Verden

Avis: Kronprinsen skrev 11 meldinger i timene rundt Khashoggi-drapet.

Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman skal flere ganger ha vært i kontakt med personen som trolig koordinerte aksjonen da Jamal Khashoggi ble drept.

Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman møtte fredag blant annet USAs president Donald Trump på G20-toppmøtet i Argentina. Trump har tidligere insistert på å opprettholde sterke forbindelser med kongedømmet, og uttalt «Kanskje han gjorde det, kanskje han ikke gjorde det» om kronprinsens mulige medvirkning til drapet av Jamal Khashoggi. Foto: Reuters/ Marco Brindicci

  • Helle Aarnes
    Journalist
  • NTB

I timene før og etter drapet sendte kronprins Mohammed bin Salman minst 11 beskjeder til Saud al-Qahtani, som omtales som prinsens nærmeste rådgiver, skriver The Wall Street Journal.

Det har den amerikanske etterretningstjenesten CIA funnet ut gjennom egen etterforskning av drapet, som skjedde på Saudi-Arabias konsulat i Istanbul 2. oktober.

CIA vet ikke hva som sto i de elektroniske meldingene. The Wall Street Journal har sett utdrag av «høyt klassifiserte dokumenter», basert på registrering av elektronisk kommunikasjon og hemmelig informasjon.

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.

«Beordret trolig Khashoggis død»

Dokumentene er tidligere ikke omtalt, og avslører at CIA har «medium-til-høy» visshet om at kronprinsen «personlig pekte ut» Khashoggi og «trolig beordret hans død». I notatet sier CIA «For å klargjøre, vi mangler direkte dokumentasjon av at kronprinsen bestiller drapet».

De skriver likevel at de anser det som «høyst usannsynlig» at drapet skal ha blitt «utført uten Mohammed bin Salmans tillatelse».

Jamal Khashoggi snakker på telefonen under The World Economic Forum i Davos i Sveits i januar 2011. Foto: Virginia Mayo / TT NYHETSBYRÅN

Satte kronprinsen opp en felle?

Etter at The Wall Street Journal publiserte artikkelen om meldingene, kom Saudi-Arabia med en uttalelse: «Kronprinsen kommuniserer jevnlig med ulike personer i hoffet om ulike saker. Han har ikke på noe tidspunkt formidlet beskjed om å skade den saudiske borgeren Jamal Khashoggi. Vi avviser fremdeles kategorisk anklagene, som er basert på spekulasjoner».

CIAs konklusjon om at kronprinsen kan ha beordret drapet, bygger ifølge Wall Street Journal også på en uttalelse fra august 2017, der han skal ha snakket om å sette opp en felle for Khashoggi.

Bin Salman skal ha sagt at hvis han ikke fikk overtalt Khashoggi til å komme tilbake til Saudi-Arabia, kunne «vi kanskje lokke ham utenfor Saudi-Arabia og gjøre tiltak».

CIA tolker dette som «et forvarsel på den saudiske operasjonen mot Khashoggi», skriver avisen.

Saudi-Arabias kong Salman bin Abdulaziz Al Saud and kronprins Mohammed bin Salman arrangerte et møte med Khashoggi-familien i hovedstaden Riyad 23.oktober i år. Foto: Saudi-Arabias kongehus/ Reuters

Kan bety trøbbel for Trump

CIAs funn har tidligere blitt tolket som at drapet skjedde på ordre fra kronprinsen, men Saudi-Arabia har insistert på at kronprinsen ikke kjente til planene.

Khashoggi var en regimekritisk journalist som bodde i Virginia i USA og skrev for The Washington Post.

USAs president Donald Trump har sagt at han ikke har sett informasjon som direkte knytter Mohammed bin Salman til drapet. Etter at CIA i november konkluderte med at kronprinsen trolig beordret drapet, svarte Trump: «Kanskje han gjorde det, kanskje han ikke gjorde det.»

CIAs funn kan komme til å gjøre det vanskelig for Trump å fortsatt ha sterke forbindelser til Saudi-Arabia, slik han tidligere har uttalt at han ønsker, mener The Wall Street journal.

I mai 2017 fikk USAs president Donald Trump den høyest mulige æresutnevnelse i av Saudi-Arabias kong Salman på det kongelige hoff i hovedstaden Riyad. Det ble lagt merke til at president Trumps første utenlandsreise som president ble lagt til nettopp Saudi-Arabia. Foto: Evan Vucci / TT NYHETSBYRÅN

Erdogan krever mistenkte utlevert

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan krever nå at Saudi-Arabia utleverer personene som er mistenkt for å ha deltatt i drapet på journalisten Jamal Khashoggi.

– Å stille de mistenkte for retten i Saudi-Arabia er ikke godt nok, sa Erdogan til journalister på avslutningen av G20-toppmøtet i Buenos Aires lørdag.

Les også

Verdenslederne smilte under G20-møtets første dag. Men bak bildene ligger det minst seks dype konflikter.

Kronprinsen sparket sin «høyre hånd»

Rådgiveren Saud al-Qahtani omtales ofte som bin Salmans nærmeste rådgiver. Han antas å ha hatt ansvaret for dødsskvadronen på 15 mann som tok livet av Khashoggi på konsulatet i Istanbul. CIA mener altså at han på drapsdagen var i kontakt med dem, samtidig som han kommuniserte med kronprinsen.

Al-Quathani, som også fungerte som kronprinsens medierådgiver, har nå fått sparken av Saudi-Arabias konge.

Saudi-Arabia har anholdt 18 personer som har status som mistenkte i saken. Myndighetene hevder at disse handlet på egen hånd.

Les mer om

  1. Mohammed bin Salman
  2. The Wall Street Journal
  3. Saudi-Arabia

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Den drepte journalisten planla internetthær og kalte i private meldinger saudi-kronprinsen «udyr» og Pac-Man»

  2. VERDEN

    Drapsmennene mens de ventet på Kashoggi: – Jeg vet veldig godt hvordan man skal kutte, men jeg har aldri jobbet med en varm kropp før.

  3. VERDEN

    Erdogan om Khashoggi-drapet. – Vi må få vite hvem som beordret drapet.

  4. VERDEN

    Trump: Khashoggi-drapet endrer ikke USAs forhold til Saudi-Arabia

  5. VERDEN

    Trump vil ikke høre på opptak fra Khashoggi-drapet: - Det er veldig voldelig

  6. VERDEN

    Timer før etterforskere skulle saumfare Saudi-Arabias konsulat ble vaskepersonell sendt inn