Verden

Glem britisk, indisk og brasilianske varianter. Nå vil WHO at de skal hete alfa, beta og gamma.

Verdens helseorganisasjon (WHO) og generalsekretær Tedros Adhanom Ghebreyesus håper det nye systemet for navngiving av virusvarianter skal være enkelt å huske og ikke stigmatisere land. Foto: Laurent Gillieron / Keystone via AP / NTB

WHO vil unngå stigmatisering. Dette er de nye variantnavnene, og her er de mest utbredt nå.

  • Magnus Kallelid
    Journalist
  • NTB

Hittil er variantene av koronaviruset enten blitt omtalt ved sin tekniske tallkode, eller etter landet der variantene først ble oppdaget.

I håp om å lage et mer rettferdig og forståelig system vil Verdens helseorganisasjon (WHO) referere til de mest fryktede og smittsomme variantene med bokstaver fra det greske alfabetet.

Den første, ofte kalt den britiske varianten, skal kalles alfavarianten. Deretter følger de neste variantene. De skal kalles beta, gamma og delta. Forskere skal fortsatt kunne bruke tallkodene. Men WHO oppfordrer nasjonale myndigheter, medier og andre til å ta i bruk navnene.

Skeptisk Nakstad

WHO sier en gruppe eksperter har utviklet det nye systemet og at det ikke skal erstatte den vitenskapelige terminologien. Men organisasjonen håper at endringen i navngivingen skal gjøre det enklere å si og huske de ulike variantene.

WHO begrunner det også med at det er stigmatiserende og diskriminerende å oppkalle variantene etter landene der de først ble identifisert.

Assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad påpeker at WHOs ordbruk også før er blitt den rådende. Men han er usikker på om disse begrepene vil gjøre det enklere.

– Jeg er mer usikker på om de nye navnene på virusmutasjonene vil holde seg over tid, rett og slett fordi det dukker opp stadig nye undervarianter som også må betegnes på en eller annen måte. Da kan det bli mange bokstavvariasjoner, skriver han i en e-post til VG.

Her er en oversikt over de nye navnene:

Alfavarianten

  • Alpha, eller alfavarianten, skal erstatte det som ofte kalles den britiske varianten. Det var den første av virusmutasjonene og ble oppdaget i England. Den er kjent som B.1.1.7.
  • Den er pr. nå oppdaget i 114 land, ifølge Grinch.
  • Den er blitt mest sekvensert i Storbritannia, USA, Tyskland, Danmark og Sverige.
  • Den kom fra Storbritannia og ble først importert til Norge i desember. Den ble den dominerende varianten i Norge og satte i gang et helt nytt sett med koronatiltak.
  • I perioden 26. april til 23. mai ble det funnet rundt 6493 tilfeller av denne varianten i Norge, ifølge FHIs ukerapport.

Betavarianten

  • Den andre i rekken oppsto i Sør-Afrika og har koden B. 1.351. Den blir omtalt som «betavarianten».
  • Den er pr. nå oppdaget i 93 land, ifølge Grinch.
  • Den er blitt mest sekvensert i Sør-Afrika, Sverige, Tyskland, USA og Frankrike.
  • I Norge ble den importert i desember som lokal smitte, mest i Viken, Nordland og Rogaland. Nå viser den seg kun i sporadiske tilfeller, ifølge FHI.
  • I perioden 26. april til 23. mai ble det funnet 12 tilfeller av denne varianten i Norge, ifølge FHI.

Gammavarianten

  • Virusvarianten som ble oppdaget i Brasil, får navnet «gamma».
  • Den er kjent som P. 1 eller B. 1.1.28.
  • Den er pr. nå oppdaget i 54 land, ifølge Grinch.
  • Den er blitt mest sekvensert i USA, Brasil, Belgia, Spania og Canada.
  • Den dukket opp i Viken og Vestland i vårmånedene som enkelttilfeller relatert til import.
  • I perioden 26. april til 23. mai ble det funnet ett tilfelle av denne varianten i Norge, ifølge FHI.

Deltavarianten

  • Den fjerde varianten fra India skal omtales som «delta».
  • Den er kjent som B. 1.617.2.
  • Den er pr. nå oppdaget i 58 land.
  • Den er blitt mest sekvensert i Storbritannia, India, USA, Tyskland og Japan. Den er nå i ferd med å bli den dominerende varianten i England.
  • Den dukket opp i Norge i april og knyttes til import. Den har vist seg i to klynger i Viken og Vestland og med noe lokal spredning i Viken og Oslo i mai.
  • I perioden 26. april til 23. mai ble det funnet 27 tilfeller av denne varianten i Norge, ifølge FHI.
  • Det er middels til høy risiko for fortsatt spredning av varianten i Norge, og den kan bli dominerende fremover, ifølge FHI.

Epsilon, zeta, eta ...

Fremtidige varianter som regnes som mer smittsomme og gir grunn til bekymring, skal omtales med de påfølgende bokstavene i det greske alfabetet. Foreløpig har WHO også satt navn på noen varianter de har fattet interesse for:

  • Epsilon, oppdaget i USA
  • Zeta, oppdaget i Brasil
  • Eta, oppdaget i flere land
  • Theta, oppdaget på Filippinene
  • Iota, oppdaget i USA
  • Kappa, oppdaget i India

Les mer om

  1. Koronaviruset
  2. Verdens helseorganisasjon (WHO)
  3. Koronaviruset