Verden

Skjebnemøte mellom Erdogan og Putin: Vil de redde forholdet eller sende verden ut i en dypere krise?

MOSKVA (Aftenposten): De to statslederne møtes i Moskva torsdag.

De to presidentene har hatt mange og hyppige møter den siste tiden. På torsdagens møte kommer en hel verden til å følge med. Foto: Sputnik/Reuters/NTB scanpix

  • Helene Skjeggestad
    Korrespondent i Russland

Torsdag møtes Vladimir Putin, president i Russland, og Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan ansikt til ansikt.

Møtet kan hindre et blodbad i Syria, en ny migrantstrøm til Europa og konfrontasjon mellom Russland og Nato.

Hvordan henger det sammen? Her er fem spørsmål og svar før det viktige møtet.

1. Hvorfor møtes de?

Krigen i Syria har gått inn i en ny fase den siste uken da det brøt ut kraftige kamper om provinsen Idlib.

Her står Russland og Tyrkia på hver side av konflikten.

Russland støtter den syriske presidenten Bashar al-Assad. Putin mener at syriske regjeringsstyrker har all grunn til å forsvare seg mot angrep på egen jord. Russland mener også at det er lov å angripe terroristorganisasjoner i provinsen.

Tyrkia mener at de vil hindre en humanitær katastrofe i Idlib. I området befinner det seg omtrent tre millioner sivile. Erdogan er også opptatt av å kontrollere de syriske kurderne på grunn av deres forbindelser med terrorstemplede PKK.

Skribent i den russiske avisen Vedomosti, Aleksej Nikolskij, mener at Tyrkia måtte svare på angrepet.

– Erdogan har ingen planer om å godta den syriske presidenten Bashar al-Assad. Ved å kontrollere Idlib har han en mulighet til å bytte ham ut i fremtiden, skriver han.

2. Hva vil de diskutere?

Forholdene på bakken i Syria. I russisk presse går særlig et ord igjen: Sotsji-avtalen.

I Sotsji i 2018 inngikk Russland og Tyrkia en avtale om en demilitarisert sone mellom opprørere og syriske styrker i Idlib-provinsen.

Russland og Syria mener at Tyrkia har brutt denne avtalen.

På samme tid sier Putins talsperson, Dmitrij Peskov at Moskva vil holde seg til avtalen.

– De vil ikke komme frem til en avtale som løser alt, sier Sergej Demidenko, professor ved det russiske akademiet for nasjonal økonomi og offentlig administrasjon til nyhetsbyrået RIA Novosti.

– Trolig vil de komme frem til en avtale med en midlertidig våpenhvile der Russland holder Assad tilbake og Tyrkia stopper sine angrep, utdyper han.

Midt på kartet ligger Idlib. Det grå feltet til venstre er den tyrkiske provinsen Hatay. Det røde feltet er det regjeringskontrollerte Syria. Det lysegrønne feltet øverst er en del av Syria som er kontrollert av Tyrkia. Det gule feltet er et kurdisk område. Foto: Liveuamap.com

3. Hvorfor er det viktig for dem å møtes?

Russland og Tyrkia har brukt de siste årene på å bygge et bedre forhold på flere områder. Nylig ble gassledningen Turkstream åpnet mellom de to landene. Tyrkia har kjøpt luftforsvarssystemet S-400 av Russland – til NATO-alliertes store fortvilelse.

I januar undertegnet Putin og Erdogan en avtale om levering av russisk gass til Tyrkia. Foto: Umit Bektas/Reuters, NTB scanpix

Men etter opptrappingen i Idlib, har tonen i Tyrkia forandret seg. Nå snakkes det om å stenge Bosporos-stredet for Russland – noe som vil få enorme økonomiske konsekvenser. I helgen ble også tre russiske journalister fra nyhetsbyrået Sputnik, som eies av russiske myndigheter, arrestert.

Siri Neset, Tyrkia-forsker tilknyttet Christian Michelsen Institutt, sier til Aftenposten at det er en økende misnøye mot Russland i Tyrkia.

– Men det er viktig for Erdogan å bevare det gode forholdet til Russland. Han har knyttet seg til Putin i flere saker på bekostning av forholdet til europeiske stater og USA, forklarer Siri Neset, og legger til:

– Til nå har de klart å holde krigen i Syria separat fra de andre samarbeidsområdene. Nå blir det interessant å se om det som har skjedd i Syria, får konsekvenser for andre sider av partnerskapet, og da særlig energisamarbeidet. Dette er det mest solide vedvarende samarbeidsområde mellom de to landene.

Hun mener at dersom konflikten i Syria flyter over i andre samarbeidsområder, er dette et tegn på at relasjonen endres vesentlig – og da til det verre.

4. Hvorfor er dette møtet viktig for flere?

Hvis situasjonen rundt Idlib ikke roer seg, risikerer man:

1. Et blodbad i Idlib. Her har jihadister fra hele Syria blandet seg med sivile.

2. Erdogan har satt press på europeiske allierte ved å åpne grensene for migranter som ønsker å reise til Europa. En ny migrantstrøm kan være på vei om partene ikke blir enige.

3. Tyrkia og Russland er, gjennom syriske regjeringsstyrker, i konflikt med hverandre. Kommer det til direkte trefninger mellom de to, er Russland i åpen krig med et NATO-land.

Derfor knyttes det stor spenning til hva de to statslederne kan komme frem til. Og det er ikke tilfeldig at det nettopp er møtet mellom de to som er det viktige:

– Forholdet mellom disse to landene er enkelt sagt forholdet mellom Erdogan og Putin. Det er ikke institusjonelt forankret. Det er en strategisk og pragmatisk relasjon, forklarer Neset.

Tyrkia har hentet mye tungt utstyr til Syria. Blant annet tungt artilleri. Foto: AP/NTB scanpix

5. Kommer møtet litt sent?

Møtet kommer en uke etter de første meldingene om at et stort antall tyrkiske soldater var blitt drept. Søndag ble to syriske fly skutt ned av tyrkiske fly. Russland svarte at de ikke lenger kunne garantere for tyrkiske flys sikkerhet over området.

– Mine kilder i Tyrkia sier at Ankara forsøkte å få tak i Kreml med en gang dette skjedde natt til fredag, men at de ikke nådde frem, sier Neset, som også har stusset over at møtet ikke har funnet sted tidligere.

Hun mener at så langt ser det ut som det er Erdogan som taper på dagens situasjon.

– Innenrikspolitisk er det i økende grad mange som uttrykker misnøye, og opposisjonen er aktivt kritisk, sier Neset.

Helene Skjeggestad er Aftenpostens korrespondent i Russland.

Følg hverdagen i Moskva på Snapchat: Skjeggesnap

Flere artikler fra Norges nabo i øst:

  1. Les også

    Ektemannen brukte 1,5 time på å torturere og hugge av henne begge hendene. Nå er Margarita Gratsjova (27) blitt et symbol i Russland.

  2. Les også

    Alle snakker om at Kina ser mot nordområdene. Men i denne arktiske hovedstaden er kineserne allerede på plass.

  3. Les også

    Dette er vinnerne og taperne etter 20 år med Vladimir Putin ved makten

Les mer om

  1. Syriakrigen
  2. Russland
  3. Tyrkia

Relevante artikler

  1. NYHETSANALYSE

    33 tyrkiske soldater ble drept i Syria. Derfor er det en farlig utvikling.

  2. NYHETSANALYSE

    Nyhetsanalyse: De omtaler hverandre som «kjære venner». Nå settes forholdet på prøve.

  3. VERDEN

    Tyrkiske soldater ruller inn i Syria. Faren for en storkrig øker.

  4. VERDEN

    Erdogan truer Syrias regime med kraftig gjengjeldelse

  5. VERDEN

    Regimet viser frem gjenåpnet flyplass. Noen mil unna dør barn i kulden, og tusenvis kjemper for livet.

  6. VERDEN

    FN: 900.000 drevet på flukt nordvest i Syria