Verden

Kvinnene kjørte bil i Saudi-Arabia i fjor. Nå må de svare for forbrytelsen i retten.

Landet opphevet kjøreforbudet i fjor. Likevel starter de nå rettsprosess mot flere kvinnelige aktivister.

I dette bildet fra mars 2014 kjører Aziza al-Yousef en bil i Riyadh i Saudi-Arabia. Én måned før opphevingen av kjøreforbudet for kvinner, ble hun arrestert. Hasan Jamali, AP / NTB scanpix

  • Helene Skjeggestad
    Korrespondent i Russland

24. juni i fjor skulle være en gledens dag for landets kvinner. Saudi-Arabia hadde frem til da vært det eneste landet i verden hvor kvinner ikke fikk lov til å kjøre bil.

Landets nyhetsbyrå viste frem bilder av jublende kvinner som endelig fikk sette seg bak rattet og ikke lenger var avhengig av en mannlig slektning eller sjåfør.

En kvinne setter seg fornøyd bak rattet 24. juni i fjor i Al Khobar, Saudi-Arabia. Hamad I Mohammed, Reuters / NTB scanpix

Bismak

Men lovendring kom med en bitter ettersmak for landets forkjempere for kvinners rettigheter.

Kun en måned før opphevingen, ble noen av landets mest profilerte menneskerettighetsaktivister arrestert.

Nå vil myndighetene starte en rettsprosess mot dem, melder det statskontrollerte nyhetsbyrået Saudi Press Agence fredag.

«Påtalemyndigheten vil meddele at den har konkludert i sin etterforskning og forberedt tiltalene og vil overføre dem til de rettmessige domstolene», står det i meldingen.

Den korte uttalelsen sier ikke når rettssakene skal holdes eller noe mer om hva de anklages for.

Les også

Ti grunner til at kvinner flykter fra Saudi-Arabia

– Burde blitt løslatt

Et titall kvinner ble pågrepet i mai i fjor, måneden før forbudet mot å la kvinner kjøre bil ble opphevet. Mange av kvinnene er anklaget for å undergrave rikets sikkerhet og gi støtte til statens fiender. Noen av kvinnene er løslatt, men flere sitter fortsatt fengslet, ifølge NTB.

Blant aktivistene som fremdeles sitter fengslet er Aziza al-Yousef, en pensjonert professor ved King Saud Universitetet i Riyadh, og Loujain al-Hathloul.

Sistnevnte satt også mer enn 70 dager i fengsel i 2014 da hun forsøkte å kjøre fra De forente arabiske emirater til Saudi-Arabia.

– Disse aktivistene har bare drevet fredelig aktivisme. De burde ha blitt løslatt. Istedenfor innleder staten en rettsprosess mot dem», sier Samah Hadid, Midtøsten-koordinator for Amnesty International til avisen The Guardian.

Påstand om tortur

Rettighetsgrupper mener å ha bevis for at kvinnene er utsatt for tortur i fengsel. Michal Page fra Human Rights Watch reagerer også kraftig på nyheten om rettsprosess mot kvinnene.

– Myndighetene i Saudi-Arabia har ikke gjort noe for å undersøke påstandene om tortur, og nå er det kvinnene, ikke de som står bak torturen, som må møte i retten, sier han til The Guardian.

Abu Dhabis kronprins Sheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan mottar Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman (til venstre) i Abu Dhabi 22. november. Besøket var del av en rundtur i arabiske land før G20-møtet. Reuters/NTB scanpix

Presset kronprins

Opphevingen av kjøreforbudet er en av flere liberale reformer satt i gang av kronprins Mohammed bin Salman.

Samtidig hefter også fengsling, tortur og likvidering av kritikere og en katastrofal krig i nabolandet Jemen ved den mektige prinsen.

Arrestasjonen av kvinnene leses som et signal om at det er myndighetene som skal kontrollere landets reformprosess – ikke aktivistene.

  1. Les også

    Fatima Ibrahim Hadi er 12 år og veier 10 kg. Hun er blant 24 millioner mennesker som trenger hjelp i Jemen.

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.
Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Saudi-Arabia
  2. Menneskerettigheter
  3. Mohammed bin Salman

Relevante artikler

  1. KRONIKK

    Mannlig verge. Sexisme. Total undertrykkelse. Hvordan er det egentlig å være saudiarabisk kvinne i dag?

  2. VERDEN

    Saudiarabiske kvinneaktivister løslatt

  3. VERDEN

    Fra nå av må domstolene i Saudi-Arabia melde fra til kvinner om at mannen har tatt ut skilsmisse

  4. VERDEN

    Prinser anklages for kuppforsøk i Saudi-Arabia

  5. VERDEN

    Rømt 18-åring utløser debatt om systemet med mannlige verger for alle saudiske kvinner

  6. A-MAGASINET

    Kaffebar, sneakers, Snap og niqab. Hva er det egentlig som skjer i Saudi-Arabia?