Verden

Amerikansk pastor løslatt - får reise fra Tyrkia etter to år i fangenskap

ISTANBUL (Aftenposten): En tyrkisk domstol løslot fredag pastor Andrew Brunson. Det kan bedre forholdet mellom USA og Tyrkia og hjelpe Tyrkias økonomi.

Andrew Brunson satt i fengsel fra oktober 2016 til juli 2018, da han ble overført til husarrest. Nå vil han trolig få lov til å forlate Tyrkia. Foto: DHA/NTB scanpix

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen

En domstol i Izmir dømte fredag Brunson til 3,5 års fengsel, men vedtok samtidig at han kan løslates fordi han har sittet så lenge i varetekt, melder Reuters. Dermed kan Brunson få forlate Tyrkia, etter over to år i fengsel og husarrest.

I likhet med tusener av andre ble han arrestert i forbindelse med de omfattende utrenskningene etter det mislykkede kuppforsøket i Tyrkia den 15. juli 2016.

Brunson gråt i det det ble kunngjort at han ville bli løslatt, sier vitner som var til stede i rettssalen.

– Jeg er en uskyldig mann, jeg elser Jesus, jeg elsker Tyrkia, sa Brunson før domsavsigelsen ifølge Reuters.

Løslatelsen skal ha kommet i orden etter at amerikanske og tyrkiske myndigheter ble enig om en hemmelig avtale, meldte NBC News tidligere fredag.

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan ville bytte Brunson mot Fethullah Gülen, som bor i USA. Det er ikke kommet frem opplysninger som tyder på at amerikanerne har gått med på Erdogans krav. Foto: AP/NTB scanpix

Anklaget for både spionasje og terrorstøtte

Brunson, som har drevet misjonsarbeid i Tyrkia i over to tiår, har vært anklaget for både spionasje og terrorisme. Tyrkiske påtalemyndigheter har anklaget ham for både å støtte den kurdiske bevegelsen PKK og nettverket til predikanten Fethullah Gülen, som i Tyrkia omtales som FETÖ, Fethullahs terrornettverk.

Brunson har hevdet sin uskyld. Amerikanske tjenestemenn som var til stede under tidligere rettshøringer, hevdet at saken i stor grad bygget på tvilsomme vitneprov fra hemmelige informanter og at det i realiteten ikke var blitt presentert et eneste håndfast bevis.

Vitner trakk tidligere beskyldninger

I løpet av høringen i en domstol ved Izmir i Tyrkia fredag, snudde tre av vitnene som hadde blitt brukt som bevis mot Brunson, melder Hurriyet.

Et av vitnene sa at hun «aldri hadde hørt før at medlemmer av PKK fikk behandling ved et sykehus som var eid av en venn av Brunson.

Et annet vitne, som ikke ble navngitt, sa han ikke hadde sett at folk som angivelig tilhørte FETÖ var i et bønnehus hos Brunson. Han sa nå at han bare hadde hørt rykter om det.

Et tredje vitne trakk opplysninger om at syriske medlemmer av Brunsons menighet laget bomber for terrorangrep.

Den tyrkiske predikanten Fethullah Gülen bor i USA. Tyrkia anklager ham for å ha stått bak kuppforsøket i 2016. De ville bytte ham mot pastor Andrew Brunson. Foto: Charles Mostoller / Reuters/NTB scanpix

Tyrkerne antydet bytte med Gülen

Amerikanerne har krevd at Brunson måtte løslates, men tyrkerne har vist til at domstolene må få avgjøre saken. Samtidig har de antydet at de kunne tenke seg å bytte Brunson mot Fethullah Gülen, som har bodd i eksil i USA i nesten 20 år.

Det har amerikanerne overhodet ikke vært interessert i. De mener Brunson er uskyldig og har heller ikke blitt imponert over tyrkernes bevis for at Gülen var ansvarlig for kuppforsøket i 2016.

Norine Brunson, kona til Andrew Brunson, på vei til rettshøringen i Izmir fredag 12. oktober. Foto: OSMAN ORSAL / Reuters/NTB scanpix

Konflikten med USA rammet Tyrkias økonomi

I sommer hadde USA fått nok. De doblet tollsatsene for stål og aluminium fra Tyrkia og vedtok sanksjoner mot Tyrkias justis- og innenriksminister i august.

Den tyrkiske økonomien har slitt lenge og tålte ikke striden med amerikanerne. Den tyrkiske liraen stupte og prisstigningen har nådd nye høyder på over 20 prosent.

Erdogan lovet å bedre økonomien bare han fikk mer makt som president, men nå har regjeringen hans måttet kutte i budsjettene og skrinlegge prestisjeprosjekter som har vært Erdogans varemerke.

Trump kan innkassere en seier

For USAs president Donald Trump kan Brunson-saken nå bli en solid utenriksseier.

– Jobber veldig hardt med pastor Brunson, skriver Trump på Twitter.

Les mer om

  1. Tyrkia
  2. USA

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Tyrkia øker tollen på amerikanske varer – USA avviser at de har skyld i landets økonomiske krise

  2. VERDEN

    Tyrkias Erdogan vil boikotte elektronikk fra USA

  3. VERDEN

    Tyrkiske regimekritikere kidnappes i utlandet

  4. VERDEN

    Erdogans utrenskninger har sin pris. Tyrkia må bygge mer enn 200 nye fengsler.

  5. VERDEN

    Den tyrkiske sangeren brukte éndollarsedler i en musikkvideo. Nå er han under terroretterforskning.

  6. VERDEN

    Krisen mellom de NATO-allierte blir verre: - Erdogan har hatt stor suksess med å danne en ytre fiende i USA