigshelter fra annen verdenskrig som kunne inviteres.

Men gruppen blir bare mindre og mindre.

Syv norske veteraner deltok da 70-årsdagen for D-dagen ble markert i 2014. Ingen av disse er med i år.

To veteraner ble invitert til å være med i Portsmouth, men måtte av helsemessige årsaker takke nei.

Var med på norsk jager

I Normandie deltar derimot én norsk veteran, 97 år gamle Trygve Hansen.

Han sluttet seg til den norske marinen da han var på vei hjem fra hvalfangst i Antarktis i april 1940. Han fikk siden opplæring ved Camp Norway i Lunenburg i Canada og tjenestegjorde på flere skip.

Da invasjonen av Normandie startet, var Hansen med som del av besetningen på jageren «Stord».

Veteran Trygve Hansen deltok under 60-årsmarkeringen i 2004. Nå kommer vender han igjen tilbake til Normandie.

Invasjonsstyrke

D-dagen var starten på «Operasjon Overlord», den største invasjonen som noensinne er gjennomført fra sjøen.

Mer enn 130.000 allierte soldater deltok i operasjonen, som ble begynnelsen på slutten for Adolf Hitler og Nazi-Tyskland. 25. august lyktes de allierte styrkene i å frigjøre Paris, og få dager senere var operasjonen fullført da tyske styrker trakk seg tilbake over Seinen.

Norge deltok med både luftskvadroner og skip, og en rekke nordmenn måtte også bøte med livet.

Den norske jageren «Svenner», som var søsterskipet til «Stord», ble senket av en tysk torpedo på tidlig om morgenen på D-dagen. Av en besetning på 230 mistet 33 livet.

En minneplate over de norske falne skal avdukes i Hermanville-sur-Mer i Normandie fredag.

  • Les også denne: Krigsveteranen fyller 100 år i dag. «Mine kamerater er borte. Jeg er alene igjen nå.»

Les mer om

  1. Andre verdenskrig
  2. Krigsveteraner