Verden

Kort tid før rakettene kom, var det 70 norske soldater her. Slik så det ut etterpå.

«Alt er bra!» tvitret president Donald Trump. Bildene viser at store deler av USAs militærbase ble lagt fullstendig i ruiner av iranerne.

Amerikanske soldater og journalister inspiserer ødeleggelsene i ruinene i den amerikanske flybasen As Asad i Irak etter det irakiske missilangrepet onsdag i forrige uke.
  • Per Anders Johansen
    Per Anders Johansen
    Journalist
Nyhetsbrev Få oversikten med vårt nyhetsbrev om Ukraina

Mandag slapp journalister inn og fikk se hva som egentlig skjedde i militærbasen Al Asad da Iran angrep militærbasen.

Bildene viser at store deler av basen ble totalt ødelagt.

Ødeleggelsene viser også at svært mange liv, også norske, trolig ville gått tapt dersom Iran på forhånd ikke hadde varslet om angrepet.

Amerikanske soldater går rundt i militærbasen og ser på skadene etter det iranske angrepet i forrige uke.
All is well! Missiles launched from Iran at two military bases located in Iraq. Assessment of casualties & damages… https://t.co/5OSmLxzhin
Al Asad-basen i Irak, hvor også 70 norske soldater tjenestegjør, fikk mye større skader enn tidligere kjent i det irakiske angrepet i forrige uke.

Gikk i skjul to timer før angrepet

2000 soldater i den USA-ledede styrken befant seg i basen da rakettangrepet startet.

Blant dem var de 70 norske soldatene, som inngår i operasjonen Inherent Resolve for å støtte irakiske soldater i kampen mot IS.

Omlag to timer før angrepet fikk basen en telefon, som advarte om et angrep kl 01.00 lokal tid 8. januar. Allerede i 23.30-tiden ble mannskaper bedt om å søke skjul.

Noen minutter før 01.30 gikk alarmen og høytalere varslet at basen var under angrep.

Amerikanske soldater gir nå et dramatisk bilde av hva som skjedde etterpå:

Restene av en kaserne i den amerikanske militærbasen Al Asad etter det iranske angrepet i forrige uke.

– Jeg var redd

«Vi merket et kraftig, kraftig smell. Du tenker: Jeg håper ikke den neste faller på meg» sier en amerikansk soldat til BBC.

«Jeg var redd».

Et titalls soldater og offiserer forteller til flere vestlige medier hvordan hele nattehimmelen opplyst av eksplosjoner og utløste en varmebølge.

Inne i noen av bunkersene var eksplosjonene så kraftige at dørene ble presset ned i bakken.

– Det er et mirakel at ingen ble skadet, sier oberstløytnant Staci Coleman til Washington Post.

– Jeg holdt fast i mitt gevær, bøyde hodet og prøvde å finne et lykkelig sted, så inne i midt hode begynte jeg å synge for mine døtre. Jeg var hundre prosent forberedt på å dø, forteller en amerikansk offiser til CNN.

Amerikanske soldater intervjues av vestlige journalister som mandag fikk slippe inn i Al Asad basen for første gang etter angrepet 8. januar.

- Hadde flaks

Trump-administrasjonen har tidligere sagt at en avgjørende årsak for at USA valgte ikke å reagere etter angrepet, var at ingen menneskeliv gikk tapt.

Iran hevdet at angrepet var «selvforsvar» etter at den iranske generalen Soleimani ble drept i et amerikanske missilangrep.

«Vi har den mest mektige og velutstyrte hæren noe sted i verden», twitret den amerikanske presidenten.

«Vitnemålene til de som opplevde angrepet og skadene en rekke deler av leiren, tyder på at dette kan skyldes flaks», hevder Washington Post.

Restene av en kaserne i den amerikanske militærbasen Al Asad etter det iranske angrepet i forrige uke.

Etter angrepet forsøkte Aftenposten å få snakke med de norske soldatene. Fra det norske forsvaret har man valgt å la sjefen for den norske styrken gi en kommentar.

– Vi hadde direkte innsyn mot målområdet, og vi kjente også enkelte av trykkbølgene fra noen av rakettene, sa oberstløytnant Einar Aarbogh, til VG etter angrepet. Han la til at de «valgte å omgruppere hele styrken».

I etterkant har det kommet frem at basen manglet rakettforsvar, og hadde ingen mulighet til å forsvare seg. Flere av tilfluktsrommene stammet fra Saddam Husseins tid.

«Uten noe rakettforsvar, kunne ikke soldatene gjøre annet enn å sitte og vente», skriver DefenceNews.

En av barakkene i As Asad-basen etter det iranske angrepet 8. januar.
«Chaos» erAs Asad-basen i Irak, hvor de norske soldatene er utstasjonert for å bistå irakiske styrker i kampen mot IS.

Rammet av 11 raketter

Satellittbilder har tidligere vist ødeleggelsene fra luften da Iran avfyrte 16 raketter.

Elleve av rakettene traff basen, mens den amerikanske militærbasen i Erbil ble truffet av en rakett.

Bildene fra mandagen viser at deler av basen bokstavelig talt er jevnet med jorden.

Etter angrepet sa forsvarsminister Frank Bakke-Jensen i en pressemelding at de norske soldatene «er ved godt mot, og har opptrådt profesjonelt i den krevende situasjonen».

Les mer om

  1. USA