Verden

«Kalifatet» er borte, men slik lever IS videre

ISTANBUL (Aftenposten): IS-sympatisører vil fortsette å utgjøre en trussel. Men det blir vanskelig for IS å bli store igjen, tror militær ekspert.

Soldater fra SDF poserer foran militsens flagg. Fra hustaket kan soldatene se ut over Baghouz, som de nå har erobret. Foto: Maya Alleruzzo /AP/NTB scanpix

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen

USA-støttede styrker erklærte lørdag militær seier over Den islamske staten (IS) i Syria. Det gjorde de etter å ha erobret det siste landområdet som gruppen kontrollerte i Baghouz ved bredden av elven Eufrat.

– Baghouz er fri og militær seier over Daesh er blitt oppnådd, tvitret Mustafa Bali, talsmann for den kurdiskdominerte militsen Syrias demokratiske styrker (SDF). Daesh er en betegnelse på IS som er mye brukt i den arabiske verden.

Seieren over IS kom etter månedsvis med harde kamper. Mange soldater og sivile har mistet livet og over 60.000 mennesker har strømmet ut fra den siste IS-lommen siden desember.

Teltleir bombet i filler

Journalister ble lørdag tatt med til det siste området der IS hadde holdt stand.

Teltleiren deres var blitt bombet i filler, melder APs reportere på stedet. Synet som møtte dem, var et jorde full av forlatte skyttergraver og bombekratre. Alt som var igjen var brannskadede telt og de forvridde metallrestene av utbombede kjøretøy.

Halvveis begravet lå restene av det beryktede IS-flagget, mens det gigantiske gule flagget til SDF vaiet fra toppen av en halvveis utbombet bygning.

Les også

Den siste IS-skansen erklært beseiret. Aftenpostens fotograf har fulgt flukten fra kalifatet.

Den islamske statens flagg ligger igjen på bakken etter at IS er blitt knust i Baghouz. Foto: Maya Alleruzzo/AP/NTB scanpix

– USA den viktigste grunnen til at IS tapte

Denne siste militære fremgangen innebærer slutten på en nesten fem år lang militær innsats for å knuse IS, en fanatisk islamistgruppe som for fire-fem år siden kontrollerte et område på størrelse med Storbritannia i Syria og Irak. Åtte millioner mennesker var underlagt deres erkekonservative og brutale tolkning av islamsk lov.

Den viktigste årsaken til at IS ble slått militært, er at de gjennom å true Bagdad, massakrere og ta til fange tusener av jesidier og å stå bak blodig terror både hjemme og ute, pådro seg supermakten USAs vrede.

– Hvis man skal peke på én avgjørende faktor, så må det være at de fikk USA mot seg, sier orlogskaptein Thomas Slensvik i mediegruppen ved Forsvarets høgskole.

En av IS’ posisjoner blir bombet i Kobane i Syria i oktober 2014. Amerikanerne ledet an luftkrigen mot IS. Foto: VADIM GHIRDA/AP/NTB scanpix

Den irakiske hæren fikk tilbake troen på seg selv

Amerikanerne ga veiledning, materiell, flystøtte og selvtillit til en irakisk hær som hadde flyktet hals over hodet da noen hundre IS-krigere rykket frem mot Mosul. De ga også avgjørende støtte til kurdiske styrker i Syria som hadde vist at de var i stand til å stå opp mot IS.

– Det var først da kurderne fikk fremgang i Syria og tok landområder, at syriske myndigheter og russerne satset på å bekjempe IS, sier Slensvik.

IS sto dermed overfor en trefrontskrig, mot de syriske kurderne, syriske myndigheter og en koalisjon av irakiske styrker.

Kampen mot IS har vært lang og hard. Flere byer er blitt sterkt skadet av krigføringen, slik som Raqqa, byen som ble erklært som IS’ hovedstad. Foto: Gabriel Chaim/AP/NTB scanpix

Frykter stadige angrep fra IS-sympatisører

Men erklæringen om militær seier i Baghouz betyr ikke slutten på krigen mot IS.

Da Aftenposten var i Syria i januar, ble soldatene fra SDF stadig ofre for angrep fra IS-sympatisører i områder som for lengst var blitt frigjort fra IS. De militære lederne tok det for gitt at angrepene kom til å fortsette også etter at de hadde tatt det siste territoriet til IS.

– Det er et betydelig nærvær av IS-sympatisører i Irak og Syria, sier Slensvik.

I en periode fremover må sikkerhetsstyrkene forsøke å redusere antallet terrorangrep, angrep på kontrollposter, kidnappinger for løsepenger og likvideringer av IS’ politiske motstandere.

SDF kommer til å fortsette sin militære og sikkerhetsmessige kamp mot sovende celler med jihadister, sa militsens militære ledere under en TV-sendt markering av seieren i Baghouz ifølge Reuters.

En kolonne med IS-soldater kommer kjørende gjennom ørkenen. Dette var et av mange bilder som IS sendte ut for å skape blest omkring seg selv. Tusenvis av menn og kvinner lot seg verve til IS. Cirka hundre av dem var norske statsborgere. Foto: AP/NTB scanpix

Norske soldater vil fortsette å støtte Irak

Blant dem som skal bidra i kampen mot IS i hvert fall frem til 2020, er de norske soldatene som veileder irakiske styrker i den urolige Anbar-provinsen i Irak.

– Det vil kunne oppstå lommer der IS fremdeles kan utgjøre en trussel. Da vil det bli et sikkerhetsoppdrag for den irakiske hæren og det vil være naturlig for de norske styrkene i Irak å støtte dem, sier pressevakt Sigurd Tonning-Olsen ved Forsvarets operative hovedkvarter.

Soldater fra SDF snakker walkietalkier i Baghouz den 20. mars. Foto: RODI SAID/Reuters/NTB scanpix

Les også

IS-kvinner som returnerer: Fritt frem i Sverige, straffeforfølges i Norge

Usikkert hva som nå vil skje med kurderne som banket IS

IS kan utnytte at regjeringsstyrkene ikke er spesielt populære i deler av Irak og Syria. Donald Trump har bestemt at flesteparten av de 2000 soldatene i Syria skal reise hjem, bare noen hundre blir igjen. Hva som kommer til å skje da, er ikke godt å si.

– Syriske myndigheter må godta det autonome styret i det østlige Syria og Tyrkia må forlate Syria, sa representanter for SDFs generalkommando lørdag ifølge Reuters.

Syriske myndigheter har tidligere sagt at de har til hensikt å gjenopprette kontroll over hele Syria, mens Tyrkia anser den kurdiske militsen YPG, som dominerer SDF, for å være en terrorgruppe på linje med PKK.

Det politiske kaoset som kan oppstå, er det en risiko for at IS-sympatisører utnytter.

Soldater fra SDF feirer sine militære fremganger den 19. mars. Foto: Maya Alleruzzo/AP/NTB scanpix

IS har fått fotfeste mange steder i verden

IS er dessuten ikke bare et fenomen i Irak og Syria. De fikk avleggere i Sinaihalvøya i Egypt, Sahellandene i Afrika, Somalia, Afghanistan, Filippinene og flere andre land. Og ingen vet hvor det er blitt av IS-lederen Abu Bakr al-Baghdadi.

Slensvik tror likevel IS vil få problemer med å vokse seg store igjen.

– Alle organisasjon som kaller seg en del av IS vil få et ekstra fokus på seg. Hvis IS gjenoppstår, vil enhver amerikansk president bli anklaget for ikke å ha gjort jobben sin.

Les mer om

  1. Den islamske staten (IS)
  2. Syriakrigen
  3. Syria
  4. USA

Relevante artikler

  1. VERDEN

    SDF-talsmann: – IS-lederen avslørt av DNA fra eget undertøy

  2. VERDEN

    De fortsetter kampen mot IS. Hver dag kan ende med at de tråkker på en mine.

  3. VERDEN

    Norske soldater skal slåss mot IS i minst ett år til

  4. VERDEN

    USA trekker soldater ut av Syria, men nesten like mange kommer tilbake

  5. VERDEN

    USA-støttet opprørsgruppe: IS er bekjempet

  6. VERDEN

    IS er på ny på offensiven. Et av motangrepene gikk veldig galt.