Verden

Adolfo Andresen: Nordmannen som gjorde krav på Antarktis – på vegne av Chile

Da kongeparet og deres statsbesøk-følge forlot den lille byen Punta Arenas i Sør-Chile mandag, ble én nordmann liggende igjen. Han har ligget der siden 1940.

Hvalfangeren Adolf Amandus «Adolfo» Andresen er hedret med en praktfull grav og minneplakett i Punta Arenas. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

  • NTB

Hvalfangeren Adolf Amandus «Adolfo» Andresen (1872 -1940) fra Sandefjord, er begravet som en helt i Punta Arenas.

Den norske kongelige delegasjonen kjørte nesten forbi kirkegården der Andresen ligger, da de mandag rushet av gårde til flyplassen etter å ha vært i byen for å markere Norge og Chiles fellesinteresser som polnasjoner.

Begge landene, i tillegg til fem andre land, gjør krav på til dels overlappende landområder i Antarktis.

Det var nettopp Andresen som banet vei for at Chile nå kan kalle seg en Antarktis-nasjon.

Kong Harald holder tale for det norsk-chilenske Antarktis-seminaret i Punta Arenas. Han benyttet anledningen til å hedre Adolfo. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Kongen: – Andresen var en pionér

Sandefjord-mannen slo seg først ned i Punta Arenas og ble Sør-Chiles aller første hvalfanger på starten av 1900-tallet.

Senere etablerte han et hvalkokeri i Whalers Bay på Deceptionøya i Vest-Antarktis, og sørget for Chiles første territorielle krav i det enorme territoriet.

Nordmannen plantet altså Chiles flagg i Antarktis i stedet for flagget til fedrelandet.

– Andresen ble en pionér i chilensk hvalfangstindustri, slo kong Harald fast under sin tale til Antarktis-seminaret i Punta Arenas denne helgen, og sørget dermed på å hedre denne eventyrglade hvalfangeren.

Adolfo Andresen var mannen som brakte hvalfangst til Sør-Chile. Han slo seg ned her, i Punta Arenas, byen som denne helgen fikk besøk av det norske kongeparet. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Papegøye i Antarktis

Men også kona til Andresen, Betsie Mary, var på sitt vis en pionér:

– Jeg har forstått at hun var den første kvinnen som slo seg ned i Antarktis. I tillegg sørget hun for at Andresens hvalfangststasjon var temmelig ulik de andre, og mye hyggeligere. Deres to husdyr – en papegøye og en angorakatt – holdt dem med selskap der, fortalte kongen.

I dag er både Andresen, Mary, papegøyen og katten et stykke norsk-chilensk polarhistorie.

Les mer om

  1. Chile
  2. Sandefjord