Verden

En eksklusiv golf-middag, halvsannheter og et stort ego. Slik mistet britene sin viktigste mann i Brussel.

BRUSSEL (Aftenposten): Det ble et brutalt fall for en av EU-kommisjonens mest fargerike og hardtslående kommissærer. Irske Phil Hogan, også kalt «Big Phil», falt for eget grep.

Irske Phil Hogan valgte onsdag å trekke seg som EUs handelskommissær. Da hadde han blitt presset fra skanse til skanse i flere dager. Til slutt ble «golf-gate» hans politiske bane. Foto: Yves Herman/ Reuters/ NTB scanpix

  • Eirin Hurum
    Aftenpostens Europa-korrespondent

Onsdag kveld valgte Phil Hogan å trekke seg som EUs handelskommissær. Da hadde han blitt presset fra skanse til skanse. Både fra regjeringen i Dublin og deretter fra arbeidsgiveren i Brussel.

Hadde han ikke selv kastet kortene, ville trolig hans sjef, EU-kommisjonens president, Ursula von der Leyen, gjort jobben.

Phil Hogan var en av tungvekterne i hennes team. Han var ansvarlig for EUs vanskelige handelsavtaler med USA og Kina. Han har også spilt en aktiv rolle i brexit-forhandlingene. Selv om det formelt er Michel Barnier som leder brexit-forhandlingene, blir Hogan ofte omtalt som «den viktigste mannen i kulissene».

Mannen britene forsto

For mens britene forlengst har plassert Barnier i kategorien «arrogant franskmann», var irske Hogan en som forsto britene. Han var aldri tilhenger av brexit, og han er enda mindre fan av Boris Johnson. Men han vil britene det beste. Han var arkitekten og garantisten for at grensen mellom Nord-Irland og Irland forble åpen under skilsmisseforhandlingene.

Formelt er det EUs sjefforhandler, franskmannen Michel Barnier, som leder forhandlingene med brexit. Men i kulissene har irske Phil Hogan spilt rollen som en megler og strategisk mellommann mellom britene og EU. Foto: Virginia Mayo / AP /NTB scanpix

Og når britene under siste forhandlingsrunde i Brussel avsluttet med en arbeidsmiddag, satt Hogan til bords. Til tross for at han formelt ikke var en del av forhandlingsteamet.

Men nå var det en annet middag som ble helt skjebnevanger for Phil Hogan.

#Golf-gate ble hans bane

I begynnelsen av august fløy Phil Hogan tilbake fra Brussel til Dublin for å delta på en middag for den politiske fiffen i Irland. Middagen fant sted på en av de mest kjente golfklubbene i Irland.

Hogan er en lidenskapelig golfer.

Middagen på Oireachtas Golf Society - det irske parlamentets golfklubb - i Clifen hadde 82 deltagere og fant sted dagen etter at den irske regjeringen hadde innført nye og strengere smittevernregler, deriblant forbud mot fester på hotellrestauranter.

Men det var bare tabbe nummer én:

  • Reisedokumentene hans viser at han ikke har isolert seg i 14 dager, slik regelen er for personer som ankommer fra utlandet. Han skal ha reist mellom sitt hus og golfklubben. Han skal ha blitt observert i restauranten, baren og biblioteket.
  • Han skal ha spilt golf med tidligere statsminister i Irland, Leo Varadkar.
  • Til sitt forsvar forklarte Hogan at han hadde testet negativt på en covid-19 test etter ankomst. Men det fritar ingen for karantene.
  • Deretter skal han også på sin mini-tripp rundt i området ha blitt stoppet av politiet for å ha snakket i mobiltelefonen. Hvilket også er forbudt i Irland.

– Jeg gjentar min dyptfølte unnskyldning til det irske folket for feilene jeg gjorde under mitt besøk, sier Hogan, som understreker at EU-kommisjonen vil fortsette å støtte alle EUs medlemsland i kampen mot pandemien.

Irland ble for lite for ham

Phil Hogans fall har vært brutalt. Han har aldri vært en elsket politiker, men likevel høyt respektert. I Irland er han kjent som «Big Phil», ikke bare på grunn av høyden. Mannen er 1,90 meter på strømplelsten. Han har alltid vært en hardtslående slugger og skaffet seg mange fiender. Hans siste år i irsk politikk ble preget av kontroverser og han beklaget også en ufin oppførsel mot en kvinnelig politiker i forbindelse med et golfarrangement.

Da han forlot irsk politikk til fordel for europeisk politikk, mente mange at det var et naturlig steg. Irland var blitt for lite for «Big Phil».

Men nå ble det hans omtrentlighet med sannheten som felte ham. Som Politico skriver: « Til slutt ble det klart at hans argumenter om at han ikke hadde brutt de irske koronavirusreglene, hadde flere hull enn en golfbane».

  1. Les også

    Britene på kanten av stupet – nok en gang.

  2. Les også

    Brexit-forhandlingene står i stampe. Nå vil desperate briter bytte båtmigranter mot fiskerettigheter.

  3. Les også

    I fjor skapte gule vester kaos i gatene. Nå er et munnbindopprør i ferd med å bre seg til hele Europa.

Les mer om

  1. Brexit
  2. Michel Barnier

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Skandale etter at flere irske politikere brøt koronareglene: Nå tilbakekaller statsministeren parlamentet.

  2. VERDEN

    Idag skulle han forlate forhandlingsbordet og gå. Nå mobbes Boris Johnson for å feige ut nok en gang. Så hvor går brexit nå?

  3. VERDEN

    Bryter inngåtte avtaler og gir EU en frist på 37 dager. – Vi står foran en mektig blomstringstid.

  4. VERDEN

    Brexit-forhandlingene står i stampe. Nå vil desperate briter bytte båtmigranter mot fiskerettigheter.

  5. NYHETSANALYSE

    Det er ikke første gang Boris Johnson slår om seg med trusler, tomme slagord og løgn. Skal vi tro på ham denne gangen?

  6. VERDEN

    EU er møkk lei og Jonhson er blitt mindre tøff i trynet. Britene på kanten av stupet.