Verden

Han rømte fra Putin. Så ble han likvidert på åpen gate i Kiev.

MOSKVA (Aftenposten): Drapet i sentrum av Kiev betyr at et nøkkelvitne i saken om Putins krig i Ukraina er borte.

I formiddag ble den tidligere russiske Duma-representanten Denis Voronenkov skutt og drept i sentrum av Kiev. I februar skapte han og kona Maria Maksakova sjokk i Putins innerste krets da de hoppet av til Kiev. I Putin-kontrollerte medier ble de utpekt som landsforrædere. Foto: Max Sorokin

  • Per Anders Johansen
    Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent

Denis Voronenkov og hans kone Maria Maksakova skapte sjokkbølger langt inn i Putins innerste sirkler i februar.

De to tidligere Duma-representantene hoppet av fra Moskva og søkte tilflukt i Kiev.

Herfra rettet de beinhard kritikk mot Putins regime.

Samtidig ble paret utpekt som landsforrædere i Kreml-kontrollerte medier.

Torsdag formiddag ble Voronenkov skutt og drept på åpen gate midt i sentrum av Kiev.

Maria Maksakova, enken etter den drepte Denis Voronenkov var på åstedet kort tid etter drapet. Foto: Andrew Kravchenko / TT / NTB Scanpix

Denis Voronenkov, Maria Maksakova og daværende Duma-sjef Sergej Narysjkin på fest i Moskva den gang alt var fryd og gammen – og Maria og mannen tilhørte Kremls innerste elite. I dag er Narysjkin sjef for Russlands utenriksetterretningstjeneste FSS. Foto: FACEBOOK

Likvidert foran hotellet

Drapet fant sted rett utenfor hotellet Premier Palace på Sjevtsjenko-boulevarden i Kiev sentrum.

Det var her Aftenposten i februar møtte Voronenkovs kone – den russiske operastjernen og superkjendisen Maria Maksakova.

– Vi har mottatt tusenvis av trusler, sa Maksakova.

– Hvem vet hva disse rasende menneskene vil gjøre.

Onsdag sa Maksakova i et intervju med ukrainske medier at hun var gravid.

Torsdag ble hun enke.

Paret har ett barn sammen.

  • Les hele intervjuet om ekteparet Maria og Denis som tilhørte Putins innerste krets. De ble utpekt som landsforrædere, og nå er ektemannen likvidert på åpen gate i Kiev.

I februar gikk Denis Voronenkov og hans kone Maria Maksakova ut med hard kritikk av Kreml. I dag ble Voronenkov skutt og drept på gaten i Kiev. Foto: FACEBOOK

Tilhørte Kremls innerste elite

Inntil i fjor høst tilhørte Voronenkov og Maksakova den innerste kretsen i Putins maktelite.

Han var representant i Dumaen for kommunistpartiet og sto bak flere Putin-vennlige lovforslag. Hun var representant for presidentens eget parti Forente Russland.

Voronenkov var en ukjent byråkrat med bånd til russiske sikkerhetstjenester da han ble valgt inn i Dumaen i 2012.

Som alle andre politikere i Moskva, la han seg opp en stor formue. Han forlot Russland noen dager før hans parlamentariske immunitet gikk ut.

– En typisk russisk politiker, skrev den uavhengige avisen Novaja Gazeta.

Den russiske operastjernen og Forente Russland-politikeren Maria Maksaskova på fest med mannen Denis Voronenkov og Putins pressetalsmann Dmitrij Peskov (venstre). Onsdag ble Voronenkov drept i Kiev. Foto: FACEBOOK

Skuddveksling foran hotellet

Voronenkovs livvakt og drapsmannen utvekslet flere skudd foran hotellet.

Voronenkov døde av 3–4 skudd i hodet og nakken.

Livvakten og den antatte drapsmannen ble fraktet til sykehus med livstruende skader. Torsdag ettermiddag ble det meldt at drapsmannen døde på operasjonsbordet.

Drapsmannen ukrainsk statsborger

Fredag morgen bekreftet ukrainsk politi drapsmannens identitet:

  • Pavel Partsjov var 28 år og ukrainsk statsborger fra Dnipro - tidligere Dnipropetrovsk.
  • I november 2011 ble han etterlyst av politiet for hvitvasking og svindel, ifølge det ukrainske etterlysningsregisteret.
  • Han tjenestegjorde som soldat i den ukrainske nasjonalgarden i 13 måneder, ifølge flere ukrainske medier.

– Vårt første inntrykk er at dette er et leiemord, sa sjefen for Kiev-politiet.

Ukrainske myndigheter hevder han ble rekruttert som russisk agent i 2014, men har så langt ikke lagt frem noen dokumentasjon for dette.

En av gjerningsmennene som skjøt og drepte Voronenkov i en av Kievs hovedgater torsdag formiddag ble livstruende skadet. Kiev-politiet sier at det er uklart om det var flere angripere. Foto: Alisa Berezutsskaya / TT / NTB Scanpix

– Jeg var en konformist

I Moskva var Voronenkov under etterforskning for økonomisk kriminalitet i forbindelse med «raiding» av flere luksusleiligheter.

Selv mente Voronenkov og kona at dette var en hevn for at de ikke lenger ville følge spillereglene til Putin:

– Jeg benekter det ikke. Jeg prøvde å overleve i Putins virkelighet, sa Voronenkov i sitt siste intervju med nettstedet Gordonua.com dagen før han ble drept.

– I mitt forrige liv var jeg en konformist som prøvde å overleve i systemet, sa Voronenkov.

I intervjuet fortalte han om frykten for å bli bortført eller drept av russiske sikkerhetsstyrker. På spørsmål om han var redd, svarte Voronenkov slik:

– Alle må vi dø før eller siden. Det viktigste er hvordan vi lever. Jeg ønsker ikke å leve i konstant frykt.

Var superkjendiser i Moskva

Da Voronenkov og Maksakova giftet seg i mars 2015, ble dette feiret ettertrykkelig.

Ekteskapet ble fremstilt som et bevis på kjærlighet og samhold, siden de kom fra hvert sitt parti i Dumaen.

Blant vennene til Voronenkov og hans kone var både Putins pressetalsmann Dmitrij Peskov, Russia Today-sjef Dmitrij Kiselov og Putins nære rådgiver og strateg Vladislav Surkov.

Sjefen for Russlands mektige utenlandsetterretningstjeneste FSS, Sergej Narysjkin – som den gang var sjef for Dumaen – sang duett med bruden.

Klarte ikke å beskytte kronvitne

Drapet i Kiev i dag er også en skandale for ukrainske myndigheter.

Voronenkov gikk i januar med på å vitne mot Ukrainas styrtede president Viktor Janukovitsj og om hvordan han ba Putin sende soldater til Ukraina.

Ukrainas riksadvokat Jurij Lutsenko skrøt på en pressekonferanse 28. januar av at han hadde fått tak i et nytt kronvitne i form av en russisk parlamentariker – uten å nevne navn.

Dette var nok til at russiske medier og Kreml forsto at Voronenkov hadde skiftet side.

Dermed ble han og kona utpekt som landsforrædere på Russlands største TV-kanaler.

– Dette kyniske mordet viser at vi var på riktig spor og at vi traff hjertet av Kreml, sa Lutsenko etter drapet, som bekreftet at Voronenkov var under beskyttelse av ukrainsk sikkerhetstjeneste da han ble drept.

– Russisk statsterrorisme

– Mordet på Voronenkov i sentrum av Kiev er statsterrorisme på vegne av Russland, sa Ukrainas president Petro Porosjenko straks mordet ble kjent.

– Håndskriften til russiske spesialstyrker manifesterer seg gjentatte ganger i gatene i europeiske hovedsteder, sa Porosjenko.

– Absurde anklager, svarte Putins talsmann Dmitrij Peskov.

– Vi håper morderne, og de som sto bak, blir identifisert.

Flere uoppklarte mord i Kiev

Da Voronenkov og Maksakova hoppet av, vakte det ekstra oppsikt at de valgte nettopp Kiev.

Tidligere har avhoppere fra Putins maktelite foretrukket andre steder som for eksempel London eller Kypros.

Voronenkov var halvt ukrainsk og fikk nytt ukrainsk statsborgerskap av Porosjenko i rekordfart.

Etter Maidan-revolusjonen har det funnet sted en rekke andre mord i Kiev som ikke er oppklart, blant annet av uavhengige journalister og pro-russiske aktivister.

– Takk Gud! Hva annet kunne man gjøre med ham?

I enkelte Kreml-lojale medier i Russland blir mordet fremstilt som en positiv nyhet.

– Takk Gud, hva annet kunne man gjøre med ham, sa moren til Maria Maksakova i et intervju med Life.ru.

Saken får stor oppmerksomhet i russiske medier, og var toppsak i alle de store nyhetssendingene. I Moskva fremstilles drapet som enten en ukrainsk «provokasjon» mot Russland eller en hevn fra Voronenkovs tidligere forretningspartnere.

Samme dag som han ble drept, skulle Voronenkov til nye vitneavhør hos ukrainske etterforskningsmyndigheter i saken mot den styrtede presidenten Viktor Janukovitsj.

Samarbeidet med ukrainsk politi

– Voronenkov hadde ingen konflikter lokalt i Kiev, sier Ilja Ponomarjov til den ukrainske TV-stasjonen 112.

Ponomorov var den eneste Duma-politikeren som stemte mot Krim-annekteringen, og måtte også flykte fra Russland etter en rekke drapstrusler.

– Jeg møtte ham hver 2–3. dag, og vet nøyaktig hva han arbeidet med. Han brukte all sin tid nå på å samarbeide med ukrainske etterforskningsmyndigheter, sier Ponomarov.

– Voronenkov var verdifull for Ukraina. Han visste mye, blant annet om pengestrømmen i Putins krets. Han hadde mange fiender i Russland.