Verden

Han ble sendt til Brussel for å redde brexitavtalen. I stedet kom han hjem med en pinlig underbuksevits.

BRUSSEL (Aftenposten): Storbritannias regjeringsadvokat hadde ett oppdrag: Å redde Theresa Mays brexitavtale i ellevte time. I stedet la han seg ut med EU og serverte pinligheter i Underhuset.

Regjeringsadvokat Geoffrey Cox hadde en eneste oppgave: Å sikre at Mays reforhandlede avtale holdt mål juridisk. Tilbake i Underhuset forsøkte han å forklare hva han hadde oppnådd med en vits som ikke slo helt an på de grønne benkene. Foto: Reuters/ NTB scanpix

  • Eirin Hurum
    Aftenpostens Europa-korrespondent

Det var ikke slik Theresa May hadde sett for seg den viktige generalprøven foran tirsdagens brexit-finale i London.

Da skal Underhuset igjen stemme over Theresa Mays fremforhandlede avtale, den såkalte skilsmisseavtalen med EU.

Den var også oppe til avstemning i januar, men ble da nedstemt med 230 stemmer i parlamentet, den største tapsmarginen i britisk historie.

Kaos til siste slutt

Forhandlingene mellom EU og Storbritannia har pågått for fullt på ekspertnivå i Brussel hele helgen. Mandag morgen var planen at Theresa May skulle returnere til Brussel for å velsigne avtalen.

Men ingen May kom, ingen avtale var klar og utover mandagen rådet det fullstendig kaos.

Men døgnet er fortsatt ungt, som en medarbeider i Downing Street fortalte britisk presse etter nok et krisemøte.

I stedet for å returnere til Brussel, planla Theresa May en reise til Strasbourg mandag kveld, hvor både EU-kommisjonens president Jean-Claude Junker og EU-president Donald Tusk befinner seg. Her håper hun å sikre en avtale på overtid.

Regjeringsadvokat Geoffrey Cox slo an en fleip som ikke falt i god jord blant alle. Heller ikke i Brussel har begeistringen for Cox vært overveldende. Foto: Peter Nicholls/ Reuters/ NTB scanpix

Sjefen rotet det til

Men han som skulle ha avverget dette kaoset, er forlengst tilbake i London.

Regjeringsadvokat Geoffrey Cox hadde en eneste oppgave: Å sikre tilstrekkelig juridiske endringer i det vanskelige punktet om irskegrensen. Hva han konkluderte med, ville bli avgjørende for mulighetene for å få avtalen igjennom i Underhuset.

EU har sagt blankt nei til å gjenåpne den ferdigforhandlede avtalen. Det partene nå forhandler om, er et nytt tillegg til utmeldingsavtalen.

Og det er her regjeringsadvokat Cox skal ha foreslått opprettelsen av et uavhengig meglingsorgan som skal kunne avgjøre tvister som angår grensespørsmålene mellom Nord-Irland og Irland.

Det var dette Cox redegjorde for i Underhuset i slutten av forrige uke. På spørsmål fra Labour-representanten Helen Goodman, om han fortsatt håpet på en gjenåpning av avtalen eller om han bare hadde fått noen beroligende ord i Brussel, svarte Cox at det ikke var noen grunn til bekymring.

Sammenlignet avtale med penisfutteral

Cox fortalte Helen Goodman at de jobbet med et tilleggsdokument til avtalen, som de omtalte som «Cox´ penisfutteral» (på engelsk: Cox´s codpiece).

– Og det jeg kan forsikre representanten om, er at det som er på innsiden av dette penisfutteralet er i skjønneste orden, fortalte Cox.

Latteren satte seg i halsen på mange av representantene på de grønne benkene i Underhuset.

Den eplekjekke tonen fra regjeringsadvokat Cox var også blitt lagt merke til i Brussel. En middag med EUs forhandlingsteam tirsdag kveld ble betegnet som lite konstruktivt.

Kjemien mellom Cox og EUs forhandlere skal ha vært alt annet et hjertelig. Ifølge britisk presse fremstår Cox som brautende og lite lyttende.

Cox er i Storbritannia kjent som en hardtslående og drivende flink forretningsadvokat, men helt uten erfaring med konstitusjonelle spørsmål. Og lite diplomatisk i tonen.

Slik vil dramaet utspille seg- dag for dag:

Brexit-finalen

Dersom EU og Storbritannia ikke kommer til enighet i siste minutt, regnes det som overveiende sannsynlig at utmeldingsavtalen vil bli stemt ned på ny.

The Times skriver at konservative parlamentarikere i helgen har bedt May ha en plan B klar. Den går ut på å holde en avstemning om hvilke endringer Underhuset krever i avtalen for å kunne godkjenne den.

Heller ikke EU er fremmed for den tanken. EU-president Donald Tusk skal ha bedt May legge frem et forslag hun kan «bevise» vil få flertall.

– Vi vil at Storbritannia skal vise kortene først denne gangen, skal Tusk ha sagt.

Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. Brexit
  2. EU
  3. Storbritannia
  4. Brussel
  5. London

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Theresa May tapte avgjørende brexit-avstemning 17 dager før britene skal forlate EU

  2. VERDEN

    Gjør klar for brexit-finalen. Et drama i tre akter. Og et ekstranummer som kan gi verre skader enn dette.

  3. VERDEN

    Skjebnedag i Storbritannia. Kan gå mot brexit uten avtale.

  4. VERDEN

    Brexitsamtalene i kritisk fase

  5. VERDEN

    Mays brexit-strategi kan være avslørt. På en bar i Brussel.

  6. VERDEN

    May fullstendig overkjørt i dramatisk maktspill mellom regjering og parlament