Verden

Sekkingstad: – Beskjeden var klar: Jeg var den neste som skulle avlives

DAVAO/MANILA/OSLO (Aftenposten) En nybarbert Kjartan Sekkingstad sa han var veldig glad for å være i live. Nå skal han nyte livet i frihet.

  • Jørgen Lohne
  • Thomas Olsen
  • Miriam Lund Knapstad
  • Eystein Røssum
  • Jan Gunnar Furuly

Det var en nybarbert og smilende Sekkingstad som stilte til pressekonferansen i Davao sammen med president Rodrigo Duterte.

Til Aftenposten sa han at det første døgnet i frihet hadde vært fantastisk og at han var veldig glad for å være i live.

Fra talerstolen takket han president Duterte, den norske ambassaden i Manila, sin familie og alle andre som hadde bidratt til å få ham løslatt.

Aftenpostens korrespondent Jørgen Lohne på pressekonferansen i Davao på Filippinene Foto: Jørgen Lohne / TT / NTB Scanpix

– Jeg er veldig lykkelig over å være i live og fri. Det er en fantastisk følelse.

– Jeg var den neste

Deretter forlot Sekkingstad lokalet og gikk mot en ventende bil som skal frakte ham til flyplassen for å reise videre til Manila.

Nordmannen så - ikke overraskende - sliten ut, men tok seg likevel tid til å svare på flere spørsmål fra Aftenposten:

– De to verste hendelsene var uten tvil da mine to venner ble avlivet, sa han.

Hans canadiske medfanger John Ridsdel og Robert Hall ble halshugget i april og juni.

– Fryktet du at det skulle gå samme vei med deg?

– Ja. Beskjeden var klar: Jeg var den neste som skulle avlives.

Kjartan Sekkingstad og fredsminister Jesus Dureza under pressekonferansen i Davao søndag. Foto: Manman Dejeto / TT / NTB Scanpix

Skal nyte livet

– Går det an å beskrive hvordan det er å ha en slik trussel hengende over seg nesten et helt år?

– Nei, svarte 56-åringen lavmælt.

– Det gjør egentlig ikke det.

– Hva skal du gjøre i dagene fremover?

– Nå skal jeg nyte livet og la mine norske venner ta seg av meg, svarte Sekkingstad og opplyste at han trolig kommer til Norge i nær fremtid.

– Kommer du til å fortsette i din jobb som hotellsjef på øya Samal her på Filippinene?

– Det vet jeg ikke ennå.

Kjartan Sekkingstad uttrykker stor takknemlighet til Filippinenes president Rodrigo Duterte. Foto: Jørgen Lohne

Flyr videre søndag

Kjartan Sekkingstad landet i Davao på øya Mindanao like etter klokken 10 søndag morgen.

Der møtte han Norges ambassadør på Filippinene, Erik Førner, før han senere møtte president Duterte til pressekonferansen på Matina Enclaves Clubhouse i Davao.

Før møtet med presidenten gjennomgikk han medisinske undersøkelser.

Søndag kveld flyr han videre fra øyen Mindanao og byen Davao til hovedstaden Manila lenger nord på Filippinene.

– Forferdelig, forferdelig

Før han kom til Davao snakket nordmannen med lokale medier i byen Indanan på øya Jolo. Her fortalte han om flere sammenstøt mellom geriljaen og filippinske styrker i jungelen, og at han stadig ble truet om å bli Abu Sayyafs neste offer.

– I en av sammenstøtene, der filippinske styrker åpnet ild fra helikoptre og bakkestyrker, kjente jeg et slag i ryggen og trodde jeg var truffet. Etterpå så jeg at jeg ikke var truffet, men at ryggsekken min var hullete etter kuler, fortalte Sekkingstad ifølge AFP.

Han bar på ryggsekken da han lørdag ble overlevert til separatistgruppen Moro-folkets nasjonale frigjøringsfront MNLF, som har en fredsavtale med filippinske myndigheter

– Forferdelig, forferdelig, svarte han på spørsmål om hvordan han vil beskrive fangenskapet.

Sent søndag kveld lokal tid tok Kjartan Sekkingstad et rutefly til hovedstaden Manila. Der ble Sekkingstad hentet av en norsk ambassadebil og fraktet til en adresse der han skal få hvile ut. Foto: Bjørn Erik Larsen/BT

Opplevde 12 eller 13 skuddvekslinger

Under et kort møte med norsk presse, deriblant Bergens Tidende, på flyplassen i Manila søndag kveld norsk tid, fortalte Sekkingstad at han og de andre ble forflyttet hele tiden og stadig opplevde skuddvekslinger med filippinske militære.

– Vi var i konstant bevegelse. Når det var soldater i nærheten måtte vi evakuere. Jeg tror det var rundt 12 eller 13 skuddutvekslinger over de 12 månedene jeg var der og utallige angrep fra luften. Da var det helikopter med artilleri, sier Sekkingstad til BT.

Til å begynne med fikk han svært lite mat.

– Vi ble sulteforet for at vi skulle bli nedkjørt fysisk og psykisk. På slutten ble det bedre mat og større kvanta, forteller Sekkingstad.

– Hvordan fikk du tiden til å gå?

– Det var veldig lett å få tiden til å gå, for du har det travelt med å ta vare på deg selv og å prøve å overleve fra dag til dag.

På torsdag til uken er det ett år siden han og tre andre ble bortført og tatt til gisler av Abu Sayyaf-geriljaen.

Behandlet som slaver

Sekkingstad fortalte til pressen at han og de andre gislene ble behandlet som slaver og ble tvunget til å bære gisseltakernes eiendeler.

De fikk ingen informasjon om omverdenen. På et tidspunkt var det flere enn 300 fangevoktere.

Etter at geriljaen halshugget canadieren John Ridsel i april, truet fangevokterne ham ofte med at nordmannen ville bli neste offer.

– Jeg er heldig som kom fra det med livet i behold.

Mener frigjørelsen er en triumf for Duterte

Kjartan Sekkingstad er satt fri, men kampen mot Abu Sayyaf-geriljaen fortsetter, slo president Rodrigo Duterte fast i sin tale under pressekonferansen, der han også var innom sin omstridte kamp mot narkotika og andre sider av sin politikk.

Frigivelsen anses av Dutertes tilhengere som en stor triumf for presidenten.

Davao-journalisten Alex Lopez sier til Aftenposten at det ikke er noen tilfeldighet at presidenten velger å feire triumfen med løslatelsen av det norske gisselet akkurat her.

– Alle Dutertes viktige pressekonferanser blir holdt her i Davao, der han bygget opp sitt ry som en tøff og handlekraftig politiker gjennom den lengste borgermester-perioden i byens historie, sier Lopez.

Også i dag styres regionshovedstaden og filippinenes fjerde mest folkerike by av Duterte-familien. Presidentens datter Sara Duterte Carpio er nåværende borgermester, og hennes bror, Paulo Duterte, er viseborgermester.

President Duterte og fredsminister Jesus Dureza. Foto: Jørgen Lohne

Fraktet i privatfly med fredsministeren

Arbeidet med å få Sekkingstad frigitt har pågått i lang tid, men gjennombruddet kom først lørdag. Da overleverte gisseltakerne nordmannen til separatistgruppen MNLF.

Planen var å fly Sekkingstad ut fra øya Jolo og overlevere ham til filippinske myndigheter i byen Davao alt lørdag, men dårlig vær satte en stopper for planen.

Dermed måtte han tilbringe natt til søndag hos lederen for MNLF. Ved 08-tiden søndag morgen ble han hentet i leiren og fraktet i privatfly til Davao sammen med fredsminister Jesus Dureza.

Det første bildet av Kjartan Sekkingstad i frihet. Her står han sammen med en leder i Moro-folkets nasjonale frigjøringsfront (MNLF), Nur Misuari under overleveringsseremonien i Mindanao på Sulu-øyene. Foto: Nickee Butlangan / TT / NTB Scanpix

Erna Solberg: – En gledens dag

Ifølge statsminister Erna Solberg foregikk arbeidet med frigivelsen av nordmannen i flere trinn, med bruk av både militært press og forhandlinger.

– Dette er en gledens dag, spesielt for familien, men også for alle som har jobbet intenst med denne saken i lang tid, sa Solberg før hun satte kurs mot FNs hovedforsamling i New York.

Solberg har også sagt at Norge ikke har deltatt i eller godkjent noen overlevering av løsepenger for Kjartan Sekkingstad.

Ifølge nyhetsbyrået AFP skal president Dutertes talsperson Martin Andanar ha sagt at myndighetene ikke betaler løsepenger. Dette har også Filippinenes fredsminister Jesus Dureza fremholdt i regionavisen MindaNews.

– Hvis det nå er en tredje part, som for eksempel hans familie, som har betalt løsepenger, vet vi ikke, uttalte Andanar i hovedstaden Manila.

Til Aftenposten ønsker ikke Sekkingstads familie å kommentere spørsmål om løsepenger.

Her står Kjartan Sekkingstad sammen med MNLF-leder, Nur Misuari (t.v), fredsminister Jesus Dureza og Sulu-guvernør Abdusakur Tan på øya Jolo, der det norske gisselet ble overlevert filippinske myndigheter. Foto: Nickee Butlangan / TT / NTB Scanpix

Lettet familie

Familien til 56-åringen fra Sotra sier de er lettet og glad over at Sekkingstad er satt fri.

– Vi er glad for at Kjartan er fri, samtidig må vi ikke glemme at to andre gisler ikke kom hjem i live. Våre tanker går til dem og familiene deres i dag, sier familien i en pressemelding videreformidlet av NTB.

I meldingen takker de politiets krise- og gisselforhandlingstjeneste for god omsorg og profesjonell oppfølging av familien i en vanskelig og tung tid.

Både familien og Erna Solberg berømmer innsatsen som er lagt ned for å få Sekkingstad frigitt, og peker på et godt samarbeid mellom filippinske og norske myndigheter.

– Jeg vil rette en spesiell takk til president Rodrigo Duterte og fredsminister Jesus Dureza for deres engasjement for å løse saken, sier statsministeren.

Les mer om

  1. Filippinene
  2. Kjartan Sekkingstad

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Sekkingstad: – Jeg ble behandlet som en slave

  2. NORGE

    Broren til løslatte Kjartan Sekkingstad: – Jeg er glad og lettet

  3. VERDEN

    Sekkingstad trolig til Norge tirsdag

  4. NORGE

    Sekkingstad om tiden i fangenskapet: Vi ble utsatt for bevisst feilinformasjon

  5. VERDEN

    Slik jobbet de for å få Sekkingstad fri

  6. VERDEN

    Filippinenes leder hevder han snakker med Gud og fortsetter å skape usikkerhet: Vil han følge Kina og bryte med USA?