Verden

I DR Kongo pågår fire humanitære kriser på én gang. – Dette er uten sidestykke

Mennesker blir angrepet med machete av naboer, og tusenvis må flykte fra egne hjem. I overfylte flyktningleirer er smittefaren for meslinger, malaria og ebola faretruende stor.

300.000 mennesker er drevet på flukt på grunn av massakrer og voldelige sammenstøt. Samtidig når smittefaren for ebola og meslinger nye høyder. Olivia Acland / Reuters

  • Hedda Ovidia Stølen

300.000 mennesker er drevet på flukt etter massakrer og voldelige sammenstøt mellom folkegrupper og milits i Ituri-provinsen, nordøst i DR Kongo.

Samtidig er landet rammet av sult, en raskt spredende meslingepidemi, ebolasmitten i området viser ingen tegn til å avta, og snart er det høysesong for malaria.

– Dette er uten sidestykke, sier Dr. Moussa Ousman, Leger Uten Grensers landansvarlig i DR Kongo til Aftenposten.

De ber nå om umiddelbar opptrapping av den humanitære responsen. Folket i Ituri rammes nemlig av fire humanitære kriser, og det på én gang.

Konflikt mellom folkegrupper

I overfylte, improviserte flyktningleirer nordøst i DR Kongo finner man tusenvis av flyktninger fra Ituri-provinsen. Mange av dem har lignende historier: angrep med macheter, og hjem brent til grunne.

I flere år har provinsen vært preget av konflikten mellom de etniske folkegruppene Hema og Lendu. Førstnevnte er tradisjonelt gjetere, mens den andre folkegruppen tradisjonelt sett er bønder. De har sporadisk vært i krig med hverandre siden 1999, og det er beregnet at det fra da og frem til 2003 ble drept 60.000 mennesker som følge av konflikten.

Etter voldelige sammenstøt i 2017 og 2018 så situasjonen ut til å ha roet seg. Så, for et par uker siden, tok konflikten seg opp igjen.

Les også

Antallet ebolasmittede i DR Kongo når nye høyder: Risikoen for spredning «svært stor»

Mennesker på flukt nordøst i DR Kongo setter opp husly på en uoffisiell flyktningleir. Olivia Acland / Reuters

Angrepet av naboer

Mellom 10. og 13. juni 2019 ble 117 mennesker drept i massakrer i provinsen, ifølge FN.

Konflikten skal ha startet da fire Lendu-kjøpmenn ble drept i et bakholdsangrep 10. juni. Hema-personer ble anklaget for angrepet, noe som utløste en bølge av motangrep mot folkegruppen, melder The New Humanitarian.

Noen av ofrene skal ha blitt halshugget. Andre har fått kroppsdeler kuttet av med machete. I tillegg har flere mistet hjem og eiendeler etter at hus og varelagre er blitt tent på. I noen tilfeller har landsbyer blitt så ødelagt at det er umulig å returnere, skriver nettstedet.

De skriver også om mennesker angrepet av sine egne naboer.

– Jeg har spist sammen med dem. En av dem gikk på skolen min, forteller et av ofrene.

Les også

FN: Over 100 drept i vold mellom folkegrupper i Kongo

Konflikten mellom Lendu- og Hema-folkegruppene i Ituri-provinsens har drevet 300.000 mennesker på flukt. Noen av dem drar til Uganda, mens andre trekker til flyktningleirer. Olivia Acland / Reuters

Det er vanskelig å vite nøyaktig hva som er motivasjonen for disse angrepene.

Ifølge The New Humanitarian kan man ikke si at det alene er de etniske forskjellene som er årsaken.

Konflikten har også ført til sult i provinsen. 2. juli tredoblet Verdens matvareprogram (WFP) nødhjelpen som ble sendt til Ituri.

Les også

Opprørsleder i Kongo dømt for forbrytelser mot menneskeheten

Ofre for provinsens voldshendelser blir behandlet på et sykehus i hovedstaden. Flere av de innlagte er blitt angrepet med macheter. Olivia Acland / Reuters

Et hjem i byen Iga Barriere, i Ituri-provinsen, er brent ned. Noen steder er så ødelagte at beboerne ikke kan vende tilbake. Olivia Acland / Reuters

Dødelig epidemi

Volden mellom Lendu og Hema-folkegruppene, i tillegg til sammenstøt med kongolesisk milits, har drevet over 300.000 mennesker på flukt.

Noen rømmer til nabolandet Uganda, mens andre søker til improviserte flyktningleirer.

Blant disse er det økende fare for spredning av sykdom.

Den demokratiske republikken er også rammet av enorm meslingsmitte. 10. juni 2019 erklærte helsemyndighetene i landet det som en epidemi.

Meslingepidemien i Den demokratiske republikken Kongo har siden nyttår krevd mer enn 1500 liv, og vil mest sannsynlig bli den dødeligste siden epidemien i 2011–2012, skriver Leger Uten Grenser.

Sårbare for smitte

Så langt er 361.079 barn vaksinert, og 14.785 pasienter behandlet mot meslinger i DR Kongo i 2019 av Leger Uten Grenser.

Samtidig har ebolasmitten nådd provinsen, og spredningen gir ingen tegn til å sakke ned.

– Når mennesker er på flukt, er de også mer såbare for smitte. De bor tettere sammen under verre levekår, noen har mindre næring i kroppen, og har ikke like stor mulighet til å ta forholdsregler for å beskytte seg mot sykdommer, forteller humanitærrådgiver for Leger uten grenser, Trygve Thorson.

Les også

Norge gir én milliard kroner til kampen mot seksuell vold i krig og konflikt

En flyktningleir drevet på flukt i Bunia, hovedstaden i Ituri-provinsen. Disse står i stor smittefare, ifølge Leger uten grenser. Olivia Acland / Reuters

Ebolasmitten spres over grenser

Meslingepidemien påvirker ikke bare Ituri-provinsen, men hele DR Kongo. Ebolasmitten, som er historiens nest største, har sitt episenter i Nord-Kivu-provinsen siden august i fjor.

Ifølge helsemyndighetene i DR Kongo var det 12. juli registrert totalt 2.462 smittede, og 1.648 døde av ebola, samt 412 døde der det er antatt ebolasmitte er årsaken.

Helsemyndighetene sliter med å få kontroll over situasjonen på grunn av mistro fra lokalbefolkningen.

I juni offentliggjorde også Uganda at tre mennesker i landet er bekreftet ebolasmittet, noe som er første tilfelle av smitte over landegrenser siden utbruddet begynte. Den stadig økende flyktningstrømmen fra Ituri-provinsen er ikke forventet å hjelpe.

Vanskelig når alt skjer samtidig

I tillegg er det snart høysesong for malaria.

Når alt dette skjer samtidig, på samme sted, med et folk utsatt for vold og på flukt, er det vanskelig å få kontroll over situasjonen, og gi syke behandling, ifølge Leger Uten Grenser.

Samtidig gjør den pågående konflikten det vanskelig for helsepersonell å nå frem til avsidesliggende steder, der sykdom kan forekomme.

Nye syke hver dag

Fra Ituri-provinsen forteller Dr. Moussa Ousman, Leger Uten Grensers landansvarlig i DR Kongo, til Aftenposten at det kommer inn nye syke til behandlingssentrene hver dag.

– Vi har ikke kontroll over den humanitære situasjonen akkurat nå, sier han.

Allikevel mener Ousman det er kommet en positiv utvikling i jobben deres i DR Kongo.

– Den siste måneden har vi fått et bedre forhold til de lokale helsemyndighetene. Tidligere har det vært vanskelig å samarbeide med dem, men nå nærmer vi oss et kompromiss som alle kan enes om, forteller han.

90.000 samlet i leirer

I landsbyer med smittefare forteller han at det rekrutteres lokale, som får medisiner og opplæring.

Deres hovedfokus er leirene med flyktninger.

– I disse leirene kan det være mellom 30.000 til 90.000 mennesker, og de bor tett. Det er her vi jobber hardest. Med massevaksinering, men også oppretting av vannsystemer og toaletter, forteller han.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Sykdom
  2. Ebola
  3. Leger Uten Grenser

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Presidentens dristige plan har sendt én million sivile på flukt. Situasjonen i Syria omtales nå som verre enn på lenge.

  2. VERDEN

    Helseorganisasjon advarer: Ebola sprer seg i rekordhøyt tempo. Nå nærmer det dødelige viruset seg millionby.

  3. VERDEN

    Barn dør av «beinknuserfeberen». I skyggen av koronaen sprer livsfarlige sykdommer seg i rekordfart.

  4. VERDEN

    Selv de døde kan smitte. Nå har ebola spredt seg til et nytt land.

  5. VERDEN

    Masseflukt til tross for FN-bønn om våpenhvile

  6. VERDEN

    Rapport: Idlib-provinsen blir ubeboelig i årevis