Verden

I seks år vandret Norge i den kinesiske ørkenen. Kongeparet markerer normaliseringen med ørkenbesøk.

DUNHUANG (Aftenposten): Med tidenes største næringslivsdelegasjon på slep skal kongeparet sette fart på Kina-handelen. Men først ventet en myk landing ved sanddynene i Gobi-ørkenen.

Huang Jiayi (11) hadde i oppdrag å møte kongen på flyplassen i Dunhuang på torsdag. Den oppgaven taklet hun med et stort smil. Foto: Junge, Heiko / NTB scanpix

  • Kristoffer Rønneberg
    Utenriksjournalist

Velkommen!

Huang Jiayi (11) smilte med både ansiktet og hele kroppen da hun tok imot kong Harald og dronning Sonja på flyplassen i ørkenbyen Dunhuang torsdag.

Innledningsreplikken var kanskje innøvet etter at læreren hennes hadde valgt ut henne og to andre til å være blomsterbarn, men knisingen da kongen overraskende ville ta henne i hånden – noe hun åpenbart ikke hadde øvd på – var så spontan at både kongen og dronningen måtte le.

Tonen var satt.

Det var akkurat den hjertelige velkomsten norske myndigheter har drømt om helt siden den oktoberdagen i 2010 da den kinesiske menneskerettighetsaktivisten Liu Xiaobo ble kunngjort som vinner av Nobels fredspris.

Sanddynene utenfor ørkenkilden Yueya i Dunhuang er blitt en stor turistattraksjon. Mange kamel-karavaner sørger for å frakte turister rundt i ørkenen. Det er til denne avsidesliggende delen av Kina at kong Harald og dronning Sonja innleder sitt offisielle statsbesøk. Foto: Junge, Heiko / NTB scanpix

  • Kina ga ikke grønt lys for statsbesøket før det bare var tre uker igjen. Det skapte frustrasjon både i UD og på slottet.

Tyvstartet Kina-turen på tropeøy

Selv om snart to år er gått siden kinesiske myndigheter offisielt tilga Norge for den fornærmende fredsprisen, er dette statsbesøket selve symbolet på at forholdet mellom Norge og Kina nå er på skinner igjen.

Dunhuang, som i sin tid var et viktig knutepunkt på Silkeveien, er blant annet berømt for sanddynene utenfor byen. Foto: Rønneberg, Kristoffer

Det var en lang ørkenvandring for norske myndigheter. Derfor passet det kanskje greit å starte statsbesøket midt i ørkenen. Det var nemlig her i oasebyen Dunhuang at kongeparet valgte å innlede turen – tre og en halv times flytur fra hovedstaden Beijing.

En myk landing som ble enda mykere av at kongeparet allerede har tilbrakt noen dager på privat reise på den kinesiske tropeøya Hainan.

Det er fjerde gang kongeparet besøker Kina. De har vært tettere på landets nære historie enn man kanskje skulle tro.

Håper på frihandelsavtale i 2019

Akklimatiseringen vil komme godt med. Det åtte dager lange programmet er nemlig tettpakket. Både politikere og en rekordstor næringslivsdelegasjon på rundt 310 personer fra Norge håper at statsbesøket skal bidra til å åpne dører og markeder som ellers kan være tunge å få opp – ikke minst for et land på vei tilbake etter en langvarig politisk ørkenvandring.

– Vi mener at det er viktigere enn noen gang å utvikle den politiske og økonomiske dialogen med Kina, sier Kina-ambassadør Geir O. Pedersen like før kongeparet ankom Dunhuang på torsdag.

Han håper at Norge og Kina vil signere en frihandelsavtale i løpet av 2019.

Ambassadør Geir O. Pedersen sto klar da kongeparet ankom Dunhuang torsdag. Fremst i rekken sto He Wei, viseguvernør i Gansu-provinsen. Foto: Rønneberg, Kristoffer

Pedersen nøler ikke med å innrømme at han har gledet seg til dette statsbesøket.

– Det er jo selve symbolet på at normaliseringen er komplett, sier han, og legger til at samarbeidet med Kina handler om mer enn markedsadgang for norske næringslivsledere.

– Det er mange områder der vi med fordel kan utveksle erfaringer med kineserne, blant annet når det gjelder bærekraftsmålene, kampen mot fattigdom og klimaendringene, sier han.

Kongeparet ankom Dunhuang i et innleid Air China-fly. Foto: Rønneberg, Kristoffer

Menneskerettighetene ikke på programmet

Et tema som derimot ikke dukker opp i det offisielle programmet, er menneskerettighetssituasjonen i Kina. De siste årene har president Xi Jinping slått kraftig ned på borgernes rettigheter i landet.

Opp mot en million mennesker – hovedsakelig uigurer – skal være plassert i såkalte omskoleringsleirer i Xinjiang-regionen, ikke langt unna byen der statsbesøket innledes.

Samtidig innfører myndighetene rundt om i hele landet et overvåkingssystem som verden aldri tidligere har sett maken til. Ytringsfriheten knebles på nett – kongeparet kan blant annet ikke benytte seg av Google i løpet av statsbesøket med mindre de bruker verktøy for å omgå sensuren.

«Kina representerer det stikk motsatte av alt vi står for. Ikke fordi det er noe galt med kineserne, men fordi landet styres av et regime som aldri har vært på valg og som tyr til skremsler, tvang og vold for å klamre seg til makten», skriver Kina-kjenner og forfatter Torbjørn Færøvik i en kronikk i Aftenposten.

Les mer om

  1. Kongeparet
  2. Kina
  3. Xinjiang

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Amerikanerne nominerer kinesisk aktivist til Nobels fredspris. Det kan skape trøbbel for Norge.

  2. NORGE

    Kong Harald og dronning Sonja vender torsdag tilbake til Kina

  3. VERDEN

    Frustrasjonen øker i UD og på Slottet: Kineserne har ennå ikke gitt grønt lys for kongeparets statsbesøk i oktober.

  4. DEBATT

    Kong Harald går i bresjen for den norske menneskerettighetsdialogen med Kina. Det er viktig og riktig

  5. VERDEN

    Det var et av tidenes største arkeologiske funn. Her får kongeparet se den hemmelige hulen der oppdagelsen skjedde.

  6. VERDEN

    Kinas president takket ja til Norges-besøk