De dramatiske bildene viser hvordan det så ut da lyn og torden brøt ut samtidig med vulkanutbruddet på Taal på Filippinene.

De glødende askeskyene fra vulkanen og lynglimtene forvandlet nattehimmelen til et utrolig syn.

Så langt er 80.000 mennesker evakuert etter de voldsomme utbruddene fra vulkanen Taal på Filippinene natt til søndag og mandag.

I løpet av de neste dagene kan over 450.000 mennesker bli tvunget på flukt fordi myndighetene frykter et enda større utbrudd.

Årsaken er et de lever innenfor en sone av 14 kilometer fra vulkanen, som ifølge FN-myndigheter nå er blitt et farlig område å oppholde seg i, ifølge BBC.

Vulkanutbruddet startet søndag og kastet askeskyen en kilometer opp i luften. Så kom lynstormen.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
Den vulkanske asken som ble kastet flere kilometer opp, laget ladninger i atmosfæren og utløste lyn og torden.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
Vulkanen er egentlig en av verdens minste vulkaner. Den ligger på en øy i en innsjø laget av et gammelt krater.
Eliosa Lopez/ Reuters / Scanpix
Utbruddet startet søndag og har fortsatt mandag og tirsdag. Siden utbruddet startet har det vært målt over 300 jordskjelv.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
Millioner av mennesker kunne kjenne lukten av svovel og merke støvet fra asken etter utbruddet.
Cheslie Andal/ Reuters/ Scanpix

Overraskende raskt utbrudd

– Taals vulkanske aktivitet eskalerte så raskt at det overrasket oss, sa forsker Maria Antonia Bornas ved Institute of Volcanology and Seismology på Filippinene til Reuters.

Utbruddet spydde aske og røyk om til 15 kilometer opp.

Men til tross for de dramatiske bildene har vulkanutbruddet så langt egentlig overrasket på en helt annen måte.

En mann beskytter seg mot asken ved hjelp av en paraply i byen Tagaytay fem mil fra millionbyen Manila.
Aaron Favila/ AP / Scanpix

Takket være god overvåking og varslingsrutiner fra myndighetenes side er det så langt ikke meldt om noen dødsfall.

Befolkningen ble advart før utbruddet og evakueringen kom raskt i gang.

Dessuten er vulkanutbrudd ikke uvanlig i disse områdene.

De siste 450 årene har det vært minst 34 store utbrudd fra Taal, som er den nest mest aktive vulkanen på Filippinene langs det som kalles «Ring of Fire».

Mandag falt asken fra vulkanen over et stort område rundt vulkanøya. Alt ble dekket med aske.
Eliosa Lopez/ Reuters / Scanpix

Aske over verden tettest befolkede by

Vind og vær har ført til at det tyngste askenedfallet kom sørvest for vulkanen i områdene Cuenca, Lemery og Batangas.

Men også hovedstaden Manila med over 21 millioner innbyggere i områdene rundt bare 6–7 mil fra vulkanen, ble kraftig berørt.

Skoler, offentlige kontorer og butikker holdt stengt mandag og tirsdag som følge av askeskyene.

Filippinske myndigheter advarte mot helseskadene og pusteproblemer, og oppfordret folk til skaffe ansiktsmasker.

Mandag morgen ble det på det meste målt 118 mikrogram svevestøvpartikler (PM10) i luften i Manila, før luftnivået ble bedre utover kvelden, ifølge den filippinske avisen Inquirer.

Så mye svevestøv fra askeskyen er nesten seks ganger over kravene Verdens helseorganisasjon (WHO) seter som grense for god luftkvalitet.

Fra Tagautay kunne folk se skyen av røyk og aske stige opp.
Aaron Favila/ AP / Scanpix

– Folk som blir berørt, rådes til å unngå å puste inn aske og bruke ansiktsmasker av typen N95 eller våte kluter og håndklær når de går ut. Kjørende rådes til å kjøre ekstremt forsiktig siden asken kan føre til dårlig sikt og glatte veier, lyder advarselen fra vulkaninstituttet på Filippinene.

I Manila gikk mange butikker tomme for masker mandag, og myndighetene advarte selgere mot å presse opp prisene for å tjene penger på vulkanutbruddet.

En mann går gjennom en tåke av aske i Tagaytay noen mil fra Manila.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
Familier rømte av både i biler og sykler da askeskyen kom.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
En hund går gjennom askenedfallet som dekker gatene i Tagaytay, en liten by nord for innsjøen hvor vulkanen ligger.
Aaron Favila/ AP / Scanpix
En familie med masker for å beskytte seg mot støvet fra asken, søker ly ved en skole i Batangas.
Gerard Carreon / AP

Derfor frykter de et enda større utbrudd

Det er flere årsaker til av vulkanforskerne frykter at det kan bli verre.

– Vi har oppdaget magma. Den er fortsatt dyp og har ennå ikke nådd overflaten. Vi kan forvente et farlig utbrudd når som helst.

Et slik utbrudd kan utløse en tsunami over sjøen rundt vulkanøya, som er et svært populært utfluktssted for turister. Nysgjerrige vulkan-turister er nå en av de største utfordringene til myndighetene, som forsøker å holde folk vekk.

16 turister og guider mistet livet under utbrudd på Whakaari-øya på New Zealand før jul. De som overlevde og klarte å komme unna askeskyen, hadde alle store brannskader.

Asken dekket alt, og førte også til store problemer i trafikken på veiene mot Manila.
Aaron Favila/ AP / Scanpix

Over 300 jordskjelv på siden søndag

Selv om Taal på overflaten en liten vulkan, er den mye større enn den ser ut. Krateret der utbruddet nå skjer, ligger i en innsjø laget av et mye større krater, som kalles kaldera.

– Vulkanen er mye større en det ser ut til fordi den ligger under vann. Tilførselssystemet går mangfoldige kilometer nedover i jordskorpa, forteller regiongeolog i Vestfold og Telemark Sven Dahlgren, som har erfaring fra flere vulkanutbrudd.

Han tror der er sannsynlig, men ikke garantert, at det kan komme et mye utbrudd.

Siden utbruddet har det vært over 300 jordskjelv i området. Tirsdag morgen ble det registrert 50 nye skjelv, ifølge Inquirer.net.

Årsaken er at magmaet i utbruddet som foregår fortsetter å stige opp til overflaten. Når store mengder magma med tusen grader varme kommer i kontakt med vann, kan det virkelige store, eksplosive utbruddet komme.

– Skjer det, så vil vi kunne få en ekstrem, hydromagmatisk eksplosjon. Slike eksplosjoner er blant de kraftigste vulkanske eksplosjonene, sier Dahlgren.

– Vi kan også få «base-surges», det vil si partikler som beveger seg med supersonisk hastighet horisontalt langs bakken. Tilsvarende prosess skjer nær en atombombeeksplosjon på bakkenivå. Får vi «surges» så kan en mengde liv og infrastruktur går tapt. Slike eksplosjoner kan også lage store tsunamier.

Tidligere utbrudd fra Taal har dekket områder langt forbi Manila med flere desimeter tykt lag.