Verden

Trump: IS-leder Baghdadi drept i amerikansk operasjon lørdag kveld

IS-leder Abu Bakr al-Baghdadi drepte seg selv og tre barn under et amerikansk angrep i Idlib nordvest i Syria lørdag kveld, opplyser USAs president Donald Trump.

Dette arkivbildet, publisert i april 2019, skal vise IS-lederen Baghdadi. Foto: AP

  • Bjørn Egil Halvorsen
  • Sigurd Bjørnestad
  • Carl Alfred Dahl
  • Harald Stolt-Nielsen
  • NTB

Baghdadi utløste en selvmordsvest under en operasjon utført av amerikanske spesialstyrker, opplyser president Trump i en kunngjøring søndag ettermiddag norsk tid.

En rekke av Baghdadis støttespillere ble også drept i angrepet. Baghdadi skal ha forsøkt å rømme inn i en tunnel under huset og tok med seg tre barn, ifølge Trump.

– Han nådde enden av tunnelen mens våre hunder jaktet ham. Han utløste en selvmordsvest og drepte seg selv og tre barn, forteller Trump, som sier at han så store deler av operasjonen via en TV-overføring.

En av amerikanernes hunder ble skadet i operasjonen, men fraktet tilbake i trygghet, ifølge presidenten. Ingen amerikanere ble skadd.

– Det var som å se på film. Kvaliteten er meget god, sier presidenten.

Et ødelagt hus nær landsbyen Barisha i Idlib-provinsen nordvest i Syria. Det var i dette området Baghdadi ble drept lørdag kveld. Foto: Ghaith Alsayed/AP/NTB Scanpix

– Gråt og hulket

11 andre barn ble flyttet uskadd ut av huset hvor Baghdadi oppholdt seg. To kvinner hadde også selvmordsvester, men ble drept uten at eksplosivene ble utløst, forteller presidenten.

– Baghdadi døde ikke som en helt. Han døde som en feiging, gråtende, hulkende og med tre barn rundt seg, sier Trump.

– Hørte du gråten via overføringen, spør en journalist.

– Jeg vil ikke snakke om det, men han gråt og hulket, svarte Trump.

Hele operasjonen tok to timer, opplyser presidenten. Ingen amerikanere ble skadet.

Trump sa på pressekonferansen at dette var en mye større hendelse enn da Osama Bin Laden ble drept. Trump gjentok flere ganger at han i hele sin snart tre år lange presidentperiode hadde etterlyst Baghdadi og spurt om ikke etterretningen snart skulle finne ham.

– De sa til meg «vi har tatt noen». Det er fint, men jeg vil ikke ha «noen». Jeg vil ha Baghdadi, fortalte Trump.

I 2012 formulerte han seg slik etter at Osama bin Laden ble drept av amerikanske marinesoldater:

Takker Russland, Tyrkia, Syria og Irak

Trump kunngjorde på Twitter natt til søndag at noe stort nettopp har skjedd.

– Jeg vil takke Russland, Tyrkia, Syria og Irak, og jeg vil også takke de syriske kurderne for støtten de ga oss. Dette var et veldig, veldig farlig oppdrag, sier Trump.

Styrkene landet med åtte helikoptre og sprengte hull i veggen av bygningen.

USAs president Donald Trump fra søndagens kunngjøring. Foto: Andrew Harnik/AP/NTB scanpix

– Vi ble møtt med skyting, men det ble raskt tatt hånd om, sier Trump.

Presidenten forteller at det var vanskelig å spore ham opp, fordi de ikke bruker mobiltelefoner.

– Vi har hatt ham under oppsikt i et par uker. To-tre mulige aksjoner ble avlyst fordi han hele tiden endret mening om hvor han skulle dra. De bruker internett på en smart måte, kanskje smartere enn noen andre i verden bortsett fra Donald Trump, sier Donald Trump.

Se hele pressekonferansen her:

Les også:

  • Han styrte store deler av Syria og Irak. Her er historien om den fotballgale IS-lederen.

En gavepakke

– Hvis dette stemmer, så er det en gavepakke til president Donald Trump, sier førsteamanuensis Anders Romarheim ved Institutt for forsvarsstudier på Forsvarets høyskole.

Trump har fått mye kritikk for at han nylig trakk amerikanske soldater ut av Nord-Syria. Dette åpnet veien for den tyrkiske invasjonen.

– Baghdadis antatte død er et veldig konkret resultat i nedkjempelsen av IS. Det var Trumps viktigste utenrikspolitiske løfte. Det er liten tvil om at han vil bruke det som bevis på at hans politikk i Midtøsten fungerer, men det renvasker ham ikke fra den strategiske vinglingen, sier han.

Stor symbolsk betydning

– Dette har stor symbolsk betydning, men det er vanskelig å si hvor mye det betyr i praksis, sier orlogskaptein Thomas Slensvik i mediegruppen ved Forsvarets høgskole

Han tror dette nok er slutten på drømmen om kalifatet.

– Det blir vanskeligere å rekruttere når den samlende skikkelsen er borte, sier Slensvik.

Men dette betyr ikke at IS er bekjempet.

– IS vil ikke forsvinne over natten. Det er stor misnøye med de styrende i store deler av Syria og Irak. Dette gir grobunn for IS. Mange steder i Syria blir hærens soldater møtte med steinkasting når de rykker inn i landsbyene, sier han.

Slensvik forteller at fordelen med å operere på bakken er at de kan klare å fange den de er ute etter eller observere vedkommende.

– De kunne ha bombet, men dette øker faren for at sivile blir rammet. Det blir også vanskeligere å bekrefte at man virkelig har rammet riktig mål og hvilken skade man har gjort på målet, sier Slensvik.

Har drept Baghdadis «høyre hånd»

«Som følge av samarbeidet mellom etterretning fra SDF og det amerikanske militæret er Abu al-Hassan al-Muajir, Baghdadis høyre hånd og IS-talsperson, drept», sier Mazloum Abdi, leder for Syrias demokratiske styrker (SDF), i en uttalelse.

I en skriftlig uttalelse hevder SDF at på grunn av Tyrkias militæroffensiv i det nordøstlige Syria, ble militæroperasjonen mot Baghdadi utsatt i over en måned.

«Operasjonen fant sted etter at SDF avdekket at flere sentrale IS-ledere, inkludert Baghdadi, befant seg i et område kontrollert av tyrkiske myndigheter», heter det i uttalelsen fra SDF.

Tyrkia ble orientert

Kurdiske kilder opplyser til CNN at operasjonen har vært planlagt i fem måneder.

Det tyrkiske forsvarsdepartementet skriver på Twitter at de ble informert om aksjonen av amerikanerne og at den ble koordinert mellom de to landene.

Iranske tjenestemenn forteller Reuters at også de ble informert.

Mange ble alvorlig såret

Ifølge eksilgruppen Syrian Observatory for Human Rights (SOHR) angrep amerikanske helikoptre en bolig og en bil utenfor landsbyen Barisha. Ni personer skal ha blitt drept, deriblant en leder i IS ved navn Abu Yamaan. Et barn og to kvinner ble også drept, melder gruppen, som har et bredt kildenettverk på bakken i Syria.

Ifølge SOHR er dødstallet ventet å stige ettersom et stort antall mennesker er såret, mange av dem alvorlig.

Baghdadi har ligget i skjul de siste fire årene. En video fra april sendt ut av det IS-tilknyttede propagandanettstedet Furqan viste det som skal være Baghdadi bli intervjuet.

Dette er ikke første gang IS-lederen er blitt meldt drept. I juni 2017 rapporterte for eksempel det russiske militæret at tatt al-Baghdadi var tatt av dage i et luftangrep.

Les også

Ryktene om Baghdadis død har vært mange – og til nå overdrevne

En måned senere gikk tilsvarende rykter på nytt. Denne gangen var hovedkilden en syrisk eksilgruppe.

Dette bildet fra en moské i Mosul i Irak i 2014 skal være første gang al-Baghdadis viste seg offentlig. Han erklærte den gang kalifatet. Foto: Uncredited / Militant video

Les mer om

  1. Syria
  2. IS
  3. Donald Trump

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Trump kunngjorde IS-grunnleggerens død på en oppsiktsvekkende pressekonferanse. – Det var som å se på film

  2. VERDEN

    SDF-talsmann: – IS-lederen avslørt av DNA fra eget undertøy

  3. VERDEN

    Han styrte store deler av Syria og Irak. Her er historien om den fotballgale IS-lederen.

  4. VERDEN

    Jakten på al-Baghdadi: Trump skal ha visst om planene da han trakk amerikanske styrker ut av Syria

  5. LEDER

    Aftenposten mener: Gledelig etappeseier mot IS

  6. VERDEN

    Erdogan: Baghdadis kone pågrepet