Verden

California herjes av tiltakende skogbranner

Flere titalls branner fortsetter å bre seg gjennom Californias uttørkede landskap. Brannvesenets ressurser er tynnslitte, og titusenvis må evakuere.

Skogbrannene forårsaket av lynnedslag hoppet over motorveien Interstate 80 ved byen Vacaville. Byens rundt 100.000 innbyggere fikk evakueringsordre onsdag. Foto: Noah Berger / AP / NTB scanpix

  • NTB-AP-Ritzau

Brannfolk gjør sitt ytterste i møtet med flammene og røyken i Carmel Valley. Omfanget og spredningen på brannene har ført til akutt mangel på brannmannskap. Foto: Nic Coury / AP / NTB scanpix

Breddene på Lake Berryessa i Napa-området sto onsdag i full fyr. Røyken har lagt seg som et tykt teppe over regionen. Foto: Noah Berger / AP / NTB scanpix

Ifølge myndighetene har minst fem mist livet i brannene. 370 av dem er forårsaket av de siste dagers nesten 11.000 lynnedslag.

– Dette er helt klart en historisk hendelse når det gjelder lyn, sier Daniel Berlant i delstatens organ for skog- og brannbeskyttelse.

Lynnedslagene har ført til massive branner som nå truer rundt 50.000 hjem og bygninger. Titusenvis av mennesker har fått ordre om å evakuere hjemmene sine, og så langt har 33 personer blitt skadd.

10.000 kalt ut

Mer enn 10.000 brannmannskaper er kalt ut til frontlinjen, men tjenestemenn i alle delstatens branndistrikter sier ressursene er tynnslitt.

Enkelte brannmannskaper går 72-timers skift i stedet for de vanlige døgnskiftene. Delstaten har forespurt 375 brannbiler og personell fra andre delstater.

– Det kommer til å la brannmannskapene våre, som har stått i frontlinjen siden helgen, hvile litt, sier Berlant.

En mann ble torsdag meldt død i Solano. I tillegg er tre personer døde i Santa Cruz siden brannene startet. En helikopterpilot og en elektriker er blant de døde i brannene.

Verst i nord

Brannene herjer mest nord i delstaten, hvor flammene til nå har spredt seg over om lag 1.250 kvadratkilometer gjennom utkantstrøk, fjell- og dalområder, samt tett skog og kratt.

Bay Area-området er særlig hardt rammet. Et kvelende lag av svart røyk og aske har lagt seg over San Francisco, og selv om luftkvaliteten i området bedret seg noe torsdag, er den fortsatt skadelig dårlig enkelte steder, skriver New York Times.

Luftkvalitetsindeksen, som måler luftforurensning, har hatt verdier over 150 i enkelte områder, som betyr at lufta er skadelig for mennesker selv om de ikke har underliggende helseproblemer. Spesielt skadelig er den for folk som er sårbare for dårlig luftkvalitet.

Doktor Afif El-Hasan, som er lungespesialist, sier til avisa at folk bør holde seg innendørs om mulig, og advarer om at røyken kan gjøre folk mer sårbare for covid-19, om de skulle bli smittet.

Ekstremt vanskelige forhold

– Brannene brer om seg i ulike retninger og rammer flere bebygde områder. En kritisk tørr luftmasse beveger seg over området og bringer med seg sterk vind, sa delstatens brannvesen i en uttalelse onsdag kveld lokal tid.

Flere sammenfallende forhold gjør slukningsarbeidet ekstremt vanskelig for brannmannskapene, deriblant det uvanlige omfanget og det store antall samtidige branner og andre branner langs den amerikanske vestkysten.

I tillegg mangler brannvesenet fengselsinnsatte å lene seg på for hjelp, da de er blitt løslatt fra fengsler for å forhindre koronaspredning.

Hardt rammet

– Avdelingen vår er presset til randen, sier oppdragsleder Mike Smith ved en brann i nærheten av vestkystbyen Santa Cruz til AP.

Tjenestemenn i området sier de venter på hjelp fra andre delstater. Men brannvesenet må be om hjelp fra lenger unna enn vanlig, som betyr at det vil ta flere dager før hjelpen ankommer.

Banner herjer også sør og nord i delstaten. Spredningen og omfanget gjør det umulig for brannvesenet og andre hjelpemannskaper å få kontroll over flammene.

  1. Les også

    California herjes av skogbranner – tusener evakuert

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Brann
  2. Lyn
  3. San Francisco
  4. California

Relevante artikler

  1. VERDEN

    600 branner og 100.000 på flukt. Se de dramatiske bildene.

  2. VERDEN

    California herjes av skogbranner – tusener evakuert

  3. VERDEN

    Skogbrannene i California blant delstatens største noensinne

  4. VERDEN

    Bedre vær letter slukningsarbeidet på USAs brannrammede vestkyst

  5. VERDEN

    1.700 hus og bygninger tatt av skogbrannen i California

  6. VERDEN

    Minst 15 døde og 16 savnet i skogbranner i California