Verden

Et av verdens mest oljerike land har gått tom for bensin og får påfyll fra Iran. Hvordan kunne det skje?

Allerede før koronapandemien var Venezuela i dyp økonomisk krise. Nå hindrer bensinmangelen leger og sykepleiere i å komme seg til jobb.

Kanskje blir det ikke like mange bensintomme biler i Venezuela etter at Iran forrige uke sendte 1,5 millioner fat drivstoff til Venezuela. Landet rammes hardt av USAs oljesanksjoner som ble iverksatt tidligere i år. Foto: Matias Delacroix, AP/NTB scanpix

  • Camilla Heiervang

Medieshow. Humanitær hjelp. Forsøk på å irritere USA. Da iranske tankbåter med bensin ankom Venezuela i forrige uke, kunne det tolkes på mange måter. Begge land er under sanksjoner av USA og definert som fiender av amerikanske myndigheter.

For venezuelanerne, som i ukevis har stått i lange bensinkøer, kan den iranske bensinen være godt nytt. Folk vil igjen kunne kjøre til jobb. Landbruket vil kunne frakte ferskvarer til markeder og butikker rundt om i landet.

Offentlige bygninger som er avhengig av dieselaggregater for å få strømtilførsel, blant dem flere sykehus, kan slippe de lange, mørklagte timene uten strøm.

Mens koronakrisen tar mesteparten av medieoppmerksomheten verden over, står Venezuela midt i en langvarig økonomisk, sosial og humanitær krise. Oljeindustrien er satt mer eller mindre ut av spill på grunn av manglende vedlikehold av raffineriene. Konsekvensen er omfattende drivstoffmangel.

Iransk mannskap om bord på Fortune. Tankbåten ble flankert av venezuelansk militærpersonell på vei inn mot kaien. Foto: Miraflores Palace, Reuters/NTB scanpix

En arbeider ved det statlige oljeselskapet PDVSA løfter et iransk flagg som velkomst til det iranske tankskipet Fortune. Foto: Miraflores Palace, Reuters/NTB scanpix

Samtidig som koronakrisen brer om seg, er varemangelen utbredt i Venezuela. Foto: Reuters/NTB scanpix

Bensinsmugling og politikk

Selv om Iran har levert 1,5 millioner fat med bensin, er det ikke gitt at det kommer alle innbyggerne til gode.

– Det er godt mulig at bensinen delvis vil bli strategisk fordelt av presidenten for å få politisk støtte, sier Benedicte Bull, professor i statsvitenskap ved Universitetet i Oslo med Latin-Amerika som hovedområde.

Hun forteller at det har vært bensinmangel i deler av landet også tidligere.

– Særlig langs den lange og porøse grensen til Colombia har det vært områder med stor bensinmangel. Mye av bensinen smugles over grensen til Colombia for å selges der, sier Bull.

Ifølge professoren er bensin subsidiert og nesten gratis. Mens folk har stått uten inntekt på grunn av den økonomiske krisen, har folk tjent litt på å frakte en kanne med bensin til Colombia for å selge den der.

«Skurkestater»

Da USA tidligere i år besluttet ikke lenger å kjøpe den tykke, grove oljen som Venezuela produserer, ble den liggende på lager. Uten eksport hadde landet ikke lenger råd til å kjøpe blandingsolje fra utlandet for å produsere bensin.

– Venezuela er desperat etter bensin. Iran er desperat etter å få solgt, sier Bull.

– Det er ikke tilfeldig at det er nettopp Iran som slår seg sammen med Venezuela. Begge land er definert som skurkeregimer av USA. De samarbeider ikke kun for å lette på situasjonen, sier Leiv Marsteintredet, professor i sammenlignende politikk ved Universitetet i Bergen.

Han mener bensinforsyningen fra Iran er del av et taktisk spill for å øke støtten til president Nicolás Maduro blant venezuelanere.

– Det er ingen hemmelighet at USA ikke har noe godt forhold til Iran. Samtidig samarbeider Venezuela og Iran stadig tettere økonomisk, påpeker professoren.

«Chavez-øyne» er malt på veggen i bydelen Catia i Caracas. Foto: Ariana Cubillos, AP / NTB scanpix

Venezuela innførte strenge koronatiltak 15. mars. Da fikk innbyggerne beskjed om å holde seg hjemme. Helsevesenet lider mange steder av mangel på personell og strøm. Foto: Ariana Cubillos / AP / NTB scanpix

Så langt er minst 20 mennesker døde. Mer enn 2000 skal være smittet, ifølge Worldometers. De lave smittetallene skiller seg fra en rekke andre land. Foto: Ariana Cubillos / AP / NTB scanpix

Prøver å etablere en alternativ orden

– Regimet snur om på det som er en vanvittig stor krise, og gjør det om til en storpolitisk gevinst ved å tirre frem en reaksjon fra USA. Slik kan de si til innbyggerne at «imperiet er mot oss». Dermed brukes krisen til oppnå større politisk oppslutning, sier Marsteintredet.

Venezuela samarbeider med alternative partnere til USA, som Kina, Russland og Iran, men sliter med å etablere handelssamarbeid med vestlige land og er blitt sittende med oljen på lager. Nå brer varemangelen om seg som følge av bensinmangelen.

– Etter hvert utvikler det seg også til en strømkrise, vannkrise og matkrise. Venezuelanske myndigheter har fått den reaksjonen fra USA som de ønsket seg, ved at amerikanske myndigheter er irritert, sier Marsteintredet.

Venezuelas president Nicolás Maduro bærer ansiktsmaske under et møte med representanter fra hæren. Foto: Miraflores Palace / Reuters / NTB scanpix

Norge sender 48 millioner kroner

Som følge av den økonomiske krisen de siste årene har mer enn fire millioner venezuelanere flyktet fra landet. Mange har beveget seg over grensen til nabolandene.

Forrige uke ble det kjent at Norge bidrar med 48 millioner kroner til FNs innsats for flyktninger og migranter i Venezuelas naboland. Norges totale bidrag er dermed 87 millioner kroner.

Utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) understreker at Norge ønsker å være en partner for venezuelanere og landene i regionen.

– Situasjonen i Venezuela og nabolandene er alvorlig. Dette er en av verdens glemte kriser, sier Søreide.

Les mer om

  1. Venezuela
  2. USA
  3. Juan Guaidó
  4. Nicolás Maduro

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Iransk tankskip fremme i Venezuela

  2. VERDEN

    Det oljerike landet mangler bensin og mat. Nå har en sjettedel av befolkningen flyktet.

  3. VERDEN

    Eks-spesialsoldater tar på seg skyld for kuppforsøk i Venezuela

  4. VERDEN

    Knusende FN-rapport gir president Maduro ansvaret for forbrytelser mot menneskeheten

  5. VERDEN

    Hver tredje innbygger mangler mat. Med storbankenes hjelp er statskassen ribbet og pengene sendt til utlandet.

  6. KOMMENTAR

    Et slags kuppforsøk minner om Venezuelas tragedie