Verden

IS-lederen sprengte seg i luften da amerikanerne angrep. Dette vet vi om ham.

ISTANBUL/OSLO (Aftenposten): Lederen for terrorgruppen utløste en selvmordsbombe og tok med seg familien i døden.

Amerikanske soldater angrep natt til torsdag dette huset i Idlib i Syria. Torsdag kunngjorde president Joe Biden at IS-lederen var død.
  • Hanne Christiansen
    Korrespondent i Midtøsten
  • Kjetil Hanssen
    Journalist

Natt til torsdag ble et tyvetall amerikanske spesialsoldater fløyet til landsbyen Atmeh i Syrias Idlib-provins. Landsbyen ligger rett over grensen fra Tyrkia. Soldatene hadde tung luftstøtte med kamphelikoptre, jagerfly og droner.

Målet: En tre etasjes murbygning mellom oliventrær. Der holdt IS-leder Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi til.

Soldatene brukte først høyttalere. På arabisk ble de i huset bedt om å komme ut. Det skjedde ikke.

Etter to timer begynte en intens skuddveksling og huset ble beskutt også fra luften. En time senere dro amerikanerne igjen.

Da lå 13 døde igjen i huset, hvorav 6 barn og tre kvinner. Ifølge USA var altså en av de døde IS-lederen.

Huset som ble angrepet i landsbyen Atmeh.

Sprengte seg selv

USAs president Joe Biden talte til det amerikanske folket torsdag ettermiddag norsk tid.

– Operasjonen i går kveld fjernet en viktig terrorleder fra slagmarken, sa presidenten.

Biden bekreftet at Qurayshi døde da han selv detonerte en bombe. Han tok med seg familien i døden.

– Uten hensyn til de rundt seg, valgte han til slutt å sprenge seg selv i luften, sa Biden.

Presidenten sa videre at USA har gjort alt de kunne for å hindre at sivile skulle bli drept.

– Da han valgte å omringe seg med familiemedlemmer, inkludert barn, valgte vi å utføre et raid med spesialstyrker. For å hindre sivile tap valgte vi å ta en større risiko for oss, sa Biden.

Tidligere på dagen bekreftet Biden at alle amerikanerne hadde returnert trygt fra operasjonen.

Ett av de amerikanske helikoptrene fikk tekniske problemer og måtte nødlande. Det ble senere destruert av amerikanerne fra luften.

President Joe Biden, visepresident Kamala Harris og flere andre fulgte raidet direkte fra Det hvite hus.

Forgjengeren bodde nær

Aksjonen fant sted i Atmeh. Det er byen der en norsksomalier dro for å lete etter sine døtre, de to jentene fra Bærum som Åsne Seierstad skriver om i To søstre.

Området kontrolleres av Hayat Tahrir al-Sham (HTS), en av de sterkeste sunnimuslimske gruppene som motsetter seg president Bashar al-Assads styre.

Den forrige IS-lederen ble i 2019 drept i Barisha, en landsby som ligger bare 20 kilometer lenger sør.

Leder siden 2019

Qurayshi var terrorgruppen IS’ andre leder. Han tok over for Abu Bakr al-Baghdadi, som døde under en kamp med amerikanske spesialstyrker i oktober 2019.

Også Baghdadi utløste en selvmordsvest etter å ha blitt jaget av soldater inn i en tunnel under et hus. Han tok med seg tre barn i døden.

Kort tid etter ble Qurayshi valgt til IS’ nye leder av et såkalt shuraråd. Utnevnelsen ble offentliggjort i IS’ mediekanaler den 31. oktober 2019.

Hvem var IS-lederen?

Ikke veldig mye er kjent om Qurayshi, som ifølge The Guardian er et dekknavn.

Hans egentlige navn skal være Amir Mohammed Abdul Rahman al-Mawli al-Salbi.

Qurashi skiller seg ut blant toppledelsen i IS fordi han ikke er araber. Han kommer opprinnelig fra en irakisk-turkmensk familie i byen Tal Afar i Irak.

Qurayshi skal ha møtt Baghdadi da de begge satt fengslet i den amerikanske fangeleiren Camp Bucca sør i Irak i 2004.

Han omtales som en innflytelsesrik ideolog som har studert sharialov ved universitetet i Mosul. Ifølge president Biden var han drivkraften bak IS’ grufulle overgrep mot jesidiene i Irak i 2014.

Et av få bilder av IS-lederen Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi.

Ideen lever videre

Analytikere kaller dette et stort nederlag for terrorgruppen. En av dem er danske Deniz Serinci, som har skrevet flere bøker om IS.

– Qurayshi hadde ikke samme karisma, talegaver, symbolisme eller gjennomslagskraft som den forrige lederen, sier Serinci.

Men Qurayshi har lykkes i å utmatte de lokale kreftene som kjemper mot IS i Syria og Irak i dag, forklarer han. Han har kjørt en geriljataktikk der IS tar livet av folk hver dag.

Selv om Qurayshis død er et nederlag, tror ikke Serinci at IS vil forsvinne:

– Ideen om kalifatet, som IS og gruppens leder personifiserer, dør neppe med ham.

Fra innsiden av huset som amerikanske soldater angrep natt til torsdag.

Flere IS-angrep

Operasjonen skjedde bare noen dager etter at amerikanske soldater hjalp kurdiske styrker med å ta tilbake kontrollen over et fengsel i byen Hasaka, nordøst i Syria.

Der klarte flere hundre IS-krigere å ta seg inn og barrikadere seg i over én uke. I fengselet satt det mellom 3000 og 4000 tidligere IS-medlemmer. Det er ennå ikke kjent hvor mange som klarte å rømme.

Rundt 500 mennesker ble drept i kampene, blant dem minst to barn.

Det ble beskrevet som det største sammenstøtet mellom IS og amerikanske styrker siden IS’ såkalte kalifat falt for snart tre år siden.

I sin tale torsdag sa president Biden at Qurayshi var hjernen bak fengselsangrepet.

Nabolaget ved huset i Atmeh bar torsdag preg av kampene.

Styrker seg

IS er fortsatt langt fra så mektige som de var på sitt største i 2014.

Da kontrollerte gruppen et område i Syria og Irak på 110.000 kvadratkilometer, med en befolkning på rundt 8 millioner. De hadde tilgang på flere oljefelt, store kornreserver og enorme mengder avanserte våpen.

Siden de ble nedkjempet i mars 2019, er gruppen blitt splittet opp og desentralisert. Men flere eksperter mener IS den siste tiden har styrket seg. Særlig de siste månedene har det vært en økning i angrep i Syria og Irak.

IS har samtidig fått bedre fotfeste i andre regioner, spesielt i Afrika. Terrorgruppen har også stått bak flere terrorangrep i Afghanistan etter at Taliban tok makten i fjor sommer.

Les også

  1. Flere hundre IS-krigere gjorde opprør nord i Syria. Er terrorgruppen på vei tilbake?

  2. Det gjemmes i frukt og kaffeposer. Her er Midtøstens mest beryktede dop.

Les mer om

  1. Den islamske staten (IS)
  2. Joe Biden
  3. USA