Verden

Fredag forlater britene EU. Nå står trøbbelsakene med USA i kø.

Briter bekymrer seg for at de er neste mål for president Donald Trumps misnøye, og at forholdet til deres gamle bestevenn skal bli dårlig.

USAs president, Donald Trump, gir britenes statsminister Boris Johnson et klapp på ryggen under et møte i FN. Kevin Lamarque, Reuters/NTB scanpix

  • Kjetil Hanssen
    USA-korrespondent

Fredag 31. januar klokken 23 britisk tid forlater Storbritannia formelt EU. Den sterkt omdiskuterte begivenheten skal feires med farvelfester i gatene og fyrverkeri.

Etter flere år med EU-kjekling venter nå nye krangler med landets nærmeste allierte, USA.

Flere britiske kommentatorer grubler nå på om, eller kanskje heller når, president Trump vil begynne å fyre av mugne twittermeldinger rettet mot Storbritannia.

Her er noen av problemsakene som forsurer det som kalles «det spesielle forholdet» mellom landene:

Huawei er et omstridt selskap i mange vestlige land, men avviser at det kan eller vil drive etterretning for kinesiske myndigheter. Arnd Wiegmann, Reuters/NTB scanpix

Mobilnett og spionasje

Tirsdag bestemte den britiske regjeringen at den ikke vil nekte kinesiske Huawei å være med i utbyggingen av det nye superraske mobilnettet kalt 5G. Rollen skal likevel være begrenset. Selskapet får ikke levere utstyr til «følsomme» deler av nettverket og heller ikke i nærheten av militærbaser.

Nå spørs det om dette er nok for USA, som har bedt sine allierte land om å sky det kinesiske selskapet. En tjenestemann sa tirsdag at USA var «skuffet». Frykten er at det skal legge til rette for omfattende kinesisk spionasje.

Huawei avviser alle påstander om datasnoking, og britene har vist liten vilje til høre på amerikanerne. USA har på sin side truet med å stoppe deling av etterretningsinformasjon.

Britisk telekombransje har tidligere advart om at 5G-nettet vil bli forsinket og koste milliarder ekstra hvis britene kun kan lene seg på finske Nokia og svenske Ericsson.

Charlotte Charles mintes sin sønn Harry Dunn under en demonstrasjon i London da USAs president Donald Trump besøkte Storbritannia. Alberto Pezzali, AP/NTB scanpix

En 19-årings død

27. august 2019 døde Harry Dunn (19) da han kolliderte med motorsykkel ved en flybase i England. Anne Sacoolas, ektefelle av en amerikansk etterretningsansatt, er mistenkt for å ha forårsaket dødsulykken ved å ha kjørt på feil side av veien.

USA har nektet å utlevere henne til det britiske rettsvesenet med henvisning til diplomatisk immunitet, noe britiske myndigheter har reagert skarpt på.

Saken ble ikke mindre giftig da president Trump i oktober inviterte Harry Dunns foreldre til Det hvite hus. Han overrumplet dem med at sjåføren var i rommet ved siden av og antydet at USAs finansminister sto klar til å skrive en sjekk til dem.

Kyllinger i klor

USA vil ha lettere tilgang til det britiske markedet for sine landbruksprodukter, men britene er skeptiske fordi de har ulike matregelverk.

I leserbrevspalten i britiske The Times har myndighetspersoner fra de to landene havnet i krangel om klorvasking av kyllinger. En tidligere leder av britenes mattilsyn slaktet forrige uke USAs praksis, som han mener er helsefarlig. Søndag slo USAs ambassadør, Robert Wood Johnson, tilbake.

«Millioner av briter besøker USA hvert år, og jeg vil vedde på at de fleste spiser kylling», skriver ambassadøren, som mener slike produkter «absolutt må være med» i en fremtidig handelsavtale mellom USA og Storbritannia.

Problemet for britene er at om de gir slike innrømmelser til USA, kan det i neste omgang skape krøll for handelsavtaler med EU-landene.

Britene vil innføre skatt på amerikanske teknologiselskaper. Da truer amerikanerne med toll på engelske biler, som for eksempel denne elektriske Jaguar I-Pace, årets bil i 2019. Brendan McDermid, Reuters/NTB scanpix

Google mot Jaguar

Britene har – i likhet med mange andre europeiske land – varslet at de vil innføre en skatt på 2 prosent for nettgiganter. Dette vil ramme amerikanske bedrifter som Google, Facebook, Apple og Amazon.

Konflikten kom igjen til syne under Davos-møtet i Verdens økonomiske forum forrige uke. USAs finansminister, Steven Mnuchin, sa at om de vilkårlig skattlegger amerikanske teknologiselskaper, vil USA vilkårlig skattlegge britenes bilprodusenter.

Britene selger blant annet bildeler og biler fra Jaguar, Land Rover og Mini til USA årlig for omtrent 100 milliarder kroner. 168.000 briter jobber i bilindustrien.

Irans atomplaner

USA trakk seg i 2018 fra atomavtalen med Iran, mens britene ble stående igjen. Saken avdekket en splittelse mellom de to allierte. Britene forsøker sammen med sine europeiske venner å berge restene av avtalen, mens USA står fast på at verden er tryggere uten.

Da USA i starten av 2020 likviderte den iranske generalen Qasem Soleimani, meldte BBC at statsminister Boris Johnson ikke ble informert på forhånd av USA.

Spådommene

Konfliktene har ikke gått upåaktet hen i britiske presse.

The Times-spaltist Hugo Rifkind mener britene nå bare må forberede seg på fiendtlige Trump-meldinger: «Det er ingen å gjemme seg bak lenger. Vi står først i køen.»

BBCs diplomati-ekspert James Landale mener Storbritannia ikke bevisst ypper med USA, men forsøker «å meisle ut en mer uavhengig» utenrikspolitikk.

  1. Les også

    Boris Johnson vil sende lordene til arbeiderklassens Nord-England. Da våknet gamlehjemmet.

  2. Les også

    Aftenposten mener: Lykkelig utfall i 5G-saken

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. USA
  2. Storbritannia
  3. Diplomati
  4. Steven Mnuchin

Relevante artikler

  1. VERDEN

    USA jubler over britenes utestengning av Huawei fra 5G-nettet

  2. VERDEN

    Senator: Amerikanske kampfly kan forlate Storbritannia hvis Huawei får 5G-oppdrag

  3. VERDEN

    Forholdet mellom supermaktene har ikke vært verre på over 40 år. Nå presses land til å ta et valg de ikke vil ta.

  4. VERDEN

    Trump i Davos: – USA vinner som aldri før

  5. VERDEN

    Dronningen inviterer til NATOs 70-årsdag. Men ingen gleder seg til feiringen.

  6. VERDEN

    Boris Johnsons vinnertale: Vi vil aldri ta deres støtte for gitt