Verden

Sheriffens nestleder finner levningene etter et brannoffer i en bil i byen Paradise. Foto: Noah Berger / NTB scanpix

71 døde og over 1000 savnet etter Californias dødeligste brann: Leter etter lik i asken

– Noen levninger blir kanskje aldri funnet, sier sheriff.

  • Mari Mjaaland

– Det er uvirkelig. Vi ser etter alt som kan ligne på noe som en gang har vært en kropp, men brannen var så varm, det er ikke sikkert det er noe igjen, sier den 75 år gamle David Freeman til avisen The Washington Post.

Freeman jobber som frivillig i en gruppe som leter etter levninger av omkomne i ruinene av byen Paradise i California.

Byen, som hadde rundt 27.000 innbyggere, ble forrige uke slukt av brannen Camp Fire, som er den dødeligste brannen i staten Californias historie.

Brannen utviklet seg med voldsom hastighet til en brannstorm, drevet av tørr luft og en vindstyrke på opp mot 22 meter per sekund. Innbyggerne hadde derfor kort tid på å komme seg ut av byen.

Foto: Noah Berger / TT NYHETSBYRÅN

Lenge var antallet døde oppgitt til 62, men fredag ble ytterligere åtte personer funnet omkommet, opplyser sheriff Kory Honea i Butte fylke på en pressekonferanse fredag. Det betyr at 71 mennesker er bekreftet omkommet.

I tillegg har ytterligere tre personer omkommet i Woolsey Fire som herjet flere tettsteder utenfor byen Los Angeles.

Lane og Julie Walker fra Magalia ser etter kjente på en oversikt som viser noen av de mange hundre savnede etter brannen. Foto: TERRAY SYLVESTER

Det virkelig høye tallet er antallet savnede. Honea opplyste på pressekonferansen at 1.011 mennesker nå er meldt savnet.

Hjelpemannskapet får hjelp av hunder for klare å identifisere de forkullede, små restene av mennesker.

– Jeg har sett brente kropper før, men aldri så forkullet, sier en annen frivillig til avisen.

En ansatt ved det lokale sheriffkontoret markerer et område der det er funnet rester av et menneske. Foto: STEPHEN LAM

Ifølge sheriffen i Butte fylke, Kory L. Honea, gjør det letearbeidet nærmest umulig.

– Noen levninger blir kanskje aldri funnet, sier han til avisen.

Karen Atkinson og likhunden Echo leter etter døde i Paradise. Mange mennesker døde da de ble innhentet av brannen i bilene sine. Foto: TERRAY SYLVESTER

Les også

California-brann trolig den dødeligste i USA på 100 år

Dette dronebildet gir et inntrykk av skadeomfanget i Paradise. Foto: JOSH EDELSON

Tok katten og dro

– Huset mitt er borte. Jeg må minne meg selv på at det bare er ting.

Dette er ordene til 70 år gamle Leslie Lewis, fra et intervju med The New York Times.

Denne hurtigmatrestauranten er en av tusenvis av ødelagte bygninger i Paradise. Foto: TERRAY SYLVESTER

Hun forlot hjemmet sitt i byen Paradise 8. november, samme dag som brannen startet.

– Jeg våknet opp rundt klokken 7 om morgenen. Det var mørkt. Jeg så ut og lurte på hvorfor det var så tåkete, og oppdaget at trærne var dekket av noe hvitt. Jeg tenkte, snør det? Jeg kikket ut vinduet på baksiden av huset og så den røde gløden fra brannen, forteller hun til avisen.

Dette satellittbildet viser brannens omfang 8. november. Foto: NASA

Hun kastet noen ting i bilen, plasserte katten i katteburet, tok det med seg og dro.

Les også

631 savnet etter California-brann – 63 bekreftet døde

Utslitte letemannskaper fra Nasjonalgarden tar en pause etter at de har lett etter rester av mennesker i utbrente bygninger i Paradise. Foto: John Locher

81.000 evakuert

Mer enn 81.000 mennesker skal være evakuert som følge av brannene i California. Fremdeles er rundt 72.500 bygninger fortsatt i faresonene.

En brannmann driver etterslukking i Paradise. Foto: TERRAY SYLVESTER

Behovet for tak over hodet har gjort at folk er innlosjert på moteller, i kirker, og det er satt opp provisoriske teltleire. Disse tiltakene er ikke ment å være permanente, og det er ikke tatt høyde for hvor alle de som har mistet husene sine skal bo frem til oppbyggingen er ferdigstilt.

Nok en bolig blir tatt av flammene i Paradise. Foto: Noah Berger

Eksperter sier brannen tilspisser problemet med boligmangel ytterligere.

– Vi har hatt en stor befolkningsøkning og stor vekst i arbeidsplasser, men boligveksten har ikke greid å holde tritt, sier Carol Galante ved Universitetet i California Berkeley.

– Det er ingen marginer å gå på ved en katastrofe som denne, sier hun.

Tusenvis av mennesker er hjemløse etter Paradise-brannen. Mange bor i telt her i Chico. Foto: TERRAY SYLVESTER

Kart over aktive branner pr. torsdag:

Røyken fra brannen fører til at folk må bruke ansiktsbeskyttelse i Sacramento. Foto: Rich Pedroncelli / TT NYHETSBYRÅN

Brenner fortsatt

Også byen San Francisco merker brannen. Fredag førte giftig røyk til at flere skoler avlyste undervisningen og sendte elever hjem.

Røyk fra Camp Fire tåkelegger San Francisco. Foto: Eric Risberg / NTB scanpix

Ifølge myndighetene skal luftkvaliteten nå være så dårlig at den karakteriseres som skadelig. Det betyr at folk med hjerte- og lungesykdommer, gamle og små barn ikke burde oppholde seg utendørs.

Dette leilighetskomplekset i Paradise er blant bygningene som ble slukt av flammene. Foto: Noah Berger

Fortsatt herjer det 9 branner i California. Den største brannen, Camp Fire, regner brannvesenet med først vil være ferdig slukket mot slutten av måneden. Woolsey Fire regner de med vil være ferdig slukket mandag.

Gabi og Jonah Frank evakuerer fra Woolsey Fire ved Malibu. Foto: ERIC THAYER

Antall savnede kan fortsatt stige.

37 år gamle Yerania Molina, en annen frivillig som jobber med å finne omkommende, sier til The Washington Post at hun er usikker på om hun kunne blitt forberedt på det de finner i Paradise.

– Du håper du ikke finner flere kropper i dag, fordi du ikke orker mer død. Samtidig vet du at må finne dem, fordi du vet de er der ute.

Museet i Paradisa er blant de svært mange bygningene som er ødelagt. Foto: MARTHA MENDOZA

Les mer om

  1. Brann
  2. California
  3. Los Angeles
  4. San Francisco
  5. Frivillige

Relevante artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    76 døde og 1.300 savnet etter den dødeligste brannen i Californias historie

  2. VERDEN
    Publisert:

    Dramatisk flukt i California: By utslettet i flammeinfernoet

  3. VERDEN
    Publisert:

    48 bekreftet omkommet i brann nord i California

  4. VERDEN
    Publisert:

    63 bekreftet døde i California

  5. VERDEN
    Publisert:

    Desperat søk etter savnede fra skogbrann i California

  6. VERDEN
    Publisert:

    California-brann dødeligste på 100 år