Verden

Boris Johnson erter på seg naboen, men advares om at hele riket kan gå i oppløsning

Boris Johnson har bare vært statsminister i en uke, men forholdet til nærmeste nabo er allerede kjølig. Irlands statsminister sier han ikke finner seg i britisk press.

Boris Johnson har besøkt Wales, Skottland og Nord-Irland for å få støtte for sin brexit-plan. Her fra en hønsegård i Wales. Foto: Adrian Dennis, REUTERS/NTB SCANPIX

  • Ingeborg Moe
    Ingeborg Moe
    Journalist i utenriksredaksjonen

Da Boris Johnson ble statsminister for en uke siden, gjorde han det klart at britene skal ut av EU 31. oktober. Punktum.

Han har opprettet et «krigskabinett» bestående av seks statsråder som skal forberede det som kan bli en brå avskjed med EU om tre måneder.

Det er ventet at han vil gjøre klar milliarder av pund for å mildne konsekvensene av brexit og sette i gang en stor reklamekampanje i Europa for å vise europeiske regjeringer at han faktisk mener alvor med at det kan bli en såkalt «hard brexit», skriver Politico.

Totalt er potten som er satt av til å håndtere en «hard brexit» tilsvarende 67 milliarder kroner.

Boris Johnson var i Nord-Irland denne uken etter å ha besøkt Skottland og Wales. Det er fortsatt helt uvisst hva som skjer med grensen mellom Nord-Irland og republikken Irland etter brexit. Foto: Liam McBurney, AP /NTB scanpix.

Kan splitte opp landet

Men frykten for at Johnson og co. ikke klarer å få på plass en ny skilmisseavtale med EU før 31. oktober har svekket det britiske pundet. I tillegg snakkes det også høyt om faren for at et plutselig farvel med EU kan gjøre at selve det forente kongedømmet, bestående av England, Wales, Skottland og Nord-Irland, går opp i limingen.

Denne uken har Boris Johnson derfor reist til de delene av riket hvor iveren etter brexit er minst, og hvor det snakkes høyest om at Storbritannia kan bli delt: Skottland og Nord-Irland. Begge steder stemte et flertall for å bli i EU i 2016.

Det er bare fem år siden folkeavstemningen der et mindretall på 44 prosent av skottene stemte for at Skottland skulle bli selvstendig. Theresa May og hennes stab har tidligere advart mot at en «hard brexit» er en reell trussel mot den britiske unionen.

Les også

Tap for toryene i Wales

Ikke alle i Edinburgh var like begeistret da Boris Johnson kom på sitt første besøk til Skottland som statsminister. Foto: RUSSELL CHEYNE, REUTERS/NTB SCANPIX

Storbritannias statsminister Boris Johnson er på kollisjonskurs med Skottlands førsteminister Nicola Sturgeon og mange skotske velgere. Han valgte bakdøren etter samtalen med Sturgeon denne uken. Foto: RUSSELL CHEYNE, REUTERS/NTB SCANPIX

Vil ha folkeavstemning om Irland

Utsiktene til at det blir et brått skille tvers over den irske øya har også skapt ny debatt om Nord-Irland skal rive seg løs fra Storbritannia.

I bakgrunnen for debatten ligger den gamle konflikten mellom de katolske og protestantiske samfunnene og britenes historiske forhold til Irland.

Lederen for det irske nasjonalistpartiet Sinn Féin, som kjemper for at Nord-Irland skal bli del av republikken Irland, Mary Lou McDonald, sa tirsdag at en hard brexit må utløse en folkeavstemning om nettopp dette.

Fredsavtalen for Nord-Irland, Langfredagavtalen, åpner for at det kan holdes folkeavstemning dersom man tror at et flertall i befolkningen i Nord-Irland ønsker å bli del av Irland.

Irlands statsminister Leo Varadkar sier han har EU i ryggen når landet sier kontant nei til å reforhandle den omstridte skilsmisseavtalen med Storbritannia. Foto: GEOFFROY VAN DER HASSELT, AP/NTB scanpix

Situasjonen i Nord-Irland er ekstra komplisert fordi det lokale folkevalgte styret der har vært satt ut av spill i over to år etter at samarbeidet mellom de politiske partiene på katolsk og protestantisk side brøt sammen. Det gjør det vanskeligere å gjøre praktiske forberedelser for EU-utmeldelsen.

På toppen av dette er Boris Johnsons regjering avhengig av støtte fra ett av de nordirske partiene, det erkekonservative protestanske partiet DUP, for å ha flertall i Underhuset.

Vil ikke la seg skremme av britene

Den store nøtten er grensen mellom Nord-Irland og republikken Irland. Boris Johnson har sagt at det er uaktuelt å gå med på den såkalte reserveløsningen for denne grensen, som innebærer at Nord-Irland risikerer å forbli en del av EUs tollunion på ubestemt tid. Johnson mener det er udemokratisk, men EU sier nei til å skrote løsningen.

Det ble lagt merke til at Johnson ventet nesten en uke etter at han flyttet inn i statsministerboligen før han snakket med sin irske kollega Leo Varadkar. Irland spiller en avgjørende rolle i spørsmålet om grensen.

– Irland vil ikke la seg presse på dette punktet, hverken som regjering eller land. Vi kommer til å stå på vårt. Brexit var ikke vår idé, sa Varadkar i et intervju med Irish Daily Mirror.

Lederen for Det demokratiske unionistpartiet i Nord-Irland (DUP), Arlene Foster, mener derimot at Varadkar må dempe retorikken og heller finne en løsning sammen med Boris Johnson.

At Boris Johnson sier kategorisk nei til å sette opp noen form for grensekontroll til republikken Irland, samtidig som han sier nei til skilsmisseavtalen til EU, setter også Irland i en knipe, påpeker Bloomberg. For det er EU som er opptatt av å sikre yttergrensene til det indre markedet. Spørsmålet er hvem som eventuelt vil sette opp en upopulær grensekontroll over den grønne øya.

Les også

Denne bekken er blitt britenes største hodepine. Han har laget seg en bakvei til nabolandet i tilfelle kaoset bryter løs.

Arlene Foster (i midten) er leder for Det demokratiske unionistpartiet, et konservativt protestantisk parti som Boris Johnson er avhengig av for å ha flertall i parlamentet. Foster er, i likhet med Boris Johnson, imot ordningen som EU vil ha for grensen mellom Nord-Irland og Irland. Foto: Liam McBurney, AP/NTB scanpix

Langfredsavtalen fra 1998 som fikk slutt på den 30 år gamle nordirland-konflikten gjorde at man ble kvitt kontrollpostene på tvers av den grønne øya.

Men når Storbritannia forlater EU, blir dette den eneste fysiske yttergrensen med unionen, og mange i Nord-Irland frykter at en ordinær grensekontroll kan føre til at volden blusser opp igjen.

  1. Les også

    Hvis denne grensen stenges, kan en gammel konflikt blusse opp

  2. Les også

    Norsk forsker om Boris Johnsons brexit-strategi: – Kan bli nyvalg eller ny folkeavstemning

  3. Les også

    Han var mesterhjernen bak brexit og sammenlignes med Steve Bannon. Nå blir han en av Boris’ nærmeste rådgivere.

Les mer om

  1. Brexit
  2. Boris Johnson
  3. Nord-Irland
  4. EU

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Norsk forsker om Boris Johnsons brexit-strategi: – Kan bli nyvalg eller ny folkeavstemning

  2. NYHETSANALYSE

    Slik griper disse tenåringene inn det største politiske dramaet akkurat nå

  3. VERDEN

    Statsminister mener brexit kan forene Irland

  4. VERDEN

    Underhuset vedtok lov som bryter brexitavtalen

  5. VERDEN

    Avslørende melding fra Johnsons kontor vekker oppsikt. Truer med å straffe trøblete EU-land.

  6. VERDEN

    Britene er ute av EU. Men nattens festrus kan fort ende i bakrus. Dette våkner britene opp til.