Verden

Seks menn avgjør Iraks skjebne

Kan Irak bestå som et land, eller vil sunniene, sjiaene og kurderne kjempe om hver sin bit?

De brutale krigshandlingene øker i omfang i Irak. Bildet viser ISIL-soldater som henretter irakske soldater i byen Tikrit.

  • Lars Inge Staveland

Denne uken møtes Iran og seks stormakter i Østerrikes hovedstad Wien. Tema er de iranske omstridte atomprogram. Men diplomatiske kilder bekrefter overfor Reuters at i det i løpet av dette møte vil være direkte kontakt mellom USA og Iran om situasjonen i Irak. Møtet i Wien skal pågå hele uken.

USAs utenriksminister John Kerry signaliserte mandag at USA ville finne ut hvordan både Iran og USA kan hjelpe myndighetene i Irak mot ISIL.

– Det er ingen tvil om at de militante opprørerne i ISIL har som mål ikke bare å ødelegge Irak og Syria, men også å ramme USA og Europa, sa Kerry.

USA og Iran har ikke hatt diplomatiske forbindelser med hverandre siden 1979, da flere titalls amerikanere ble tatt til fange og holdt som gisler i Teheran i over ett år. Derfor vil et slikt møte representere en dramatisk endring i det diplomatiske forholdet mellom de to landene.


Dette er mennene som avgjør Iraks skjebne:

Iraksk statsministrer Nouri al-Maliki. NTB Scanpix

Nouri al-Maliki

Rolle: Statsminister i Irak.

Iraks sjiamuslimske statsminister er svært omstridt, og har provosert landets sunnimuslimske minoritet. Dette har nok ført til at flere sunnimuslimske grupper støtter ekstremistgrupper som Den islamske staten i Irak og Levanten (ISIL), tror forsker Kjetil Selvik ved Christian Michelsens institutt.

— Det er ingen tvil om at al-Maliki har gjort livet vanskelig for sunniene ved å marginalisere dem, blant annet ved å skvise dem ut av sikkerhetsstyrkene. Han har også brukt terrorlovgivning mot dem og slått hardt med på sunnimuslimske politikere, sier Selvik.

USA krever at al-Maliki inntar en mer forsoning holdning til kurderne og sunniene, men lite tyder på at det vil lykkes.

— Han er veldig forhatt og veldig splittende, sier Selvik.

USAs president Barack Obama. NTB Scanpix

Barack Obama

Rolle: President i USA.

Et av Obamas viktigste valgløfter i 2008 var å trekke USA ut av den meget upopulære Irak-krigen. Dette løftet ble innfridd i 2011. Etter fremgangen til ekstremistiske ISIL kamp mot den irakske staten. har imidlertid kritikken om at tilbaketrekningen skjedde for tidlig, blusset opp igjen. Nå har president Barack Obama lovet å støtte Iraks regjering i kampen mot en oppdeling av landet, men uten å sende soldater.

Mandag sa USAs utenriksminister John Kerry at droneangrep var et høyst mulig verktøy i den kampen.

Et dilemma for USA er at de må støtte Iraks valgte statsminister al-Maliki, selv om han har svært lav tillit utenfor den sjiamuslimske delen av Iraks befolkning.

Dette bildet skal ifølge irakske myndigheter viser lederen for ISIL, Abu Bakr al-Baghdadi NTB Scanpix

Abu Bakr al-Baghdadi

Rolle: Leder for Den islamske stat i Irak og Levanten (ISIL) .

Han antas å ha ledet den sunnimuslimske ekstremistgruppens erobring av Mosul og flere andre byer i Irak. Han blir nå omtalt som "verdens farligste islamist". Svært lite er kjent om bakgrunnen til Baghdadi, bortsett fra at han er født i den irakske byen Samarra og er 43 år gammel.

Han er kjent for å være både brutal og egenrådig, og skal ha brutt med Al-Qaida-leder Ayman al-Zawahiri.

— Al-Baghdadi er beskrevet som en god strateg. Gruppen fikk mer å si etter at Syria-konflikten eskalerte omtrent samtidig som USA trakk seg ut av Irak, sier Truls Tønnessen, forsker ved Forsvarets forskningsinstitutt.

Iraks sunnimuslimer har lenge vært splittet.

Storayatollah Ali al-Sistani, øverst åndelige leder for sjiamuslimene. NTB Scanpix

Storayatollah Ali al-Sistani

Rolle: Øverst åndelige leder for sjiamuslimene.

Utstedte sist uke en religiøs ordre, fatwa, til Iraks sjiamuslimer om å ta opp våpen i kampen mot ISIL.

I motsetning til Irans åndelige ledere, har al-Sistani holdt stor avstand til politikken.

— Mobiliseringsordren må sees i lys av at ISIL er dypt anti-sjiamuslimsk, og at de har erklært at de ville ta Karbala og Najaf. Det er sjiamuslimenes hellige byer, sier Kjetil Selvik.

Han sier al-Sistani fortsatt har en modererende funksjon i Irak.

— Han kan mobilisere veldig sterkt, men kom også med en ny oppfordring om å dempe gemyttene, for å hindre et sekterisk blodbad, sier Selvik.

General QasEm Suleimani leder den iranske revolusjonsgarden. Iran

QasEm Suleimani

Rolle: Lederen for revolusjonsgarden i Iran.

Leder sikkerhetsapparatets Irak-portefølje, og koordinerer med sjiamilitser i Irak. Iran antas å ha stor innflytelse over nabolandets regjering og sjiamuslimske militser.

— Han er nok en viktigere person i forhold til Irak enn Irans president Hassan Rowhani, sier Kjetil Selvik.

De gamle erkefiendene i Iran og USA har fått en felles fiende i ISIL. Det er også i begges interesse å bevare Irak enhetlig.

— For Iran er alternativet en sunnidominert, sterkt fiendtlig stat rundt deler av landets grenser, sier Selvik.

Presidenten for Den Irakske kurdiske regionene. Masoud Barzani. NTB Scanpix

Masoud Barzani

Rolle: Leder for regjeringen i de kurdiske områdene.

Iraks kurdere har i lang tid hatt utstrakt selvstyre i den nordlige delen av landet. Etter at ISIL tok Mosul, gikk kurdiske styrker inn i den strategisk viktige byen Kirkuk. Det spekuleres nå i om kurderne kan erklære en egen stat i nord. Oppdelingen av Irak vil da være et faktum.

Samarbeidet med regjeringen i Bagdad er ikke godt.

Kurderne beskylder regjeringen i Bagdad for å hindre samarbeid.

Han ønsker ikke å bli involvert i en borgerkrig mellom sunni— og sjiamuslimer i Irak.

— Kurderne har ingen interesse av en kamp. De har konsentrert seg om å slå tilbake når de bli angrepet, sier Selvik.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Relevante artikler

  1. LEDER

    Aftenposten mener: Mosul har falt, men også fremtiden blir vanskelig for Irak

  2. VERDEN

    De var viktige for seieren over IS – nå skal de vingeklippes

  3. VERDEN

    Gamle fiender har gått sammen i koalisjonen som skal erobre Mosul - nå har de begynt å krangle

  4. VERDEN

    IS er i ferd med å miste sin stat. Her er grunnen til at de kan bli like farlige uten.

  5. KOMMENTAR

    Mosul vil bli gjenerobret. Det avgjørende er hvordan det skjer. | Helene Skjeggestad

  6. VERDEN

    Har en USA og Saudi-Arabia en hemmelig plan for IS-medlemmer som drives ut av Mosul?