Verden

Tankegang som neandertalere, sa Biden. Dermed var krangelen i gang.

Koronatiltak har lenge vært en kilde til bitter politisk strid i USA. Nå blir fortidsmennesker trukket inn i krangelen.

USAs president Joe Biden får kritikk for utsagn om neandertalere. Foto: Jonathan Ernst, Reuters / NTB

  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen

Onsdag ble USAs president Joe Biden spurt om at Texas og Mississippi dropper sine påbud om munnbind. Han mente dette er galt av delstatene.

Slik beskrev han en politikk med å droppe munnbind mens man ennå venter på at alle amerikanere kan få vaksine:

– Det siste vi trenger er neandertal-tenkning, sa Biden.

Stikk til Biden

Biden fikk raskt motbør fra politiske motstandere. De viste til at Biden selv har manet til samhold og forsoning etter år med polarisering.

Guvernør Tate Reeves i Mississippi kom med et stikk til den aldrende presidenten.

– Med tanke på hvor lenge siden det er at Biden ble valgt til Kongressen, burde han vite hvordan neandertalere tenker, sa Reeves.

Guvernøren mener man heller bør stole på innbyggerne enn å fornærme dem.

– Urettmessig sverting

En leserbrevskribent i The New York Times hadde en helt annen innfallsvinkel.

– President Biden driver med urettmessig sverting av neandertalere. De oppfant verktøyer for overlevelse i stedet for å avvise dem, skrev han.

Neandertal-museet i Mettmann i Tyskland var enig med Biden om munnbind, men ba ham likevel komme på besøk.

– Neandertalerne var smartere enn du tror, erklærte museet.

Slik så neandertalere ut. Figurene er utstilt på museet i Tyskland. Foto: Martin Meissner, AP/NTB

Marco Rubio mener Biden bør beklage. Han stempler utsagnet som ufølsomt. Senatoren anbefaler også Biden et kurs mot fordommer.

– President Bidens bruk av en gammel stereotypi er sårende overfor dagens europeere, asiater og amerikanere som har arvet 2 prosent av genene fra neandertalere, mente Rubio.

Sier ikke unnskyld

Det hvite hus ser ikke ut til å vurdere en unnskyldning. Pressetalskvinne Jen Psaki ble torsdag spurt om saken. Hun understreket at Biden ikke sammenlignet guvernørene personlig med neandertalere.

Hun beskrev utsagnet som en følge av Bidens «frustrasjon og irritasjon». Psaki ble spurt om han hadde henvendt seg direkte til de to om munnbind.

– Jeg tror ikke hans mening om munnbind er noen hemmelighet, sa hun.

Les mer om

  1. Amerikansk politikk
  2. Joe Biden
  3. Munnbind