Verden

Eks-spionen skal ha blitt innleid for å sverte Trump. Mange mener den hemmelige rapporten hans er full av feil.

En britisk eks-spion skal ha blitt innleid for å granske Donald Trump. Nå er rapportene lekket, men mange tviler på innholdet.

En dukkebutikk i Moskva har bilder av amerikanske presidenter. En hemmelig rapport hevder at Kreml har informasjon på påtroppende president Donald Trump.
  • Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent
  • Russland har sensitiv informasjon om Donald Trump som de kan bruke til å presse ham.
  • Trump har i en årrekke gitt informasjon til Russland om oligarker i USA.
  • Russisk etterretning og sentrale aktører i Trumps team har samarbeidet i flere år.
  • Trump har betalt hackere for å bryte seg inn i demokratenes e-poster.

Dette er blant påstandene i de kontroversielle rapportene om Trumps forhold til Russland som ble offentliggjort av nettstedet Buzzfeed tirsdag.

Donald Trump sablet ned rapporten i sin pressekonferanse onsdag, og spesielt Buzzfeed fikk unngjelde for å ha offentliggjort den.

Rapportene har allerede blitt gjenstand for intens oppmerksomhet, og med det – faktasjekking.

Mange har påpekt at rapportene inneholder feil og mangler; fra banal slurv til påstander som kan motbevises. Ingen, inkludert amerikansk etterretning, har heller klart å verifisere det som står på de 35 sidene. Dette gjør at mange eksperter ser på rapportene med dyp skepsis.

– Disse påstandene er det helt umulig å komme til bunns i, sier den Kreml-kritiske uavhengige journalisten Konstantin Eggert i Moskva til Aftenposten.

– Det er ikke vanskelig å forestille seg at russiske sikkerhetstjenester kan ha fått noe på Trump i løpet av de gangene han har vært her, men dette må uansett ha skjedd lenge før han ville bli president, sier Eggert.

Tviler på om det kan være sant

Også Russland-ekspert Mark Galeotti stiller seg tvilende til rapportene.

– Det er mange elementer ved den som gjør at jeg stusser over innholdet, sier Galeotti, som er tilknyttet Institute of International Relations i Praha, til Aftenposten.

Blant Galeottis innvendinger, som han publiserte først på Russlandsbloggen onsdag, er at informasjonen er lite forenelig med måten profesjonell etterretning opererer på:

  • Det er tvilsomt at en pensjonert agent har så informerte kilder helt innerst i den russiske maktsirkelen, slik rapportens forfatter hevder.
  • Det er usannsynlig at en viktig, hemmelig operasjon vil inkludere en så stor gruppe mennesker, fra pressetalsmann Dimitri Peskov til oljebaroner og personer i utenriksdepartementet.
  • Dersom alle disse personene var involvert, er det rart at ingen har lekket disse opplysningene før.

Flere profesjonelle kilder fra sikkerhetstjenester deler Galeottis bekymring. De mener innholdet i rapportene i beste fall er såkalt «rå etterretning» – grunnmateriale som ikke er bearbeidet eller ment for allmennheten, skriver Wired.

Sentral kilde nr. 1 sitter i fengsel

En av personene som ifølge rapporten skal være «en betydelig aktør» i den hemmelige Trump-operasjonen heter Seva Kapsugovitsj. Problemet er at Kapsugovitsj har sittet i fengsel siden 2013 for spredning av barnepornografi, ifølge avisen Moskovskaja Komsomolets.

Den andre navngitte aktøren er en forretningsmann som i januar i fjor opprettet et datasenter som har servere i flere vestlige land.

Ingen av de to har noen gang vært koblet til hacker-miljøet, skriver Moskovskaja Komsomolets, som har viet mye plass til å gå gjennom påstandene i rapportene.

Sentral kilde nr. 2 har alibi

En annen av opplysningene som er trukket mest i tvil, er et påstått møte i Praha mellom Donald Trumps advokat Michael Cohen og «representanter for Kreml». Møtet skal ha skjedd enten siste uken i august eller første uken i september, ifølge rapportene.

Cohen har tvitret bilde av passet sitt og hevder at han aldri har vært hverken i Russland eller i Tsjekkia. Til magasinet The Atlantic sier han at han har vært i USA i hele den aktuelle perioden, og at det lett kan bevises – blant annet var han på et universitet i California sammen med sønnen. Dette er blitt bekreftet av andre.

Onsdag ettermiddag kom det rapporter om at det skal ha være en annen mann med samme navn som var på et møte i Praha.

Teksten har flere slurvefeil

Rapportens troverdighet blir videre undergravd av en rekke fakta- og slurvefeil. Blant disse er følgende:

  • Én av rapportene er datert 26. juli 2015, men refererer til hendelser i 2016. Det er dermed sannsynligvis en skrivefeil.
  • Én av rapportene mangler dato, og ut fra numreringen er dette trolig et utvalg der mange rapporter mangler.
  • Flere navn er feilstavet, deriblant navnet på en russisk bank og navnet på en kilde.
  • Bydelen Barvikha beskrives som et område reservert for det russiske lederskapet, noe som ikke medfører riktighet, ifølge The Guardian.
  • Påstander om en sentral hendelse på hotell Carlton Ritz i Moskva mangler en nøyaktig eller til og med omtrentlig dato, utover at det skal være en gang i 2013.

Strider mot amerikanernes egen etterretning

Rapportene hevder hackere brukte botnett (nettverk av hackede datamaskiner) og nettporno-trafikk til å overføre virus, spionprogrammer, stjele data og hacke lederne i det demokratiske partiet fra mars til september 2016.

Sikkerhetsselskapene og amerikansk etterretning har imidlertid vist at hackingen pågikk over mye lengre tid – og dessuten baserte seg på andre metoder; nemlig falske e-poster som lokket mottagerne til å klikke på en lenke.

Videre er informasjonen om at hackerne skal være betalt av Trump – og ikke av russiske myndigheter – en fullstendig udokumentert påstand som ikke støttes av noen andre kilder.

Ble forfattet som «drittpakker»

Forfatteren av rapportene skal være en brite som tidligere har vært etterretningsagent, ifølge amerikanske medier. Sent onsdag kveld meldte britiske medier at en tidligere MI6-agent som skal ha samlet informasjonen, er en navngitt 52-åring. Briten ble ansett som meget seriøs, og var kjent for sine gode russiske kilder, ifølge avisen Guardian. Eks-spionen er nå ansatt i et privat sikkerhetsfirma og skal ifølge amerikanske medier ha fått i oppdrag å lage en såkalt «drittpakke» på Donald Trumps forhold til Russland.

Briten skal ha hatt flere oppdragsgivere – både republikanere og demokrater. Det er i alt 17 rapporter som omhandler forskjellige tema som angår Trump og hans medarbeideres forhold til Russland.

Rapportene er datert fra 20. juni 2016 til 13. desember 2016 (bortsett fra den som trolig var feildatert). De ble referert til i en artikkel i magasinet Mother Jones i oktober. Magasinet skal ha snakket med forfatteren av rapportene, som de skriver har jobbet «i to tiår med russisk etterretning».

Flere av de største amerikanske mediene, for eksempel The Wall Street Journal og The New York Times, bekrefter at de har sittet på informasjonen lenge, men ikke har vært i stand til å verifisere den.

Trump-rapportene er som kiosklitteratur, mener Putins talsmann Dmitri Peskov.

Russerne gjør narr

Russerne gjorde narr av den hemmelige rapporten onsdag.

– Dette er fabrikasjon og kiosklitteratur, sa Putins talsmann Dmitri Peskov, som mente man måtte ta påstandene humoristisk.

Den uavhengige avisen Gazeta.ru, som ofte har kritisert Putin og Kreml hardt, betegner på lederplass påstandene fra de anonyme kildene i vestlige medier som «svært tvilsomme»:

«Forfatterne av House of Cards bør gråte av fortvilelse. Selv ikke engang de kunne funnet opp noe slikt.»

Journalist Konstantin Eggert sier han tror det vil bli «vanskelig å manipulere Trump» med gammel informasjon. Han frykter imidlertid at det ikke er siste gang vi får se denne typen saker.

– Frontlinjene mellom Trump, demokratene og mediene gjøres klare til en total krig, sier Eggert.

  • I USA er det full strid mellom etterretningstjenestene og påtroppende president Donald Trump. Han tror ikke russiske hackere påvirket valget. Dette er tema i podkasten der Moskva-korrespondent Per Anders Johansen, USA-korrespondent Kristoffer Rønneberg og utenriksmedarbeiderne Steinar Dyrnes og Alf Ole Ask analyserer tilliten til etterretningstjenestene.
  • Hør sendingen i spilleren under eller på SoundCloud, i iTunes eller fra vår RSS-strøm.

Les mer om

  1. Donald Trump
  2. USA
  3. Moskva