– Det er fullstendig ødeleggelse. Det er tilintetgjørelse. Apokalyptisk. Det handler ikke om å bygge opp igjen noe som var der. Vi må starte fra grunnen av, sier Lia Head-Rigby, som bistår en lokal hjelpeorganisasjon og som har befart Bahamas' hardest rammede øygruppe Abacos med fly.

– Det er langt flere døde, men så langt finnes det ingen oversikt. Lik blir fortsatt hentet ut, sier hun.

Øyområdet som er kjent for sin idyll er nå preget av den totale ødeleggelse, melder CNN.

– Det er ingenting som kan sammenlignes med det vi nettopp har vært igjennom, sier Michael Hynes, en av de overlevende til CNN. I nesten to døgn ble Bahamas filleristet av orkanen.

70.000 trenger hjelp umiddelbart

Rett etter midnatt norsk tid ble det klart at antall omkomne på Bahamas har steget til minst 20, opplyser helseminister Duane Sands til The Washington Post. Orkanen er også oppgradert til kategori 3, melder USAs orkanvarslingssenter NHC i Miami, Florida.

– Om lag 70.000 mennesker trenger livreddende hjelp umiddelbart, sa FNs nødhjelpssjef Mark Lowcock i en uttalelse sent onsdag kveld norsk tid.

Lowcock beskrev situasjonen på de hardt rammede øyene Abaco og Grand Bahama. Her er store bebygde områder lagt i ruiner, og innbyggerne trenger drikkevann, mat, medisiner og tak over hodet.

Frivillige mannskaper vasser gjennom oversvømte gater i vind og regn i Freeport på Grand Bahamas.
Ramon Espinosa / AP
Medic Corps
MICHELLE COVE/TRANS ISLAND AIRWA / X04130
Adam Stanton/U.S. Coast Guard At / X80001
Adam Stanton/U.S. Coast Guard At / X80001

Blant de døde i øystaten etter monsterorkanen Dorian er en åtte år gammel gutt. Så langt er 17 personer funnet døde på Abaco-øyene og tre personer på Grand Bahama.

Men ingen vet hvor mange som er døde når vannet trekker seg tilbake og omfanget av ødeleggelsene blir klart. Dødstallet er ventet å stige etter det som var den kraftigste orkanen noensinne.

Flyplassen på Grand Bahama lå tirsdag lokal tid to meter under vann. Røde Kors anslår at rundt 45 prosent av boligene på øya Grand Bahamas og på Abaco enten er ødelagt fullstendig eller påført store skader. FN og Røde Kors opplyser at over 60.000 mennesker trenger mat og rent drikkevann.

Julia Aylen reddet hunden sin. De to måtte ta seg frem med vann til brystet da hun måtte forlate hjemmet sitt i Freeport på Bahamas tirsdag.
Tim Aylen / AP

Julia Aylen reddet hunden sin på tirsdag, men måtte kjempe seg gjennom dype vannmasser da hun forlot hjemmet sitt i Freeport på Bahamas.

JOE SKIPPER / X03635
TERRAN KNOWLES/OUR NEWS BAHAMAS / X04130
JOE SKIPPER / X03635
JOE SKIPPER / X03635
SOCIAL MEDIA / X04130

Grupper med mennesker som veivet med gule klesplagg for å få hjelp og oppmerksomhet gjorde inntrykk da Bahamas' statsminister Hubert Minnis fløy over Abaco-øyene og besiktiget området i går.

JOE SKIPPER / X03635
Ramon Espinosa / AP

Minnis anslår at 60 prosent av husene i Marsh Harbor var ødelagt og at han så minst ett lokalsamfunn der alle hus var fullstendig tilintetgjort. Statsministeren sa at han også planlegger å fly over Grand Bahama straks det er mulig.

MICHELLE COVE/TRANS ISLAND AIRWA / X04130
I halvannet døgn sto Dorian over Freeport på Grand Bahamas. Vannet steg og stengte folk inne i hus, tvang dem opp på tak og lammet infrastruktur.
Tim Aylen / AP / NTB scanpix

Redningsmannskaper har problemer med å nå frem til folk på grunn av vannmassene i områdene.

På en pressekonferanse tirsdag sa Minnis at de to siste dødsofrene var skadede personer som ble brakt til sykehus på øya New Providence.

Frivillige tar seg ut med båter i de flomutsatte områdene for å redde familier fra oversvømte hjem ved broen Causarina i Freeport på øye Grand Bahamas tirsdag.
Foto: Ramon Espinosa / AP / NTB scanpix
Biler forlatt i flommen på veien i Freeport i Bahamas, der Dorian snart har passert, men oversvømmelsen ennå vanskeliggjør redningsarbeidet.
Ramon Espinosa / AP / NTB scanpix
Ødeleggelsene er enorme etter at Dorian har herjet over Abaco-øyene.
TERRAN KNOWLES/OUR NEWS BAHAMAS

Stormflo og oversvømmelser

Etter å ha hengt over Bahamas i noen døgn, ankom orkanen Dorian USAs sørøstkyst natt til onsdag. Vindstyrken tar seg opp, men flomfaren er verst.

Dorian hadde vindstyrke opp mot 49 sekundmeter og en kategori 2-orkan da den begynte å daske over Florida natt til onsdag norsk tid.

Onsdag formiddag norsk tid lå orkanens øye ute over havet direkte øst for Orlando. Dorian er nedgradert til kategori 2 og vindhastigheten er på 49 sekundmeter. Værsystemet beveger seg nordover langs kysten med en hastighet på 9 kilometer i timen. Vinden kan føles opptil 280 kilometer fra orkanens øye.

Tidligere prognoser om at orkanen kunne treffe Florida direkte, er nå skrinlagt. Men Dorian ventes å passere svært nær kysten av Georgia og South Carolina, og kan muligens ramme North Carolina, torsdag og fredag.

Men selv om orkanen ikke skulle treffe land, vil den sannsynligvis føre til stormflo og store oversvømmelser, opplyser orkanvarslingssenteret NHC. Det er varslet stormflo opp mot to meter i Florida. I tillegg kommer store mengder nedbør.

På kyststrekningen fra West Palm Beach i Florida og gjennom Georgias kyst er det ventet mellom 75 og 152 millimeter nedbør. I Carolina-delstatene kan det komme mellom 127 og 254 millimeter nedbør, noen steder så mye som 380 millimeter. Til sammenligning er norgesrekorden for døgnnedbør på 229,6 millimeter.

Det er fremdeles ikke like enorme mengder som i Bahamas, der bilder fra NASA-satellitter viser at det regnet så mye som 890 millimeter natt til mandag alene noen steder.

Brandon Ennis løper fra bølgene etter at orkanen Dorian slår innover land i Jupiter i Florida.
Joe Cavaretta / South Florida Sun-Sentinel
Satellittfoto viser orkanen Dorian på vei oppover langs kysten av USA.
NOAA via AP/NTB scanpix

Over 2 millioner innbyggere langs kysten i delstatene Florida, Georgia, North – og South Carolina har fått varsel om å evakuere boligene sine.

– Denne gangen trenger jeg ikke komme hjem til et hus fullt av skrap. Jeg lærer etter hvert, sier Joey Spalding, som bor på Tybee Island i Georgia. Han tømte tirsdag boligen for mesteparten av møbler og satte dem i en varebil. Han planla å pakke inn huset i plast til skulderhøyde og legge sandsekker foran dørene, før han skulle dra til et sikrere sted.

Politiet i Savannah i Georgia innførte portforbud natt til onsdag. I North Carolina har guvernør Roy Cooper beordret evakuering av beboere på øyer langs hele delstatens kyst.

Motorveier fra kysten og inn i landet i South Carolina og Georgia er gjort om til enveis-evakueringsruter. Flere flyplasser har stengt. I Orlando i Florida stengte både Disney World og SeaWorld tirsdag.

Folk har fått beskjed om å lade mobiltelefonbatterier, hamstre drikkevann og fylle bensintanker.

Dorian vil trolig bevege seg nær eller over kysten av South- og North Carolina torsdag og frem til fredag morgen.

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.