Verden

Høyesterett kan gjøre gambling for over 1200 milliarder kroner lovlig i USA

Store aktører satser på at sluttspillet er i gang om USAs forbud mot sportsgambling.

I Las Vegas er sportsgambling lovlig fra før: Her jubler Shannon Goo (t.v.) for Baltimore Ravens, mens Ramsey Gaspar er mindre fornøyd med sitt favorittlag, San Francisco 49ers. Ravens vant den amerikanske fotballfinalen i 2013 stikk i strid med det spillselskapenes analytikere trodde på forhånd.
  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen
    Journalist

Du har kanskje sett det i amerikanske filmer og TV-serier: Folk vedder på fotball, baseball, boksing eller basketball hos lyssky figurer kalt «bookies» som opererer langt på siden av det legale næringslivet.

For mens nordmenn når som helst kan sette penger på et sportsresultat, for eksempel gjennom Norsk Tipping eller en privat aktør, er veddemål om idrett totalforbudt i 46 av 50 amerikanske delstater. Nevada, delstaten der Las Vegas ligger, er det viktigste unntaket.

Forrige uke møtte New Jerseys avtroppende guvernør Chris Christie i USAs høyesterett med ett klart mål: Å gjøre gambling om sport lovlig i delstaten sin. Dommerne pepret som vanlig advokatene med spørsmål.

Innstilt på smekk?

Flere analytikere har tolket signalene fra denne grillrunden. De mener det kan se ut som at dommerne er innstilt på å gi den føderale regjeringen en smekk. Dermed kan forbudet mot kommersielle pengespill om sport rakne.

New Jersey-guvernør Chris Christie holdt pressekonferanse utenfor USAs høyesterett etter å ha overvært forhandlingene i rettssalen.

Som den norske stats inntekter

De økonomiske konsekvensene av søksmålet kan bli enorme. Det illegale markedet for sportsgambling er på 150 milliarder dollar, ifølge The American Gaming Association, en bransjeorganisasjon for spillselskaper. Det tilsvarer 1200 milliarder kroner - omtrent som den norske stats samlede inntekter i år.

Lovgivning fra 1992

Lovgivningen som i praksis forbyr sportsgambling, ble vedtatt i 1992. Rent teknisk forbød den bare delstatene å forandre sin lovgivning. Dermed kunne staten Nevada fortsette med sportsveddemål, og i Delaware, Oregon og Montana kunne man fortsette med tippelignende ordninger.

Den juridiske tvekampen står nå om hvorvidt føderalstaten kan blande seg inn i delstatlig lovgivning på denne måten uten selv å forby gamblingen. New Jersey mener føderalstaten ikke kan tvinge delstaten til å bruke ressurser på å håndheve delstatens egne lover.

Grunnloven fastslår at delstatene har all myndighet som ikke eksplisitt er gitt til føderalstaten.

17 delstater støtter New Jersey

På den ene siden står New Jersey støttet aktivt av 17 andre delstater. På den andre siden står fem store idrettsforbund støttet av USAs føderale regjering. Partene selv argumenterer statsrettslig og prinsipielt. De holder seg til de juridiske spissfindighetene om forholdet mellom delstatene og sentralmakten i Washington DC.

Andre som har fått sende inn støtteskriv til retten - såkalte brief amicus curiae, tar opp mer samfunnsmessige spørsmål.

Boksekampen mellom Conor McGregor (t.v.) og Floyd Mayweather i august var omfattet av enorm interesse fra gamblere. Anslagsvis 700 millioner kroner ble veddet på kampen. De fleste satset på McGregor, men favoritten Mayweather vant.

Argumentene for sportsgambling

American Gaming Association som vil legalisere, argumenterer i et skriv til domstolen omtrent slik for sitt synspunkt:

  • I dag havner fortjenesten i lommene på kriminelle, som bruker den til å finansiere annen kriminell virksomhet.
  • Delstatene går dermed glipp av store skatteinntekter.
  • Bransjen skaper mange arbeidsplasser også indirekte innen for eksempel reiseliv.
  • Med lovlig sportsgambling kan man kontrollere virksomheten og ha bedre oversikt over forsøk på juks, som for eksempel manipulering av kamper.
  • I det ulovlige spillmarkedet risikerer spillerne utnyttelse og overgrep. I et lovlig marked kan man beskytte forbrukerne.
  • Stadig flere sier i meningsmålinger, særlig idrettsinteresserte og lovens håndhevere, at dette burde vært lovlig.

Argumentene mot sportsgambling

På motsatt side står organisasjoner som er imot gambling og en rekke religiøse samfunn, som også har levert støtteskriv til domstolen. De argumenterer omtrent slik:

  • I motsetning til et veddemål på jobb eller et pokerlag mellom venner drives offentlig godkjent gambling av store selskaper som søker profitt ved å utnytte sårbare grupper.
  • Gambling og pengelotterier fungerer i praksis som ekstraskatt for fattige. De viser til undersøkelser om at lavinntektsfamilier står for uforholdsmessig mye av omsetningen.
  • Statlig regulering blir som oftest til statlig markedsføring. Statlige kontorer ender opp med å drive lotterier og kasinoer. De bruker millioner på å markedsføre gambling overfor egne innbyggere.
  • Legalisering gjør sportsgambling mer normalisert.
  • Studier viser at delstatene alt i alt ikke går i pluss på grunn av sosiale problemer spillvirksomheten fører med seg.
  • Pengespill på sport fremmer gambling blant unge og undergraver tilliten til idretten på grunn av risikoen for manipulerte kamper.

Spillindustrien står klar

I flere delstater står spillindustrien klar til å starte opp hvis de ni dommerne i USAs høyesterett underkjenner den såkalte Bradley-loven fra 1992.

– Hver enkelt delstat kan i så fall tillate sportsgambling. Kasinoene som driver i Massachusetts, vil i hvert fall ønske seg dette. Sportsveddemål får folk inn dørene, sier advokat Mark Hichar, spesialist på spill-lovgivning, til Boston Globe.

Ifølge eksperter som følger spillbransjen vil 14 delstater legalisere sportsgambling i løpet av to år hvis New Jersey vinner. I løpet av fem år vil ytterligere 18 delstater følge opp.

Domstolen vil kunngjøre sin beslutning i løpet av kommende halvår.

Les mer om

  1. Spillindustri
  2. Gambling
  3. Las Vegas
  4. Kasino